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Phil Mickelson fühlt sich beim Grillen von LIV Golf bei den US Open unbehaglich

BROOKLINE, Massachusetts. Phil Mickelson stand zwei Minuten vor der für Montag um 13:00 Uhr geplanten Pressekonferenz vor dem Turnier hinter einer temporären Hintergrundwand in einem kleinen Interviewzelt im Freien für die US Open und sprach mit einem USGA-Vertreter, der ihn fragte, ob er das Interview irgendwann haben möchte.

„Nein“, sagte Mickelson dem Beamten. „Wir können so lange gehen, wie wir brauchen. Ich verstehe, dass Journalisten viele Fragen haben.“

So begann das zweite Verhör des 51-jährigen Mickelson innerhalb von sechs Tagen durch Journalisten, die Antworten darauf suchten, warum er sich entschied, an der LIV Golf Tour teilzunehmen, die von Greg Norman geleitet und von Saudi-Arabien unterstützt wurde. Diese Entscheidung führte zu seiner Suspendierung von der PGA. Nehmen Sie an der Tour mit 16 anderen Spielern teil, die letzte Woche am ersten Tour-Event teilgenommen haben.

Letzten Mittwoch, vor einer Londoner LIV-Tournee, kam Mickelson aus seinem viermonatigen Exil und wurde mit politisch motivierten Fragen über seine 200-Millionen-Dollar-Allianz mit den Saudis und darüber, woher das Geld kam, bombardiert.

Am Montag sah sich Mickelson ein paar Meilen westlich der Innenstadt von Boston vor den US Open dieser Woche einer vertrauten Szene gegenüber, die ihm genauso offensichtlich unangenehm vorkam wie die Sitzung der letzten Woche außerhalb von London.

Phil Mickelson beantwortet Fragen bei den US Open am 13. Juni 2022.
Phil Mickelson beantwortet Fragen bei den US Open am 13. Juni 2022.
Getty Images

Mickelson begann mit einer Eröffnungsrede und sagte: „Es sind vier Monate vergangen … es war eine notwendige Zeit und Gelegenheit für mich, ein wenig zurückzutreten und ein wenig darüber nachzudenken und darüber nachzudenken, wie ich vorankommen und wie ich am besten Prioritäten setzen kann.“ Es gab mir die Gelegenheit, Zeit mit (seiner Frau) Amy zu verbringen, Zeit mit geliebten Menschen zu verbringen und weiterhin an einigen meiner Mängel zu arbeiten und mich auf den besten Weg nach vorne zu konzentrieren. Insofern war es eine positive Zeit.

„Ich weiß, dass viele von Ihnen starke – nun ja, viele Menschen – starke Meinungen und Emotionen über meine Wahl des LIV Golf haben. Das verstehe und respektiere ich.”

Eines der heißen Themen, zu denen Mickelson befragt wurde, war ein Brief, den er und andere mit LIV Golf in Verbindung stehende Spieler von 9/11-Familien erhielten, in denen ihre Entscheidung, sich den Saudis anzuschließen, verurteilt wurde, da 15 der 19 Entführer aus diesem Land stammten.

„Ich würde allen, die am 11. September geliebte Menschen und Freunde verloren haben, sagen, dass ich ihnen tiefes Mitgefühl entgegenbringe“, sagte Mickelson. „Ich kann das nicht genug betonen. Ich habe tiefstes Mitgefühl und Mitgefühl für sie.”

Mickelson wurde gefragt, ob er befürchte, dass sein Vermächtnis durch seinen Wechsel zur LIV-Tour Schaden nehmen würde.

„Ich bin seit über 30 Jahren ein Teil von PGA TOUR und genieße meine Zeit“, sagte er. „Ich genoss die Möglichkeiten, die er bot. Ich genoss den Lebensstil, den er mir bot. Ich fand es toll, dass das Golfspielen auf der PGA Tour mir und meiner Familie so viel gegeben hat. Ich schätze diese Tatsache.

„In dieser Zeit habe ich hinter den Kulissen sehr hart gearbeitet und auch versucht, meinen Teil dazu beizutragen, um meine Wertschätzung zu zeigen, und ich habe mein Bestes getan, um das zurückzuzahlen. Also… ich bin glücklich über die Anstrengungen, die ich unternommen habe, um Golf und die Tour zurückzubringen, und ich bin begeistert von den Möglichkeiten, die LIV Golf mir und dem Golfen in der Zukunft bietet.

