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Soaring Again: Wie Cathay seine Flugzeuge aus dem Winterschlaf weckt

Exklusiv für Executive-Reisende

In der Kurve eines morgendlichen Ausflugs sieht Ben Connell in der Ferne eine Boeing 777 von Cathay Pacific parken. Als es näher kommt, kommt ein weiteres in Sicht … dann ein weiteres, mit Dutzenden von Jets, die in ordentlichen Reihen sitzen

Obwohl es nicht ungewöhnlich ist, das Drehkreuz der Fluggesellschaft am Flughafen Hongkong zu sehen, ist es ist ungewöhnlich hier in Alice Springs, mitten in Australiens trockenem „High-End“.

Eingebettet in scheinbar endlosen roten Schmutz und Spinifex neben dem Asia Pacific Aircraft Storage (APAS) bietet der Regionalflughafen keine internationalen Flüge an – bis mindestens 2020 beherbergte er selten etwas Größeres als eine Boeing 737.

Aber dann haben sich die Dinge für das Backcountry Gate seit Beginn der Pandemie dramatisch verändert, mit Reihen von Boeing 777, Airbus A330 und A320 – ihre einst glänzenden Rümpfe sind mit Staub bedeckt – jetzt aufgereiht im Winterschlaf entlang der einzigen langen Strecke.

Kunststoffummantelte Fenster, Sensoren, Fahrwerke und Motoren zum Schutz vor Hinterlandstaub.

Kunststoffummantelte Fenster, Sensoren, Fahrwerke und Motoren zum Schutz vor Hinterlandstaub.

Als Regional Engineering Manager von Cathay Pacific für den Südwestpazifik ist Connell für die Überwachung der Lagerung, Wartung und jetzt auch letzten EndesReaktivierung der Flotte aus der Ferne, in Sichtweite des Terminals.

Nachdem er seine Familie im Januar nach zwei Jahren des Hin- und Herfliegens von Brisbane nach Alice Springs verlegt hat, hat er sich mittlerweile an die Aussicht auf Connells Arbeitsweg gewöhnt. Aber trotzdem, sagt er, schafft es immer noch ein emotionales Spektakel, das den Ernst der Pandemie deutlich macht.

Ben Connell, Regional Engineering Manager für den Südwestpazifik, in der APAS-Speicheranlage.

Ben Connell, Regional Engineering Manager für den Südwestpazifik, in der APAS-Speicheranlage.

Mehr als nur das Abstellen des Flugzeugs und das „Entfernen der Schlüssel“ ist das Versetzen eines Flugzeugs in den Winterschlaf ein arbeitsintensiver Vorgang mit einem endlosen Wartungsplan.

Eine kleine Armee braucht ungefähr vier Tage, um die anfänglichen Prozesse abzuschließen … und sie aufzuwecken ist genauso komplex.

Auf dem Höhepunkt der Pandemie waren mehr als 70 Flugzeuge der Marken Cathay und Dragonair, fast die Hälfte der 151-köpfigen Flotte der Fluggesellschaft, in Alice Springs stationiert. Etwa ein Drittel ist seitdem in den Himmel zurückgekehrt.

Periodische Kontrollen werden alle 7 Tage, 14 Tage, 30 Tage usw. gemäß den Anweisungen des Herstellers durchgeführt.

Periodische Kontrollen werden alle 7 Tage, 14 Tage, 30 Tage usw. gemäß den Anweisungen des Herstellers durchgeführt.

Obwohl es keinen klaren Zeitplan für den Abflug des letzten Flugzeugs gibt, nimmt die Zahl der Parkplätze stetig ab. Aber warum wurde dieser kleine Regionalflughafen ausgewählt, um Cathay-Flugzeuge aufzunehmen?

Alles hat mit Klima und Raum zu tun. Denn obwohl es warm genug ist, um ein Ei im Schatten zu braten, ist das Wetter in Alice Springs konstant und es gibt selten Unwetter.

„Überall dort, wo Sie ein Flugzeug langfristig parken, möchten Sie wirklich eine niedrige Luftfeuchtigkeit – weniger als 20 % –, weil Sie nicht möchten, dass sich Feuchtigkeit im Inneren ansammelt“, sagt Connell Executive Reisenderwährend er sich darauf vorbereitet, die Aufgaben des Tages zu verteilen.

„Ebenso irgendwo ohne Unwetter wie Taifune oder Starkregen. Alice Springs war dafür ideal, aber die Abgeschiedenheit brachte einige seiner eigenen Herausforderungen mit sich.

Alice Springs wurde wegen seines stabilen Wetters ausgewählt, obwohl ungewöhnliche Staubstürme immer noch eine Herausforderung darstellen.

Alice Springs wurde wegen seines stabilen Wetters ausgewählt, obwohl ungewöhnliche Staubstürme immer noch eine Herausforderung darstellen.

Diese Herausforderungen betrafen hauptsächlich die Logistik, da Ersatzteile aus dem Hauptsitz von Cathay in Hongkong über Hauptstädte verschickt werden mussten (bei Alice gibt es keine Zoll- oder Grenzkontrollen). Sperrige Gegenstände sollten auf der Straße transportiert werden.

