Wissenschaft & Technik

Vergrößerter „Flaschensauger“ stellte sich als Hauptursache für Kälberverlust in einer nördlichen Herde heraus

Das CalfWatch-System

Eines der im CalfWatch-Projekt verwendeten Benachrichtigungs-'Gateways'.

Eines der im CalfWatch-Projekt verwendeten Benachrichtigungs-‘Gateways’.

Herr Schatz und sein Team arbeiteten eng mit Forschern der University of Florida zusammen, um das bestehende System mit Geburtssensoren zu modifizieren. Die Modifikationen erhöhten die Reichweite und Nutzbarkeit von Geburtssensoren an Orten mit eingeschränkter Mobilfunkabdeckung.

„Intravaginale Wehensensoren und GPS-Ortungshalsbänder wurden im August angebracht, vor der erwarteten Geburt im Oktober bis Januar. Wenn das Kalb den Geburtskanal passiert, wird der Sensor ausgestoßen. Da er eine schnelle Temperaturänderung registriert, sendet der Sensor ein UHF-Signal aus“, sagte er.

„Dies wird von Antennen in einem Low-Power Wide Area Network (LPWAN) empfangen, das dann von einem Gateway über das Internet an Server des Sensorherstellers weitergeleitet wird.

„Die Benachrichtigung wird in Echtzeit an eine unterstützende Website gesendet, die dann eine E-Mail an unser Team sendet. Sobald die Warnung eingeht, ortet unser Team die Kuh mit ihrem GPS-Halsband. Aus der Ferne haben wir die Gesundheit des Kalbes, das Geburtsdatum und die mütterlichen Beobachtungen aufgezeichnet.”

Auf die Frage nach der Bedeutung der Ergebnisse für die Kälberverlustforschung sagte Herr Schatz: „Das Kalb innerhalb von etwa einer Stunde nach der Geburt finden zu können, war eine große Entwicklung. In der Vergangenheit war es schwierig, die Ursache für Kälberverluste in umfangreichen Rindfleischbetrieben zu bestimmen.

„Große Stechginster, Bäume, einheimische Weiden und Raubtiere wie Wildhunde und Schweine haben es ziemlich schwierig gemacht, Kälberkadaver rechtzeitig für die Autopsie zu finden. Unter diesen Umständen könnten wir Kälberverluste erst feststellen, wenn eine trächtigkeitsgetestete Kuh einige Monate später trocken zurückkommt. Mit dem CalfWatch-System könnten wir, wenn wir das Kalb tot finden, eine Autopsie durchführen.”

Erfolge und Entwicklungen

Das CalfWatch-Projekt hat seine ursprünglichen Ziele erreicht:

  • zunehmendes Verständnis für die Ursachen des Kälberverlusts in extensiven Herden;
  • Entwicklung eines Systems zur Fernüberwachung der Geburt.

Während nützliche Ergebnisse erzielt wurden, gab es einige technologische Probleme auf dem Weg. Im ersten Jahr funktionierten einige der GPS-Halsbänder nicht richtig, was es schwierig machte, frisch gekalbte Kühe zu lokalisieren. Die GPS-Halsbänder funktionierten nach Anpassungen im folgenden Jahr deutlich besser.

In der zweiten Saison wurden die gleichen Geburtssensoren aus dem Vorjahr verwendet, aber fast 50 % der Geburtssensoren fielen aus.

Sollte die Umfrage erneut durchgeführt werden, würden das verbesserte Design des GPS-Halsbands und nur neue Geburtssensoren verwendet.

Es werden jedoch Anstrengungen unternommen, Wehenwarnhalsbänder zu entwickeln, die Warnungen und Echtzeit-GPS-Daten senden.

„Ein Geburtswarnhalsband, das Beschleunigungsmesserdaten verwendet, um Wehen zu erkennen, ermöglicht die Fernverfolgung von Geburtsdatum und -ort, ohne dass Geburtssensoren erforderlich sind“, sagte Herr Schatz.

„Wehenwarnhalsbänder werden eine bessere Lösung sein, da Geburtssensoren invasiv sind und teuer und kompliziert in der Anwendung sein können. Im Gegensatz dazu sind Kalbwarnhalsbänder, die Warnungen und Echtzeit-Standortdaten liefern, viel einfacher zu verwenden und können auch von der Industrie verwendet werden, wo Kalbdaten wichtig sind.”

Herr Schatz sagte, dass einige Fälle, in denen Geburtssensoren von der Industrie verwendet werden könnten, darin bestehen, Kalbungen bei hochwertigen Tieren zu erkennen, Geburtsdaten zu sammeln, um mehr Tiere in den Zuchtplan aufzunehmen, sowie Ursachen für Kälberverluste zu identifizieren, wo sie identifiziert wurden als Problem.

Brahman-Kühe und -Kälber.
Das CalfWatch-System nutzte GPS-Tracking-Halsbänder und Geburtssensoren, um die Ursache des Kalbsverlusts zu ermitteln.

CalfWatch wird gemeinsam von Meat & Livestock Australia und der Regierung des Northern Territory gesponsert.

Quelle: FutureBeef

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