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Celtics gegen Warriors: Boston mag immer noch NBA-Champion sein, aber er muss uns etwas zeigen

Vielleicht gibt es noch Hoffnung für die Boston Celtics. Aber ihre beste Chance, ein weiteres Banner zu bekommen, liegt in der Vergangenheit.

Auf jeden Fall, ja, natürlich – technisch gesehen könnte Boston diese Serie immer noch gewinnen, wenn sie am Donnerstagabend in Spiel 6 zu Hause bleiben und dann nach San Francisco zurückkehren und am Sonntagabend in Spiel 7 das W auf dem Heimplatz der Warriors platzieren würden.

Sie stehen jedoch am Rande der Zerstörung, weil sie den Ausbruch an Widerstandsfähigkeit und die verheerende Verteidigung, die sie hierher gebracht haben, verraten haben. Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo und Jimmy Butler zu stoppen und abzustoßen, sind beeindruckende Siege. Der Umgang mit Steph Curry – und die reale, brutale, seltene, erstaunliche Wirkung, wenn man versucht, einen NBA-Titel zu gewinnen – ist eine ganz andere Sache.

Nennen Sie es Druck. Nenn es Angst. Nennen Sie es den Moment, der talentierte Menschen von Gewinnern, Profis von Champions trennt. Was auch immer es war, es schlug die Celtics in den letzten beiden Spielen nicht weniger als Curry & Co.

Vor allem in Spiel 4, als die Warriors den Celtics den Sieg auf dem Silbertablett anboten. Jason Tatum, Jaylen Brown und ihre Teamkollegen konnten es einfach nicht ertragen.

Wie in Spiel 4 gingen die Celtics nach einem engen Kampf mit einem Punkt Rückstand in das vierte Viertel von Spiel 5. Im Gegensatz zu Spiel 4 konnte Curry sie jedoch nicht alleine besiegen. Sie haben es für sich gut gemacht.

In Spiel 4 führte Boston die Serie mit 3:1 an, was es wohl bedeutete. Dann passierte Curry und andererseits beendeten die Warriors das Spiel mit 17:3, wir lagen 2:2 zurück. Exzellent. Die Serie ist immer noch sehr aktuell. Wenn Sie gegen GOAT antreten, müssen Sie sich wahrscheinlich mit diesen großen Leistungen auseinandersetzen. Der Schlüssel ist, wie man den Sturm übersteht. Aber ein Misserfolg in Spiel 5 war für Curry unbestreitbar tödlich: 16 Punkte, 0 aus 9 von der Drei-Punkte-Linie und kein Heldentum im vierten Viertel.

Curry hat sie vielleicht ein paar Tage zuvor geschlagen, aber es waren nur die Celtics, die wieder nervös, nervös und unsicher waren und sich selbst geschlagen haben. Sie husteten vier Runden des vierten Quartals. Sie schossen 27 Prozent vom Feld und faule 25 Prozent von jenseits des Bogens. Tatum und Brown kamen zusammen als 2 von 9 aus dem Spiel. Sie brachen.

Um die nächsten beiden Spiele zu gewinnen, müssen sie viel mehr tun, als nur die Warriors und ihren großen Star aller Zeiten zu besiegen. Die Celtics müssen das überwinden, was das beste Team der NBA bis zum vierten Viertel der letzten beiden Spiele in ihre eigene Hülle verwandelt hat.

Und ihre Fehler waren gegen ein anderes Warriors-Team im Vergleich zu denen, die in der Vergangenheit gekämpft und NBA-Meisterschaften gewonnen haben – weniger.

Kein Kevin Durant, um die Warriors an Currys freiem Tag zu retten. Clay Thompson schwankte zwischen mittelmäßig und ausgezeichnet, Draymond Green zwischen schrecklich und mittelmäßig. Jordan Pool verwandelte sich für lange Zeit wieder in einen G-League-Spieler. Andrew Wiggins war natürlich großartig, aber wenn Sie ein Team im NBA-Finale an einem Abend nicht schlagen können, an dem Wiggins ihr bester Spieler ist, haben Sie wahrscheinlich große Probleme.