„Wir hatten einige interessante Diskussionen mit Hongkong, wie ‚Gibt es eine Möglichkeit, es schneller nach Alice Springs zu bringen?‘ Und wir sagten nur: „Die Entfernung ändert sich nicht. Du bist mitten in Australien und das ist es, was es braucht, um mit dem Flugzeug oder dem Auto mit einem Lastwagen dorthin zu gelangen“, fügt er lachend hinzu.

Neben seiner Abgeschiedenheit stellte der Standort auch viele andere Hindernisse dar, von Staubstürmen bis hin zu Wildtieren.

Connell beschreibt den Anblick von Flugzeugen als ein ernüchterndes Bild, eine Erinnerung an die umfassenden Auswirkungen der Pandemie.

Connell beschreibt den Anblick von Flugzeugen als ein ernüchterndes Bild, eine Erinnerung an die umfassenden Auswirkungen der Pandemie.

Das Cathay-Team musste sich auch mit zahlreichen Behörden in Verbindung setzen, um Sondergenehmigungen und Flugfreigaben zu erhalten, nur um das Flugzeug nach Alice Springs zu fliegen.

Jetzt, da mehr Flugzeuge für die Wiederinbetriebnahme ausgewählt werden, ist das Team immer geschickter im „Aufwecken von Flugzeugen“, von der Reaktivierung elektrischer Systeme bis zum Austausch von Ölen und Schmiermitteln, die alle bei ihrer Ankunft durch Korrosionsschutzöle ersetzt wurden. .

Fensterabdeckungen werden ebenso entfernt wie Türdichtungen und Plastikverpackungen, die die Sensoren und das Fahrwerk bedecken – alles wird angebracht, um sicherzustellen, dass nichts das Flugzeug kontaminieren kann, sei es der berüchtigte Staub des Roten Zentrums oder eine Eidechse, die nach einem neuen sucht Heimat.

Währenddessen hat das Team mit extremer Wüstenhitze zu kämpfen – Connell erinnert sich, dass er bei seinem ersten Besuch vor Ort 2,5 Liter Wasser in einer Stunde getrunken hat – ganz zu schweigen von einem Ansturm von Fliegen und ausweichenden Goannas, von denen bekannt ist, dass sie durch das Band und durch die Wüste wandern Fahrwerk.

Mit Kunststoff umwickeltes Fahrwerk, um eine Kontamination oder die Suche nach einem neuen Zuhause durch Lebewesen zu verhindern.

Mit Kunststoff umwickeltes Fahrwerk, um eine Kontamination oder die Suche nach einem neuen Zuhause durch Lebewesen zu verhindern.

„Es ist ein Verdienst der Hersteller, dass sie berücksichtigt haben, dass diese Flugzeuge zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben geparkt werden können“, sagte er sich.

“Nicht nur das, wir können sie auch in der Wüste parken, an ihnen arbeiten und wissen, dass sie in bestem Zustand sein werden, wenn sie wieder in Betrieb gehen.”

Wenn Flugzeuge endlich „ins Nest fliegen“, beschreibt Connell das als das beste Gefühl der Welt.

Er sagt, dass eine Menge Arbeit darin steckt, Flugzeuge flugfertig zu machen – so viel Liebe zum Detail. Gehen Sie jeden Aspekt durch, Stück für Stück, System für System und Flügel für Flügel.

„Dann fangen Sie an, an allen Backup-Prozessen zu arbeiten. Es ist wie: „Nun, lasst uns an den Redundanzen arbeiten, lasst uns an den Backups arbeiten. Lassen Sie uns sicherstellen, dass jeder Computer gesichert, online und genau so ist, wie es sein muss, damit das Flugzeug sicher fliegt.

Ein Jet von Cathay Pacific fliegt über das ausgedörrte rote Zentrum.

Ein Jet von Cathay Pacific fliegt über das ausgedörrte rote Zentrum.

„Wenn sie anfangen, sie zu waschen und ihnen die letzte Reinigung geben, können Sie einfach sehen, wie sie wieder zum Leben erwachen. Es ist absolut sensationell.

Dieses Gefühl teilt Richard Jones, amtierender Direktor von Southwest Pacific bei Cathay Pacific, der jedes Flugzeug, das in den Himmel zurückkehrt, als „fantastisches Gefühl“ beschreibt.

Während die letzten zwei Jahre für die Fluggesellschaft besonders schwierig waren, haben sie ihm laut Jones auch gezeigt, wie widerstandsfähig das Geschäft ist, und stellt fest, dass dies ein Beweis für das gesamte Unternehmen ist.

Mit nur Oktober mit insgesamt 40 Flügen von Sydney nach Hongkong sowie Abflügen von Melbourne, Perth und Brisbane hat Cathay sicherlich einen langen Weg von ihrem jüngsten Tiefpunkt zurückgelegt, an dem kein einziger Passagierflug nach Australien stattfand.

„Wir mussten in unserem Ansatz viel flinker und flexibler werden“, sagt Jones.

“Es gibt mir große Zuversicht, dass wir unabhängig von den Herausforderungen, die vor uns liegen, und es wird zukünftige Herausforderungen geben, das Team haben, um die Gelegenheit zu nutzen, um die Hindernisse zu überwinden, auf die wir stoßen.”

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