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Westminster Dog Show: Fotos und Live-Updates

Donald Sturtz, Richter für die diesjährige Best in Show, hat die letzten Tage isoliert in seinem Hotelzimmer verbracht und sich von allen Neuigkeiten darüber isoliert, welcher Hund welchen Preis bisher im Wettbewerb gewonnen hat.

“Kein Facebook, nichts”, sagte Sturz, 60, am Telefon. „Ich halte mich von sozialen Medien fern. Ich habe ein Bild von mir und meinem Mann bei der Dinnerparty der Richter am Sonntagabend gepostet und dann im Radio verstummt.”

Die Idee, sagt er, ist, dass er, wenn er heute Abend den Ring betritt, frei von Vorurteilen sein wird.

„Ein Teil des Traums dieses Richterauftrags ist, dass Sie auf den Platz gehen und keine Ahnung haben, wer die sieben Hunde sind, die hereinspazieren“, sagte Sturz.

Die Besten in der Show-Beurteilung erfordern Fähigkeiten, die sowohl spezifisch als auch eigenwillig sind. Hunde konkurrieren nicht per se miteinander, sondern werden danach beurteilt, wie genau sie sich an einen bestimmten Satz von Rassestandards halten, die vom American Kennel Club festgelegt wurden.

„Es kommt auf den Hund an, der für seine Rasse die meisten beschriebenen Vorzüge hat“, sagte Sturz. „Außerdem müssen sie in Verhalten, Charakter und Körperhaltung die Essenz ihrer Rasse vermitteln.“

Es gibt 209 verschiedene Hundetypen in der Show, also muss Sturz die Rassestandards für alle gut kennen. Also studierte er, hauptsächlich indem er sich endlose Bilder von Hunden in Büchern, Zeitschriften und im Internet ansah, um in seinem Kopf die Schablone jeder Rasse zu zementieren, eine Art platonisches Ideal.

Normale Zuschauer von Hundeshows feuern oft ihre Lieblingshunde an – auffällige Golden Retriever wie elegante Afghanische Windhunde oder alberne Schäferhunde – ohne zu wissen, dass diese Qualitäten in den Augen des Richters nicht unbedingt als Gewinner gelten.

“Es gibt einige Rassen, die sich für die Show-Stimmung eignen”, sagte Sturz. „Sie sind aktiver, heller, stilvoller und spektakulärer. Aber was wir suchen, ist das, was die Rasse vermitteln soll. Manche Rassen müssen zurückhaltender, ruhiger und majestätischer sein, und das ist dem Richter genauso wichtig wie der Hund, der da steht, mit dem Schwanz wedelt und auf und ab springt.”

Im wirklichen Leben ist Sturtz der Superintendent des Schulbezirks Valley Stream 24 auf Long Island. Aber er ist auch ein lebenslanger Hundeliebhaber, der seit 50 Jahren an Hundeausstellungen teilnimmt und 32 davon richtet, darunter in Westminster. Es ist das erste Mal, dass er den Best in Show Award erhält.

Als er sprach, wusste Sturz noch nicht, dass einer der Hunde im Finale eine Französische Bulldogge sein würde – und damit möglicherweise ein persönlicher Favorit, wenn man bedenkt, dass er einen Hund namens Emmett zu Hause hat. (Er hat auch einen Lola-Bullterrier.)

Aber er versprach, dass er alles, was ihm bevorstand, als neutraler Beobachter beurteilen würde, ohne Angst oder Bevorzugung.

„Hunde sind Kunstwerke“, sagte er. “Ich liebe alle Rassen.”

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