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Das zusammengebrochene Unternehmen Tozer Construction Group schuldet 1 Million Dollar, die Mitarbeiter werden nicht super bezahlt

Eine ehemalige Mitarbeiterin eines zusammengebrochenen Bauunternehmens behauptet, sie habe seit Monaten keine Altersrente erhalten, während ein Verwaltungspraktikant im Teenageralter Bauprojekte leiten muss, da eine massive Fluktuation des Personals das Unternehmen ausgehöhlt hat.

Anfang dieses Monats berichtete news.com.au, dass der Wohnungsbaukonzern Tozer Construction Group vom Gericht zur Liquidation verurteilt worden sei.

Das Unternehmen, das Häuser für Einwohner von Canberra und Wagga Wagga in der Region NSW gebaut hat, hat eine Spur zerstörter Geschäfte, Kunden und Mitarbeiter hinterlassen.

Der bestellte Insolvenzverwalter des Unternehmens, Stephen Hundy von der Insolvenzfirma Worrells, glaubt, dass die Tozer Construction Group mindestens 1 Million US-Dollar schuldet, sagte jedoch, es sei zu früh, um dies zu diesem Zeitpunkt mit Sicherheit zu wissen.

Sarah Towers war erst 18, als sie direkt nach der Schule bei dem Unternehmen anfing, sagte aber, als die Mitarbeiter massenhaft kündigten, sei es an ihr, die Traumhäuser der Baukunden zu organisieren, obwohl sie keine Erfahrung hatte.

“Es war ziemlich gut. Kunden wollten ihr Geld zurück. Wir wurden fast jeden Tag angerufen und (von Händlern) angerufen und gefragt, wann sie bezahlt würden”, sagte Frau Towers gegenüber news.com.au.

“Ich habe wegen meiner psychischen Gesundheit aufgehört.”

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Insgesamt hatte das Unternehmen rund 80 Projekte in Wagga Wagga und rund 180 in Canberra, so Frau Towers, als sie Anfang letzten Jahres abreiste.

Die junge Arbeiterin sagte, sie würde den Bau des Hauses oft selbst organisieren, obwohl sie noch nie zuvor auf dem Bau gearbeitet hatte.

Wenn etwas schief ging, würden andere Mitarbeiter sie anschreien und ihr die Schuld geben, fügte sie hinzu.

Frau Towers sagte, ein Mitarbeiter habe „so ziemlich jeden Tag geweint“, als er wütende Anrufe von Händlern erhielt, die eine Zahlung forderten.

Obwohl die Liquiditätskrise des Unternehmens für die Mitarbeiter offensichtlich war, übernahm das Unternehmen weiterhin weitere Projekte.

„Wir haben einfach immer wieder Jobs angenommen, die wir nicht bewältigen konnten“, sagte sie.

„Ich erinnere mich, dass wir einen Vertrag über 2 Millionen Dollar unterzeichnet haben, sie wollten ihr Geld zurück, wir konnten sie nicht bezahlen.“

Die heute 20-jährige Frau Towers trat Anfang 2021 zurück.

Sie sagte gegenüber news.com.au, sie sei als Auftragnehmerin eingestellt worden, was „Glück“ bedeutete, da sie ihre volle Rente von einem Dritten erhielt.

Andere Mitarbeiter hatten jedoch nicht so viel Glück.

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Janet* war eine weitere Mitarbeiterin von Tozer Construction, die im September 2021 nach zwei Jahren im Unternehmen kündigte.

Zunächst war sie für das Unternehmen angestellt, wurde aber später als Vollzeitangestellte eingestellt.

Während der gesamten neun Monate, in denen sie auf Tozers Gehaltsliste stand, wurde laut einer von news.com.au eingesehenen MyGov-Mitschrift kein Cent auf ihr Pensionskonto eingezahlt.

„Ich habe mein Konto überprüft (mein Rentenkonto). Ich hatte keine einzige Zahlung“, sagte sie gegenüber news.com.au.

Sie arbeitete im Verkaufs- und Verwaltungsteam von Tozer und sagte, ihr sei ein Bonus versprochen worden, wenn die wichtigsten Leistungsindikatoren erfüllt würden. Obwohl jeder in ihrem Team seine Ziele übertroffen hat und für jede geleistete Arbeit eine Bezahlung hätte erhalten sollen, sagte sie, dass während ihrer Zeit dort niemals Provisionen gezahlt wurden.

Laut Janet war die Personalfluktuation sehr hoch.

„Als ich arbeitete, gab es eine Fluktuation von 32 Personen, ich habe gezählt, wir haben sie alle notiert“, erklärte sie.

„Mindestens 14 Mitarbeiter hätten es auf einmal sein müssen, vier oder fünf waren noch übrig (bis September 2021).“

Manchmal besetzte Janet die Telefonleitungen, wo sie von wütenden Kunden beschimpft wurde und Ladenbesitzern Geld schuldete. Insgesamt schätzt sie, dass durch den Geschäftseinbruch zwischen 50 und 100 Lieferanten ausgefallen sind.

