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NSW-Gefängnisbeamte streiken im Clarence Correctional Center wegen Bezahlung und Arbeitsbedingungen

Insassen in Australiens größter Justizvollzugsanstalt im Norden von New South Wales wurden in Einzelhaft gezwungen und konnten ihre Zellen nicht verlassen, da die Gefängnisbeamten wegen Lohnsätzen, Sicherheitsproblemen und Arbeitsbedingungen ihre Arbeit niederlegten.

Mitarbeiter des Clarence Correctional Center in der Nähe von Grafton sind seit 18 Monaten in einen Lohnstreit mit dem multinationalen Betreiber der Einrichtung, Serco, verwickelt.

Serco bot zuvor eine Lohnerhöhung von 26,88 $ auf 28 $ pro Stunde an, aber die Community and Public Sector Union argumentierte, dass die Erhöhung unzureichend sei.

„Ob es 26,88 Dollar pro Stunde oder das neue Angebot von 28,00 Dollar pro Stunde sind, sie wären oder sind immer noch die am schlechtesten bezahlten Justizvollzugsbeamten im Land, im privaten oder öffentlichen Sektor“, sagte Troy Wright von der Gewerkschaft.

Eine Gruppe von Gefängnisbeamten trägt Gewerkschaftsuniformen und Schilder mit der Aufschrift
Die Justizvollzugsbeamten des Clarence Correctional Center legten am Freitag aufgrund der Arbeitsbedingungen und der Lohnsätze ihre Arbeit nieder. (ABC Mittlere Nordküste: Indiana Hansen )

„Es ist unserer Meinung nach völlig unvernünftig, dass unsere Mitglieder, die in einer Hochsicherheitseinrichtung für Männer und Frauen arbeiten, die am niedrigsten bezahlten in Australien sind.

“Diese hochqualifizierten Beamten stehen jeden Tag einigen der gefährlichsten Kriminellen in diesem Staat gegenüber, und doch werden sie bezahlt, als ob sie in Bunnings arbeiten würden.”

Herr Wright sagte, die Gewerkschaftsmitglieder seien auch besorgt über den Arbeitskräftemangel.

„Es wirft Bedenken hinsichtlich der Sicherheit im Zentrum und der Fähigkeit neuer Mitarbeiter auf, Probleme zu entschärfen, wenn sie auftreten“, sagte er.

„Was wir sehen und was unsere Mitglieder uns melden, ist, dass das Zentrum ständig unterbesetzt ist. Sie haben nicht genug Personal, um ihre Liste zu füllen.“

KPdSU Troy Wright
Troy Wright sagte, KPdSU-Mitglieder im Clarence Correctional Center arbeiteten unter „einigen der schwierigsten Bedingungen, die man sich vorstellen kann“.(ABC Mittlere Nordküste: Indiana Hansen)

Serco lehnte ein Interview mit ABC ab, sagte jedoch in einer Erklärung, es sei „enttäuscht“, dass die Gewerkschaft Arbeitskampfmaßnahmen ergriffen habe, und forderte die Gewerkschaft auf, „die Verhandlungen wieder aufzunehmen“.

„Seit Beginn der Verhandlungen haben wir die Tarife um 8,5 % erhöht, selbst als dieses Angebot von der Gewerkschaft abgelehnt wurde. Diese Gehaltserhöhung wurde von Serco in gutem Glauben vorgenommen, um unsere Justizvollzugsbeamten zu unterstützen“, sagte ein Serco-Sprecher.

„Unser neuestes Angebot umfasst eine zusätzliche Gehaltserhöhung von bis zu 4,2 % und eine einmalige Zahlung von 1.500 US-Dollar, um in dieser wirtschaftlich schwierigen Zeit zusätzliche Unterstützung zu leisten.“

Gefängnis Baustelle
Das Clarence Correctional Center kann bei voller Kapazität bis zu 1700 Insassen aufnehmen.(Lieferumfang: Serco )

Die Einrichtung, die im Juli 2020 mit nur 90 Gefangenen eröffnet wurde, ist die größte in Australien und beherbergt derzeit rund 1.000 Insassen und eine maximale Kapazität von 1.700.

Bis zu 100 Mitarbeiter und ihre Familien schlossen sich der Aktion in South Grafton in der Nähe der Einrichtung an.

„Ich glaube, die Arbeit, die wir leisten, verdient mehr (Gehalt)“, sagte Keri Parbery, Sachbearbeiterin für Strafvollzug im Clarence Correctional Center.

Frau Parbery sagte, sie arbeite in einem Bereich des Gefängnisses, in dem neue Insassen in Untersuchungshaft genommen wurden und mehr Aufsicht benötigten.

„Ein oder zwei Mitarbeiter dieser Einheit zu verlieren, ist verrückt, wir müssen diese Insassen überallhin begleiten, sie haben Telefonate, Rechtsbesuche, das Gericht erwartet, dass sie pünktlich sind“, sagte sie.

Eine Frau in KPdSU-Uniform lächelt in die Kamera
Frau Parbery sagte, „es kann wirklich weh tun“, wenn nicht genügend Personal in der Einrichtung vorhanden ist.(ABC Mittlere Nordküste: Nick Parmeter)

Frau Parbery sagte, an anderer Stelle im Gefängnis sei oft ein Mitarbeiter übrig, um 50 Insassen zu beobachten.

„Die meisten von uns bleiben zurück, um an manchen Tagen ihre Schichten von 2 auf 6 zu verschieben, und Sie werden immer alle zwei Wochen mindestens zwei oder drei zusätzliche Stunden nehmen, nur um sicherzustellen, dass Sie genug haben, um das zu decken, was Sie brauchen nach Hause“, sagte sie.

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