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Die Kommandeure feuern Defensive Line Coach Sam Mills III und befördern Jeff Zgonina.

Kommentar

Die Washington Commanders haben Defensive Line Coach Sam Mills III am Dienstagmorgen entlassen, sagte Trainer Ron Rivera. Das Timing war unerwartet – Rivera hat während des Trainingslagers nie einen Trainer entlassen – und Rivera sagte, er habe die Entscheidung nicht wegen der schlechten Leistung der Verteidigungslinie in der vergangenen Saison getroffen, sondern aufgrund dessen, was er während der Nebensaison und im Camp gesehen habe.

„Es gab einen kleinen Unterschied in der Philosophie“, sagte er und weigerte sich, näher darauf einzugehen. „[This was because of] was ich beobachtet habe und [I] Ich hatte einfach das Gefühl, dass es … getan werden musste.“

Jeff Zgonina, seit 2020 stellvertretender Defensive Line Coach, wurde als Nachfolger von Mills benannt.

In zwei vollen Spielzeiten blieb Mills’ herausragendes Lineup hinter den Erwartungen zurück. Verletzungen und mangelnde Disziplin forderten ihren Tribut vom Team, und zu Beginn der letzten Saison kritisierte Rivera Chase Young und Montes Sut dafür, dass sie ihre Arbeit nicht konsequent erledigten, als die Linie darum kämpfte, Druck aufzubauen und gegnerische Quarterbacks einzudämmen.

Am Wochenende entließ Rivera Mills aus dem Training, damit er zur posthumen Aufnahme seines Vaters in die Pro Football Hall of Fame nach Canton, Ohio, reisen konnte. Am Montag kehrte Mills zurück und trainierte seine Gruppe. Rivera feuerte ihn am nächsten Tag vor dem Mannschaftstraining um 9 Uhr morgens.

Rivera sagte, er habe sich nicht mit den Spielern beraten, bevor er die Entscheidung getroffen habe. Er sagte, es sei „sehr schwierig, sehr schwierig“, Mills zu feuern, der die ersten 15 Jahre seiner Karriere bei den Carolina Panthers verbracht und von 2011 bis 2019 in Riveras Hauptquartier in den Carolinas gearbeitet hatte. Mills war einer der ersten, der Rivera im Januar aus Washington anheuerte. 2020.

Kurz nachdem Rivera eingestellt wurde, änderte Verteidigungskoordinator Jack Del Rio Washingtons Formation von 3-4 auf 4-3. Dies bedeutete, dass die Verteidigungslinie die Technik auf einen aggressiveren Außenfeldstil umstellte. Laut drei mit der Situation vertrauten Personen waren sich einige Spieler nicht einig, welcher Ansatz der beste sei, was zu Reibungen führte.

Die Linie schnitt 2021 schlechter ab, da die Spieler getrennt blieben und Mills Schwierigkeiten hatte, den Raum zu kontrollieren, sagten zwei Personen. Die Spannungen erreichten im Dezember ihren Höhepunkt. Laut zwei Personen sagte Mills im zweiten Quartal nach einer massiven Niederlage in Dallas zu Daron Payne, er solle anstelle von Tim Settle vom Feld gehen, aber Payne lehnte ab. Später, auf der Seitenlinie, kritisierte Verteidiger Jonathan Allen Payne, Payne stieß Allen und Allen schlug nach Payne, obwohl Mills seine Hand zwischen sie legte.

Zu Beginn der Nebensaison, als Rivera sich mit jedem seiner Trainer traf, sagte er Mills, er brauche mehr von der Linie, so eine Person. Die Washingtons wechselten auch den Kader – Matt Ioannidis und Settle gingen und Fidarian Mathis wurde in der zweiten Runde ausgewählt – aber Anfang August war das immer noch nicht genug. Rivera beschloss, vor seinem entscheidenden dritten Jahr eine weitere Änderung vorzunehmen.

Nach einem Gespräch mit Mills traf sich Rivera mit Zgonina und dann mit den Linemen. Allen sagte, dass nach sechs Jahren in Washington „dort [are] Es gibt nur sehr wenige Dinge, die mich überraschen können“, aber der Zeitpunkt der Entlassung von Mills war einer davon. Er sagte, er habe „nicht gewusst“, dass dies passieren würde.

“Am Ende ist es traurig”, sagte Allen. „Coach Sam und ich haben uns wirklich gut verstanden. Als Defensiveinheit haben wir in der Tat einige Fortschritte gemacht. Das ist die NFL. Die Leute müssen sich nur daran erinnern, dass dies ein großartiges Spiel ist, aber ein schreckliches Geschäft.”

Während der Trainingseinheit führte Zgonina Übungen in der Verteidigungslinie durch. Zgonina, 52, ist ein lauterer und demonstrativerer Trainer als Mills. Er ist oft von weitem zu hören, und am Vortag im Camp verteilte er während einer Übung Pässe an Linienrichter, um das Schlagen des Balls zu üben, als er versehentlich einen zu leicht machte.

„Das war ein beschissener Wurf“, brüllte er und kritisierte sich selbst.

Am Dienstag wurde Zgonina von Hall of Famer Warren Sapp und der kürzlich pensionierten Franchise-Ikone Ryan Kerrigan unterstützt. Rivera sagte, das Timing sei zufällig gewesen – Kerrigan sei wochenlang den Trainern gefolgt und Sapp habe dem Team beim Training außerhalb der Saison geholfen – und dass beide Ex-Spieler in ihren inoffiziellen Beraterpositionen bleiben würden. Brent Wieselmeyer, Assistant Quarterback/Nickel Coach, wird beim Finish helfen.

Einer der größten Unterschiede zwischen Mills und Zgonina besteht darin, dass Mills nach dem College aufhörte, Fußball zu spielen, während Zgonina weiter spielte. 1993 verließ Zgonina Purdue für die NFL und spielte über 17 Spielzeiten für sieben Teams, darunter 1995 als Teamkollege von Father Mills in den Carolinas. Zgonina zog sich nach der Saison 2009 zurück und begann seine Trainerkarriere 2013 und arbeitete als Defensive Line Coach. 2017 und 2018 in San Francisco. Er wurde im Januar 2019 entlassen und setzte die Saison aus, bevor er zum Coaching nach Washington zurückkehrte.

Während seiner Eröffnungspressekonferenz zeigte sich Zgonina schockiert: „Ich bin heute Morgen aufgewacht und hatte keine Ahnung“, sagte er und spielte die Idee herunter, dass es ihm helfen würde, in der NFL zu spielen. Er sagte, dass sich das Schema der Kommandeure nicht ändern würde, die Methoden sich nicht ändern würden und er sich nicht ändern würde.

„Ich wurde hierher gebracht, um dabei zu helfen, die Meisterschaft zu gewinnen, und das ist das Hauptziel“, sagte er. „Ich ändere nichts. Ich bin wer ich bin. Was Sie in den letzten Wochen, in den letzten paar Jahren gesehen haben, ist das, was Sie sehen werden.“

Aber Zgonina räumte ein, dass die Entlassung von Mills eine Tortur war.

“Es ist immer schwer”, sagte er. „[Mills] ist ein Freund; Er wird immer ein Freund sein. Ich kenne ihn fast mein ganzes Leben lang, weil ich mit seinem Vater gespielt habe, also ist es schwer. Aber ich habe auch zu tun, genau wie er. Wir müssen weiter vorankommen.”

Nicky Jhabwala und P. J. Morales haben zu diesem Bericht beigetragen.

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