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Diaz wendet das Blatt in Villarreal und schickt Liverpool ins Champions-League-Finale | Champions League

Liverpool kann es kaum erwarten, im 10. Europapokalfinale zu spielen und zum siebten Mal zu versuchen, das Turnier zu gewinnen. Es war die Nacht, in der ihre Klasse ihren Tribut forderte, insbesondere Kontrolle und Gelassenheit, in der sie seit Anfang des Jahres alles vor sich herfegen und die Aussicht auf einen beispiellosen Quad erhöhen.

Nie gezweifelt? Nicht wirklich. Die erste Halbzeit war ein harter Test für Jürgen Klopp und seine Spieler, da ihre Führung im Hinspiel durch Unruhen in Villarreal zunichte gemacht wurde. Sie haben durch Boulaye Dia und Francis Coquelin getroffen, und das Verrückteste war, dass das Team auf dem siebten Platz in La Liga, das wenig Erfahrung in ähnlichen Spielen hat, mehr Tore hätte erzielen können.

Wie sich Liverpool nach der Pause wieder durchsetzte, katalysiert durch Klopps Einwechslung von Luis Diaz von links. Die Unterzeichnung im Januar war praktisch unspielbar und belästigte alle um sie herum mit ihrer Geschwindigkeit, Ausgewogenheit und Direktheit. Es war, als wäre ein Schalter umgelegt worden, und unglücklicherweise gingen für Jeronimo Rulli, den unausgeglichenen Torhüter von Villarreal, die Lichter aus.

Er war in unterschiedlichem Maße für jedes der Tore verantwortlich, mit denen Liverpool das Blatt wendete, von denen er und seine Teamkollegen das erste am meisten empfanden.

Es kam näher. Liverpool, seit der ersten Halbzeit nicht wiederzuerkennen, spielt höher, geschlossener, findet Orte und Schemata für ihren Transfer. Aber sicher nicht, als Fabinho direkt von Mohamed Salah einen Innenpass machte und aus spitzem Winkel schoss? Rulli war in Position, aber in Echtzeit schien die Kugel ihn zu durchdringen und ihn zwischen seinen Beinen zu treffen. Liverpool war auf dem Vormarsch. Sie blickten nicht zurück.

Fabinho feiert
Fabinho feiert ein Tor für Liverpool und bringt sie insgesamt mit 3: 2 in Führung. Foto: Andrew Powell/Liverpool/Getty Images

Diaz erzielte das Tor, das sein Spiel verdient hatte, und stoppte seinen Lauf über die letzte Linie von Villarreal, um nach einer Flanke von Trent Alexander-Arnold an Rulli vorbeizukommen, und der Torhüter spürte, wie der Ball erneut durch seine Beine schoss. Danach löste sich Villarreal auf, und Liverpool stellte gerne seine Überlegenheit unter Beweis.

Sadio Mane erzielte das dritte Tor, nachdem Naby Keita ihm einen feinen Ball zugespielt hatte, aber es war eine weitere persönliche Katastrophe für Rulli. Als er weit von seiner Spur weglief, war es ein Alles-oder-Nichts-Zug. Er bekam nichts: Mane griff zuerst nach dem Ball, kreiste damit um ihn herum und schlug dann die Abdeckung von Juan Foit, bevor er in ein leeres Netz rollte.

Die brutale Wahrheit für Villarreal war, dass Liverpool das Ergebnis hätte verschönern können. Diaz schoss kurz vor seinem Tor am langen Pfosten vorbei und beim Stand von 3: 2 wurde der eingewechselte Curtis Jones von Rulli überstimmt. Villarreal verlor den Kopf. Pau Torres wurde wegen eines frechen Tacklings gegen Mane verwarnt und Étienne Capou sah für seinen zweiten Fehlversuch eine späte Rote Karte.

Klopp hat während seiner Amtszeit mehrere verheerende Niederlagen gegen spanische Mannschaften hinnehmen müssen, insbesondere Niederlagen gegen Sevilla von Unai Emery im Finale der Europa League 2016 und gegen Real Madrid im Finale der Champions League 2018. Nicht hier.

Es sollte einfacher sein – vor allem im Hinspiel in der vergangenen Woche, als Liverpool Villarreal würgte und sie zur Aufgabe zwang. Aber in diesem engen und atmosphärischen Stadion voller Glauben brachen die Gastgeber aus den Blöcken.

Einige Pre-Match-Statistiken. Seit Anfang des Jahres hat Liverpool in Spielen insgesamt 69 Minuten Rückstand. Sie haben in 28 Spielen 17 Mal ohne Gegentor gespielt. Sie haben die ganze Saison über nicht mit zwei oder mehr Toren verloren. Villarreal hörte nicht auf sie. Sie träumten davon, das erste Tor zu erzielen. Drei Minuten später waren sie im Fantasieland. „Yes, we can“, riefen die Fans vor Spielbeginn. Jetzt klang es mit noch mehr Gefühl.

Das ursprüngliche Ziel war mit einem Capue-Touch verbunden. Er umrundete Andy Robertsons Rücken, um eine Hereingabe von Purvis Estupinan von der linken Flanke zu fangen, und der erste Schnitt war perfekt, auf dem Teller für Dia, der sich unter Virgil van Dijk zurückzog.

Emerys Team war der Herausforderung gewachsen und fand immer wieder Plätze hinter Alexander-Arnold und Robertson. Liverpool musste den Kopf deutlich schütteln, um eine Art Kontrolle herzustellen, aber es war Villarreal, der das Blut roch, und sie hatten 2: 0-Chancen, bevor die Uhr 20 Minuten übrig war. Dani Parejo feuerte einen Flachschuss ab und Gerard Moreno köpfte Robertson nach einer weiteren Flanke von Estupinan, als er es besser hätte machen können.

Liverpool konnte vor der Halbzeit nicht viel ausrichten, und Villarreal verpasste unglücklicherweise in der 37. Minute einen Elfmeter, als Keita den Ball wegtrat und Moreno für Giovani Lo Celso kam. Alisson schien zu zögern, bevor er ihn rauswarf, und wenn der Torhüter ein Stück des Balls bekam, war das nicht ganz beabsichtigt. Villarreal weinte nicht. Stattdessen trafen sie erneut.

Capue feuerte, nachdem er mit Cruyffs Drehung in Robertson zurückgekehrt war, und Coquelin sprang vor Alexander-Arnold, um nach Hause zu kommen.

Klopp hat seinen Spielern gesagt, dass sie in der zweiten Halbzeit klüger spielen müssen, den Ball eine halbe Umdrehung benutzen, ihn aufmischen müssen. Vor der Pause ging Villarreal eins zu eins, und Liverpool war zu statisch. Jetzt sind sie getrennt. Inzwischen scheint Villarreal die Beherrschung verloren zu haben. Sie konnten die Intensität nicht aufrechterhalten.

Alexander-Arnold beobachtete, wie der Wurf von Coquelin abprallte, eine Schleife bildete und auf die Oberkante der Latte fiel, während Diaz einen Scherenversuch parierte, als er den Punkt traf. Die Situation hat sich ziemlich abrupt geändert. Klopp und Liverpool machten sich auf den Weg.

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