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Manchester City stand auf, als Atlético Madrid versuchte, sie einzuschüchtern, und sicherte sich einen Platz im Halbfinale der Champions League.

MADRID. An einem Abend, als Atlético Madrid alles in seiner Macht Stehende tat, um Manchester City den Kopf zu verlieren, bewiesen die Spieler von Josep Guardiola, dass sie sowohl Stahl als auch Seide hatten, um die Champions League zu gewinnen.

Am Ende waren es die Gastgeber, die die Beherrschung verloren, als der brasilianische Verteidiger Felipe nach einer Auseinandersetzung in einer Ecke vom Platz gestellt wurde, an der die meisten der 22 Spieler und Betreuer von beiden Bänken beteiligt waren.

Dass Atléticos Frust schließlich überschwappte, war, wie Man City ein unangenehmes Unentschieden inmitten des Chaos verarbeitete, um das Spiel mit 0: 0 zu beenden und das Gesamtergebnis bei 1: 0 zu halten, indem es Ende dieses Monats ein Halbfinale mit “Real Madrid” aufstellte . Es war hässlich, aber es muss nicht immer sein.

Die Nacht endete nach mehr als 13 Minuten Nachspielzeit, als Guardiola beim Verlassen des Spielfelds mit Flaschen beworfen wurde und die Polizei Spieler beider Seiten in einem Tunnel trennte, nachdem Stefan Savic Jack Grealish nachgeeilt war. Wenn City das durchstehen kann, können sie alles durchstehen.

„Nichts zu sagen“, sagte Guardiola im Anschluss, als er nach dem Nahkampf auf dem Platz und im Tunnel gefragt wurde. „Es ist immer schwierig mit diesen Leuten in diesem Stadion. Das ist ein großes Kompliment für die Spieler. Wir haben alles gegeben. In solchen Situationen müssen wir leben. Wir haben gelitten.

„Wir können nicht erwarten, gegen den spanischen Meister großartig abzuschneiden. Der Gegner war sehr, sehr gut.”

Unterstützt von starker Unterstützung innerhalb der Wanda Metropolitano skizzierte Atlético seinen Plan, City in der ersten Minute buchstäblich aus dem Rhythmus zu bringen. Letzte Woche bei Etihad schienen sie nicht daran interessiert zu sein, es weit außerhalb des eigenen Strafraums mit den Blauhemden von City aufzunehmen, aber zu Hause fanden sie plötzlich die andere Hälfte des Feldes zum Spielen.

Savic löste sich schnell aus der Verteidigung und prallte im Mittelkreis in den Rücken von Ilkay Gundogan, wobei Kyle Walker zum Fehlschuss gezwungen war, nachdem Diego Simeone seine Spieler aus seiner technischen Zone in Führung gebracht hatte.

Fragte Simeone vor Spielbeginn nach mehr Aggression, nahm Felipe das zu wörtlich. Felipe gab sich nicht damit zufrieden, Phil Foden mit genug Kraft zu treffen, um den 21-Jährigen blutig und bandagiert zurückzulassen, sondern folgte ihm und schlug Kevin De Bruyne in die Beine.

Foden geriet erneut in Schwierigkeiten, als Savić unnötigerweise in seine Seite lief, als der Ball für ein Bully aus dem Spiel rollte. Savic vs. Foden war ein ständiger Kampf, der den ganzen Abend andauerte.

Es gab Momente der Ruhe, in denen es City leicht gefallen wäre, aufzugeben. Riyad Mahrez war cool genug, um den Ball um João Felix in seinem eigenen Strafraum zu klären, bevor der portugiesische Stürmer auf Ederson zueilte, nur damit der Torhüter einen präzisen Pass über Atléticos Mittelfeld zu Gundogans Fuß machte.

City hat sich in der Vergangenheit schuldig gemacht, in den Play-offs der Champions League Chaos angerichtet zu haben und den zweiten Platz 2017 gegen Monaco, 2018 gegen Liverpool, 2019 gegen Tottenham und 2020 gegen Lyon verloren zu haben. In der zweiten Halbzeit sah es so aus, als würde das Spiel diesen Weg einschlagen, aber es ist ein City-Team, das nach diesen erschütternden Ausgängen so viel besser aussieht.

Wenn es nötig war, verteidigte Manchester City hartnäckig, wobei John Stones in der 87. Minute einen wichtigen Block gegen Matheus Cunha machte und Ederson eine niedrige Parade in der Nachspielzeit gegen Angel Correa erzielte. Am Ende war es das entscheidende Gegentor und nicht der übliche Champagner-Fußball, der sie zum zweiten Halbfinale in Folge und erst zum dritten in der Vereinsgeschichte führte.

“Das ist der spanische Meister und sie haben energisch gespielt und in der zweiten Halbzeit waren sie besser als wir und wir hatten Glück, dass wir kein Gegentor kassiert haben”, fügte Guardiola hinzu. „Wir hatten in der ersten Halbzeit Chancen.

„Im Allgemeinen stehen wir im Halbfinale – das ist verdient. Der Gegner ist so stark, alle Mannschaften der Champions League kommen hierher und leiden, also ist es wichtig, dass wir weiterkommen.”

„Wir können nicht die ganze Zeit spielen und vier oder fünf Tore schießen. Wir sind Menschen, wir haben ein schwieriges Spiel mit Liverpool hinter uns. Wir feiern, weil wir zum dritten Mal in der Geschichte von Manchester City im Halbfinale der Champions League stehen.”

Dies hält City auf Kurs für ein Triple in der Premier League, Champions League und im FA Cup, obwohl das Duell mit Atlético mit Verletzungen von De Bruyne und Walker verbunden war. Beide wurden in der zweiten Halbzeit vor dem FA Cup-Halbfinale mit Liverpool am Samstag im Wembley-Stadion vom Feld gedrängt.

Ein paar mehr Leute dürften nach einer harten Begegnung behandelt werden, aber in einer Wettkampfphase, in der City früher verlor, haben sie sich diesmal bewährt. Sie hatten einige beeindruckende Leistungen in der Champions League unter Guardiola, und dies war eine andere, nur aus anderen Gründen.

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