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MLB untersucht, ob Mets, Yankees Aaron Judge unangemessen gemeldet haben: Quellen

Die Major League Baseball untersucht, ob Äußerungen, die Mets-Quellen zugeschrieben werden, über die mangelnde Bereitschaft des Teams, den Free-Agent-Outfielder Aaron Judge zu verfolgen, eine Verletzung des Baseball-Tarifvertrags darstellen.

Ein Artikel, der am 3. November auf der Website von Mets TV veröffentlicht wurde, besagte, dass die Mets nicht gegen die Yankees für einen Schiedsrichter bieten würden. Die Details der Geschichte wurden der Spielervereinigung zur Kenntnis gebracht, die das Commissioner’s Office gebeten hat, zu untersuchen, ob es zwischen den jeweiligen Clubbesitzern zu Missverständnissen gekommen ist, wie aus über die Situation informierten Quellen hervorgeht.

Ein separater Kommentar von Astros-Besitzer Jim Crane auf der Website seines Teams am Dienstag, der besagte, dass Justin Verlander nach einem ähnlichen Vertrag wie Max Scherzer suchte, könnte ebenfalls eine Prüfung durch die Players ‘Association veranlassen, wenn die Gewerkschaft dies als Verstoß gegen die CBA ansieht.

Die Gewerkschaft behält sich das Recht vor, in einer oder beiden Situationen eine Beschwerde einzureichen. Um den Fall zu gewinnen, muss die Gewerkschaft nachweisen, dass die Märkte für Judge und/oder Verlander geschädigt wurden, was schwierig sein kann, wenn man bedenkt, dass sie die beiden begehrtesten Free Agents in der Nebensaison sind. Die Gewerkschaft bleibt jedoch empfindlich gegenüber der Bedrohung durch eine Eigentümerverschwörung, um die Gehälter der Free Agents einzubehalten, wie sie es vor über 30 Jahren in einigen der größten Absprachen im Sport taten.

Jüngste CBAs verbieten ausdrücklich die Vertragsteilung mit Spielern und sagen: “Spieler dürfen nicht gemeinsam mit anderen Spielern handeln, und Klubs dürfen nicht gemeinsam mit anderen Klubs handeln.” Es wird erwartet, dass die Liga im Rahmen ihrer Untersuchung von Mets-Besitzer Steve Cohen und Yankees-Besitzer Hal Steinbrenner verlangt, dass sie Aufzeichnungen über alle Telefon-, Text- und E-Mail-Gespräche vorlegen, die zwischen ihnen im Berichtszeitraum stattgefunden haben.

Der SNY.tv-Artikel sagte, die Haltung der Mets zum Schiedsrichter habe sich seit April nicht geändert, als Teamquellen sagten, der Verein würde die Yankees nicht um den Außenfeldspieler herausfordern, wenn er in der Nebensaison ein Free Agent würde. Der Artikel besagt auch, dass Cohen und Steinbrenner „eine gegenseitig respektvolle Beziehung genießen und nicht erwarten, sie durch hochkarätige Verhandlungen zu ruinieren“.

Vertreter der MLB und der Players Association lehnten eine Stellungnahme ab, und die Mets, Yankees und Astros reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

In den späten 1980er Jahren entschieden unabhängige Schiedsrichter dreimal, dass die Eigentümer zusammengearbeitet hatten, um Ausschreibungen für freie Agenten zu vermeiden. Die Beilegung von drei Fällen führte dazu, dass die Eigentümer sich bereit erklärten, den Spielern 280 Millionen Dollar zu zahlen. Die Spieler behaupteten später, dass die Eigentümer auch in den Jahren 2002 und 2003 an Absprachen beteiligt waren, und die Eigentümer erklärten sich bereit, den Spielern 12 Millionen US-Dollar ohne Einwand im Rahmen des CBA von 2006 zu zahlen.

Neben der spezifischen Sprache der CBA in Bezug auf Absprachen enthält die Vereinbarung Einzelheiten, die die Parteien über die Vertragsverhandlungen nicht öffentlich bekannt geben dürfen. Beide Bestimmungen bleiben im neuen Tarifvertrag, den die Parteien derzeit formell kodifizieren, in Kraft.

Wenn die Gewerkschaft eine Beschwerde über die Situation bei den Mets und Yankees einreicht, wird ein Schlichter entscheiden, ob es eine geheime Absprache gab. Die Gewerkschaft muss separat beweisen, dass der Richter geschädigt wurde. Er wird dreifachen Schaden erleiden.

Cranes Kommentar fällt in eine andere Kategorie. Agenten sagen, dass ein Clubbeamter, der öffentlich über Vertragsverhandlungen spricht, das Potenzial hat, den Markt zu beeinflussen, indem er die Medien effektiv nutzt, um Clubs von Informationsbanken aufzubauen, die im Zeitalter der Absprachen verwendet werden. Die CBA enthält eine Verpflichtung der Liga, dass Klubs „keine Informationsbank bezüglich Free Agents betreiben werden“.

Laut MLB.com “sagte Crane, Verlander suche nach einem ähnlichen Deal wie Max Scherzer, der vor einem Jahr einen Dreijahresvertrag über 130 Millionen US-Dollar mit den Mets unterschrieben hat.” Die CBA erklärt, dass weder Spieler noch Vereine “den Wert eines nicht verpflichteten Free Agent gegenüber den Medien kommentieren können, unabhängig davon, ob Gespräche stattgefunden haben oder nicht”. Es bietet auch eine „unvollständige“ Liste gesperrter Kommentare, darunter „Spieler X sucht nach mehr, als Spieler Y bekommen hat“.

„Ich kenne ihn gut, also waren wir ziemlich offen“, sagte Crane über Verlander. „Er strebt eine Entschädigung an, die meiner Meinung nach nur ein oder zwei beträgt … JV hat wahrscheinlich noch ein paar Jahre Zeit und möchte das Beste daraus machen. Ich denke, er wird den Markt diesbezüglich testen.”

Theoretisch hätten Cranes Äußerungen Verlanders potenzielle Bewerber abschrecken können, indem sie seinen Markt erstickten. Laut Quellen, die mit seiner Arbeit im Club vertraut sind, hat Crane eine größere Rolle bei Baseballoperationen übernommen, seit die Astros im Januar 2020 wegen illegalen Diebstahls elektronischer Beschilderung mit einer Geldstrafe belegt wurden. Das Team hat derzeit keinen CEO, nachdem Crane am vergangenen Freitag entschieden hatte, sich von James Click zu trennen.

Evan Drellich von Sportlich zu dieser Geschichte beigetragen.

(Foto: Daniel Sheary/MLB Photos via Getty Images)

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