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Air NZ führt neue Direktflüge nach NY ein und schlägt damit Qantas um ein Jahr

Stauben Sie Ihren Reisepass ab und packen Sie Ihre besten Over-Ear-Kopfhörer ein, denn eine neue Ultra-Langstrecke ist da – und sie ist perfekt für diejenigen, die einen Zwischenstopp am LAX nicht vertragen.

Als einer der längsten angebotenen Flüge der Welt können Australier nun den Tasman nach Auckland überqueren, bevor sie in einen Direktflug nach New York einsteigen – eine Route, die das Chaos, das oft an der Westküste der Vereinigten Staaten herrscht, vollständig umgeht.

Die 16-stündige Hinreise und die fast 18-stündige Rückreise von Air New Zealand gehören zu einer wachsenden Zahl von Ultralangstreckenflügen, die weltweit eingeführt werden.

Fliegen ist heute eine der einfachsten Möglichkeiten für Australier an der Ostküste, um an die Ostküste der USA zu gelangen, mit Flugzeiten von Brisbane und Sydney nach Auckland von Brisbane und Sydney etwa drei Stunden pro Strecke. Fügen Sie den neuen 17-stündigen Flug zum JFK-Flughafen in New York hinzu, was bedeutet, dass Sie ungefähr 20 Stunden in der Luft verbringen werden.

„Das ist wirklich wichtig und etwas, an dem wir seit vier Jahren arbeiten“, sagte Greg Foran, CEO der Fluggesellschaft, vor dem ersten Flug vom Gate in Auckland.

„Die Vereinigten Staaten sind für uns der drittgrößte Markt [New Zealand], es ist eine Milliarde oder anderthalb Milliarden wert, nach Neuseeland einzureisen. Allein dieser Flug, basierend auf dem begrenzten Zeitplan von drei Flügen pro Woche, wird der neuseeländischen Wirtschaft 65 Millionen Dollar einbringen, also ist es wirklich eine große Sache.

Die neue Route von Neuseelands nationaler Fluggesellschaft, die offiziell am 17. September startet, ist ein frecher Sieg über die konkurrierende Fluggesellschaft Qantas – die dieselbe Route zwischen der Hauptstadt und JFK erst im Juni nächsten Jahres starten wird.

Als er über die jüngste Entscheidung sprach, den Start von Air New Zealand nachzuahmen, sagte Herr Foran, er sei nicht überrascht von der Entscheidung der konkurrierenden Fluggesellschaft, auf dieselbe Route zu springen.

„Qantas überrascht mich nicht“, sagte er lachend.

„Warum sollten sie nicht? Irgendwann in ihrem Projekt Sunrise würden sie gerne direkt durchgehen können, aber sie haben an diesem Punkt einfach nicht das Metall, um das zu tun … Sie haben an diesem Punkt nicht wirklich ein Flugzeug, das das kann Distanz.

„Der Versuch, etwas zusammenzustellen, ist also etwas, das Sinn macht. Wir treten auf fast jeder Strecke mit ihnen an, also willkommen bei ihnen. Die Konkurrenz ist gut, und wir winken ihnen ordentlich zu, wenn wir sie am Himmel überholen.

Wie sieht der Flug von Auckland nach New York aus?

Air New Zealand fliegt dreimal wöchentlich mit einem Boeing 787-9 Dreamliner.

Die Reise ist lang, besonders für diejenigen, die im hinteren Teil des Flugzeugs sitzen. Zu meinem Glück konnte ich all die Wunder vor dem Flugzeug erleben – das preisgekrönte Langstrecken-Business-Premier-Angebot der Fluggesellschaft.

Mit einem flachen Bett und fast allem, was Sie wollen, vom Fass (besonders wenn Sie Pinot Noir mögen), ist es eindeutig der beste Weg, um die lange Reise in einem Rutsch zu überstehen.

Aber in der Economy Class sagten die Passagiere trotz der Länge der Reise und der mangelnden Beinfreiheit, dass die Reise buchstäblich reibungslos verlief.