„Es gab Kunden, mit denen wir nicht sprechen sollten, also wussten sie nicht, wo wir mit ihrem Bau waren“, behauptete sie.

Die Telefonnummern dieser Kunden würden im Firmentelefon gespeichert, damit die Mitarbeiter wissen, dass sie es ignorieren und den Anruf klingeln lassen können.

„Wir haben es gehasst, Kunden anzulügen“, fügte sie hinzu. “Ich bin froh, dass ich da rausgekommen bin.”

Janet sagte, sie sei „überrascht“, dass das Geschäft mehr als ein Jahr nach ihrer Abreise bestand, und erwartete, dass es Tage oder Wochen nach ihrer Abreise pleite gehen würde.

Nach ihrer Kündigung nahm sie eine neue Stelle in der Baubranche an, bei der es sich zufällig um ein Unternehmen handelte, dem Tozer Construction Geld schuldete.

Liquidator Herr Hundy sagte gegenüber news.com.au, dass sich bisher 60 Gläubiger an sein Büro gewandt hätten.

Von diesen hatten 15 Beweise für Ansprüche in Höhe von insgesamt 400.000 US-Dollar eingereicht, aber er erwartet, dass diese Zahl steigen wird.

Herr Hundy sagte, er habe Schwierigkeiten gehabt, die finanzielle Situation von Tozer Construction zu verstehen, weil er bisher nicht in der Lage gewesen sei, mit dem Direktor des Unternehmens Kontakt aufzunehmen.

Tozer Construction wurde zur Liquidation gezwungen, nachdem eine Zimmereifirma namens Ronbo Contracting ein Liquidationsverfahren für eine unbezahlte Schuld eingeleitet hatte.

Laut CreditorWatch schuldet American Express 100.000 US-Dollar, das Holzunternehmen Dahlsens Building Centers fast 20.000 US-Dollar, Steel Supplies Tozer Construction 9.200 US-Dollar, während Building Supply Co ein Versäumnisurteil über 27.000 US-Dollar zugesprochen wurde.

Beaumont Concreting verklagte das Unternehmen außerdem im Mai auf unbezahlte Arbeitskosten in Höhe von 21.000 US-Dollar. Auch Big River Roofing schuldet den gleichen Betrag.

Der Insolvenzverwalter hat die Gläubiger gebeten, sich an sein Büro zu wenden, damit sie einen Forderungsnachweis einreichen können.

News.com.au versuchte, den Direktor des Unternehmens zu kontaktieren.

Victoria* ist eine Vermieterin aus Canberra, die behauptet, sie habe nach dem Zusammenbruch von Tozer Construction 70.000 Dollar aus eigener Tasche verloren.

Die alleinerziehende Mutter hinterlegte im Dezember 2020 eine Kaution in Höhe von 10.000 US-Dollar für die Renovierung ihres bestehenden Hauses, was auch bedeutete, dass sie sich rechtzeitig für den HomeBuilder-Zuschuss der Bundesregierung in Höhe von 25.000 US-Dollar angemeldet hatte.

In den nächsten zwei Jahren begannen jedoch keine Bauarbeiten, obwohl sie anrief und das Büro besuchte, um das Unternehmen wegen des Projekts zu belästigen.

„Ich hatte im Juli einen falschen Spucke und sagte, ich brauche einen Starttermin“, sagte die zweifache Mutter gegenüber news.com.au.

“Ich habe Mahnschreiben geschickt, sie wurden mir zurückgeschickt.”

Victoria ging sogar zum Büro von Tozer Construction in Canberra und sagte, die Mitarbeiter hätten versucht, sie zu feuern, aber sie sagte, sie habe „den ganzen Tag Zeit“ und würde bleiben, bis ein Arbeiter ihm eine direkte Antwort geben könne.

Sie sagte, das Unternehmen habe angeboten, den Vertrag mit ihnen zu beenden, aber das würde bedeuten, auf ihre Anzahlung zu verzichten. Sie entschied sich zu bleiben.

Zwei Jahre später erwartet sie inmitten von Inflations- und Lieferkettenproblemen, dass dieselbe Renovierung sie weitere 35.000 US-Dollar kosten wird.

Zusammen mit ihrem Einzahlungsverlust von 10.000 $ und der Tatsache, dass sie das Zeitfenster für den staatlichen Bauzuschuss von 25.000 $ verpasst hat, bedeutet dies, dass sie Verluste in Höhe von insgesamt 70.000 $ erlitten haben wird.

Seitdem hat sie erfahren, dass sie nicht versichert war, was bedeutet, dass ihre Zahlung in Höhe von 10.000 US-Dollar von der Fähigkeit des Insolvenzverwalters abhängt, die Gläubiger zurückzuzahlen.

Anita Kemp ist eine weitere betroffene Wagga-Wagga-Kundin, die zuvor mit news.com.au sprach und ihre Kaution in Höhe von 14.000 US-Dollar für eine Renovierung verlor, die nicht von der Versicherung gedeckt war.

*Namen aus Datenschutzgründen zurückgehalten

alex.turner-cohen@news.com.au

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