Curry ist Curry, bis auf den für ihn untypischen Ruhetag am Montag. Aber historisch gesehen hat Curry auf schlechte Playoff-Spiele mit effektiven Nächten dominanter, großartiger Offensive reagiert.

“Jetzt ist es gut für uns”, sagte Greene nach dem Spiel, nachdem er die Geschichte bereits gelesen hatte. „Er war 0 von 9 von 3. Er wird vor Spiel 6 wütend sein und genau das brauchen wir.“

Es gibt viele X und O, die Sie studieren können, viele Zahlen, die die großen Stichprobenumfänge und statistischen Realitäten dieser beiden Teams aufzeigen können. Es gibt Spielpläne, die Boston machen kann und sollte, um zu wiederholen, was sie in den langen Strecken der Serie, die sie hätten gewinnen sollen, gut gemacht haben, und so weiter.

Aber wie mir der zweimalige NBA-Champion Isaiah Thomas sagte, fliegen all diese Dinge aus dem Fenster, wenn der Druck maximal ist. „Der Druck ist real“, sagte er. „Einige Spieler, einige großartige Spieler, können damit umgehen. Manche können das nicht.”

Aber die wirkliche Antwort darauf, wie Boston gewinnt, ist einfach und besteht aus zwei Teilen: Lassen Sie sich nicht von Curry schlagen und schlagen Sie sich nicht selbst.

Zum ersten: Viel Glück. Curry wird, wie ich schrieb, höchstwahrscheinlich seine Karriere in den Top 5 aller Zeiten beenden, ein Allzeittalent, das allzu oft unterschätzt wird und viele Jahre nach vollendeten Tatsachen verdient, was es verdient. Aber er ist der beste Spieler auf dem Platz in dieser Serie, er hat gezeigt, dass er ein Spiel alleine gewinnen kann, wenn er muss, und in Spiel 5 begannen seine Teamkollegen, Hilfe anzubieten, die er die ganze Zeit gebrauchen konnte. Curry, sagte Greene, würde am Donnerstagabend wütend sein und er wäre gefährlich.

Aber der zweite Punkt ist, warum diese Serie vorbei zu sein scheint: Kein Team kann eine Meisterschaft gewinnen, wenn es umso schneller verschwindet, je näher es ihm kommt. Und die Celtics waren ein Bündel von Nerven, Angst und schlechtem Spiel, als der Ring kurz vor der Schließung stand – sie drehten den Ball um, spielten heiße Kartoffeln, hatten keinen Star bereit, um den Moment zu nutzen.

Tatum spielte in den meisten dieser Serien nicht mit. Brown hatte mehrere glanzlose zweite Hälften. Marcus Smart hat diese Lücke nicht gefüllt. Und Sie können Al Horford und Derrick White nur einmal bitten, den Tag im vierten Viertel der NBA Finals zu retten – und einmal fühlt sich das an wie zu viel.

Die Celtics haben am Donnerstagabend eine Chance, und wie Cheftrainer Ime Udoka betonte, waren sie in dieser Position, 3: 2 im Rückstand und standen vor dem Ausscheiden in dieser Nachsaison gegen den letztjährigen Meister Milwaukee Bucks.

Aber im Playoff-Basketball muss man sich anpassen, und Boston muss etwas tun, was wir noch nie zuvor gesehen haben: die Fähigkeit, eine Serie mit einem starken Gefühl von Hoffnung und Angst zu gewinnen, wenn etwas so selten ist wie eine Meisterschaft. repräsentiert.

Wir haben genug gesehen, um zu wissen, was Steph Curry kann. In der Zwischenzeit versuchen die Boston Celtics immer noch herauszufinden, wie sie mit ihm mithalten können, wenn es darauf ankommt.

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