„Ich habe alles getan, was ich kann, um zum Spiel beizutragen, während meiner Zeit bei ihnen zur PGA TOUR beizutragen, und das ist alles, was ich tun kann.“

Phil Mickelson beantwortet Fragen bei den US Open am 13. Juni 2022.
Phil Mickelson sprach am Montag bei den US Open mit Reportern, nachdem er am Wochenende das erste LIV Golf in der Nähe von London gespielt hatte.
AP

Auf die Frage, ob er besorgt ist, dass seine riesige Fangemeinde erodiert ist und wie er reagieren würde, wenn seine Fans ihm den Rücken kehren, sagte Mickelson: „Was die Frage betrifft, ob die Fans gehen oder was auch immer, ich respektiere und verstehe ihre Meinung. und ich verstehe, dass sie starke Gefühle und starke Emotionen in Bezug auf diese Wahl haben, und ich respektiere sie auf jeden Fall (und) respektiere das.“

Mickelson hat deutlich gemacht, dass er es vorzieht, sich nicht von der PGA Tour zurückzuziehen, und dass er hofft, eines Tages weiterhin die PGA Tour-Turniere sowie die LIV Golf-Turniere spielen zu können.

„Ich habe hart gearbeitet, um eine lebenslange Mitgliedschaft zu verdienen. Ich habe hart gearbeitet, um der PGA Tour und dem Golfspiel in über 30 Jahren professioneller Golfsport gerecht zu werden, und ich habe mir diese lebenslange Mitgliedschaft verdient, also glaube ich, dass dies meine Wahl sein sollte“, sagte Mickelson. „Es ist ziemlich bekannt, dass ich zusammen mit ein paar anderen Spielern gesperrt bin, also wäre das nur Spekulation. Ich werde die LIVs spielen, ich werde die British Open (nächsten Monat) spielen, aber alles andere ist reine Spekulation. Ich weiß nicht, wie das alles ausgehen wird.

„Ich ziehe es vor, wählen zu können, welchen Weg ich mag, den einen, den anderen oder beide. Ich habe der PGA Tour und dem Golf in meinen 30 Jahren hier so viel wie möglich gegeben, und meine Leistungen auf dem Platz brachten mir eine lebenslange Mitgliedschaft ein. Ich beabsichtige, das beizubehalten und dann in Zukunft zu entscheiden, welche Events gespielt werden und welche nicht.”

Mickelson wurde gefragt, was ihm an der LIV Golf Serie gefällt.

Phil Mickelson schien es unangenehm zu sein, am Montag bei den US Open mit Reportern zu sprechen.
Phil Mickelson schien es unangenehm zu sein, am Montag bei den US Open mit Reportern zu sprechen.
AP

„Es gibt eine offensichtlich unglaubliche finanzielle Verpflichtung, aber darüber hinaus – für alle beteiligten Spieler und alle Beteiligten – gibt es andere Faktoren (zum Beispiel) mit weniger Turnieren, es erlaubt mir, mehr Gleichgewicht in meinem Leben zu haben“, sagte er. „Es ermöglicht mir, das zu tun, was ich schon immer außerhalb des Golfplatzes tun wollte. Ich habe festgestellt, dass ich mehr Zeit mit ihnen verbringen, präsenter sein und mehr Lebenserfahrungen außerhalb des Golfsports teilen kann, weil ich diejenigen priorisiere, die mir wichtig sind, Menschen, die mir in Zukunft wichtig sind.

„Ich denke, es gibt viele Dinge am LIV Golf, die transformativ sind“, fuhr Mickelson fort. „Insbesondere zwei von ihnen sind ein einzigartiges Format, das sich von einem Format unterscheidet, das seit einem halben Jahrhundert oder länger gleich ist, und ich glaube, dass sich Turniere auf der ganzen Welt bewegen und diese Art von Golfmeisterschaften in verschiedenen Teilen der Welt stattfinden wird sich sehr positiv auswirken. globale Auswirkungen auf den Sport.

Auf die Frage, wie er sich über die „Schläge“ fühlt, die er ertragen muss, seit er zu LIV Golf gekommen ist, sagte Mickelson: „Ich respektiere, dass jeder eine Meinung hat und das viele Menschen dazu bringt, starke Gefühle dafür und dagegen zu haben, und ich respektiere die Meinung aller.“

Mickelson ging nicht, bis er nach seinem neuen Look gefragt wurde, mit einem chaotischen Gesichtshaar-Look, den wir noch nie in der Öffentlichkeit gesehen haben.

„Amy hat es gefallen, also solange es ihr gefällt, ist es hier“, sagte er. „Wenn sie sagt, dass er nicht existiert, bedeutet das, dass er nicht existiert.

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