„Es ist unglaublich lange her … Ich glaube, als wir uns für mehr als 16 Stunden angemeldet haben, konnte dich nichts darauf vorbereiten“, lachte Economy-Passagierin Rangiora, die vorhatte, zwei Wochen im Big Apple zu verbringen.

„Überraschenderweise war es aber gar nicht so schlimm. Ich denke, wir haben jetzt vielleicht einen frühen Jetlag, aber es war wirklich gut. Ein bisschen Schlaf und eine Menge Filme auf dem Weg … aber ich würde es sofort wieder tun.

“Es ist wunderbar, direkt nach New York gehen zu können.”

Die neue Strecke ist eine der längsten der Welt und Air New Zealand hat daran gearbeitet, seinen Kabinenservice zu verbessern, damit die Passagiere während der gesamten Reise keine Probleme haben.

Bei der ersten Bekanntgabe der Route sagte Herr Foran, dass die Kabine allen Reisenden in jeder Kabinenklasse Komfort bieten werde.

„Kunden haben die Wahl, direkt zu ihrem Flug in New York umzusteigen oder ein paar Tage früher anzureisen und alles zu erkunden, was Auckland zu bieten hat“, sagte Herr Foran Anfang dieses Jahres.

„Wir haben in den letzten Jahren hart daran gearbeitet, diesen Ultra-Langstreckendienst zu verwirklichen – es ist eine der längsten Strecken der Welt.

„Um sicherzustellen, dass die Kunden erfrischt in New York ankommen, haben wir viel über das Erlebnis an Bord nachgedacht, und die Teams arbeiten rund um die Uhr, um sicherzustellen, dass es ein großartiges Flugerlebnis wird.“

Warum dieser Flug für Australier ein Wendepunkt ist

Nach den Auswirkungen der Covid-19-Pandemie, insbesondere auf die Luftfahrt, hat sich die Art und Weise, wie die Welt das Reisen sieht und wünscht, verändert.

Immer mehr Fluggesellschaften schließen sich dem Langstreckenspiel an, da sich die Prioritäten der Menschen auf die Sorge um ihre Gesundheit verlagert haben.

Laut Linus Bauer, Geschäftsführer von Bauer Aviation Advisory, haben Ultra-Langstreckenflüge erhebliche Vorteile gegenüber dem aktuellen, gängigeren Modell, bei dem Flugzeuge auf halbem Weg an einem wichtigen Drehkreuz angehalten und umgestiegen werden.

In Bezug auf Langstreckenflüge nach Europa sagte Bauer, dass Fluggesellschaften, die diese Art von Routen übernehmen, „eine ganz neue Demografie von Reisenden erobern, die sich zuvor möglicherweise für die günstigere Option entschieden haben, einschließlich eines Zwischenstopps im Nahen Osten oder Asien“.

Bei den Jahresergebnissen von Qantas im August sagte CEO Alan Joyce, die Fluggesellschaft werde ab Mitte 2023 auch eine neue Route von Australien nach New York – über Auckland – einschlagen.

Die Ankündigung stellte die Strecke in direkten Wettbewerb mit Air New Zealand.

Herr Joyce sagte, der Grund für den Einstieg in die Route sei der Erfolg der Perth-London-Reise und die wachsende Kundennachfrage nach Nonstop-Reisen.

Er erklärte, dass ein Flug über Auckland vor einem ununterbrochenen 16-stündigen Flug nach New York eine „bessere Konnektivität“ von mehr Zielen in Australien bieten würde.

„Wir glauben, dass diese Route bei den Australiern sehr beliebt sein wird, da sie eine Verbindung über Auckland herstellen kann, und sie wird auch den Neuseeländern mehr Auswahlmöglichkeiten bieten“, sagte er damals.

Dieser Schriftsteller reiste als Gast von Air New Zealand auf dem Erstflug von Auckland nach New York.

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