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Der Austritt von Virgins Gruppenarzt wirft weitere kulturelle Fragen auf – Australian Aviation

Virgin Australia stand zu Beginn der Pandemie in Tullamarine in Melbourne an. (Victor Pody)

Neue Fragen zur Arbeitsplatzkultur von Virgin Australia sind aufgekommen, nachdem bekannt wurde, dass der Gruppenarzt der Fluggesellschaft auf dem Höhepunkt der Sperrung im letzten Jahr eine Stresspause von seiner Rolle genommen hatte, bevor er zum Rivalen Qantas wechselte.

Der Australier berichtete über die Einzelheiten des Ausstiegs von Sara Souter und enthüllte gleichzeitig, dass ihr Chief of Crew Culture und Chief of Human Operations die Fluggesellschaft kürzlich verlassen haben.

Die Nachricht kommt einen Tag, nachdem der ehemalige Chefpilot von Virgin, Michael Fitzgerald, eine Klage gegen die Fluggesellschaft eingereicht hatte, in der er sagte, das Unternehmen habe seine Arbeitsrechte verletzt, indem es seinen Vertrag kündigte, während er länger krank war, und Jayne Hrdlicka „Mobbing und Belästigung“ vorwarf. Virgin sagte gegenüber Australian Aviation, dass es Fitzgeralds Anschuldigungen „eindeutig“ bestreite und sagte, es werde „den Fall energisch verteidigen“.

Berichten zufolge nahm Souter nur eine Woche, nachdem ein Kabinenbesatzungsmitglied von Virgin positiv auf COVID-19 getestet worden war, Stressurlaub von seiner Rolle, was zu diesem Zeitpunkt Hunderte von Passagieren und Besatzungsmitgliedern in eine 14-tägige Quarantäne schickte. Sie kehrte nie wieder auf ihren Posten zurück und nahm einige Monate später eine Stelle als Ärztin bei der Rivalin Qantas an.

Der Australier fügte hinzu, dass Souter den verlängerten Stressurlaub nahm, nachdem er in den Tagen, nachdem die Kabinenbesatzung auf fünf Flügen gearbeitet hatte, vom CEO von Virgin unter „intensiven Druck“ gesetzt worden war, bevor er im Juni 2021 positiv getestet wurde.

Souter wurde Berichten zufolge dreimal täglich Krisensitzungen mit Hrdlicka und dem Managementteam unterzogen, bei denen der CEO Berichten zufolge wiederholt Souter interviewte, um sicherzustellen, dass der Ausbruch bewältigt wurde.

Gleichzeitig riefen Mitarbeiter, die in Hotelzimmern unter Quarantäne gestellt wurden, Souter und sein Team um Hilfe, bevor einige Tage später eine eigene Hotline eingerichtet wurde, was den Bandarzt zusätzlich unter Druck setzte.

„Virgin Australia ist nicht in der Lage, sich zu den Einzelheiten der Anstellung und des Abgangs von Frau Souter bei Virgin Australia zu äußern“, sagte ein Sprecher von Virgin gegenüber Australian Aviation.

„Was wir sagen können, ist, dass es bei Virgin Australia operativ eine schwierige Zeit war, da wir die Auswirkungen der anfänglichen und anschließenden Ausbreitung des Delta-Stammes von COVID-19 in Australien sowie die Anforderungen eines engen Kontakts in verschiedenen Gerichtsbarkeiten durcharbeiten als Impfpflicht, die von Virgin Australia eingeführt wurde, um die Sicherheit unserer Mitarbeiter zu gewährleisten.

„Einige unserer Teams mussten sich mit Umständen auseinandersetzen, denen wir noch nie zuvor begegnet sind, und wir sind stolz auf alle unsere Mitarbeiter für die Widerstandsfähigkeit und die unglaublich harte Arbeit, die sie in dieser Zeit geleistet haben, um die Sicherheit aller, unserer Gäste und unserer Mitarbeiter zu gewährleisten.

Nach seinem Ausscheiden aus der Verwaltung im November 2020 schließt er sich einer Reihe hochkarätiger Abgänge an, nachdem er vom Private-Equity-Riesen Bain Capital für 3,5 Milliarden US-Dollar aufgekauft wurde, was eine für die Unternehmenskultur von Virgin bedeutende Veränderung zu signalisieren scheint.

Allein in den letzten Wochen hat die Fluggesellschaft Berichten zufolge ihren Head of Crew Culture, Ryan Bradshaw, nach fast 20 Jahren bei der Fluggesellschaft, und ihren Head of People Operations, Jake van der Zalm, verloren.

Zuvor, im November letzten Jahres, trat die Chief General Affairs Officer Moksha Watts nach nur acht Monaten im Unternehmen nach einer internen Überprüfung ihres Verhaltens von ihrem Posten zurück.

Watts wurde im Januar 2021 im Rahmen einer umfassenden Umstrukturierung des Managements in die Rolle berufen, nur wenige Wochen nachdem Bain das Unternehmen aus der Verwaltung gekauft hatte.

Sein Rücktritt folgt auf einen erheblichen Personalwechsel in seiner Abteilung, darunter der Nachhaltigkeitsmanager der Fluggesellschaft, ein Social-Media-Manager, zwei Mitarbeiter für Unternehmenskommunikation und ein Berater für Regierungsbeziehungen.

Während einige Abteilungsmitarbeiter Berichten zufolge Geheimhaltungsvereinbarungen unterlagen, sprachen andere über ihre jüngsten Erfahrungen mit der Fluggesellschaft und ihre Arbeit unter Watts.

In einem LinkedIn-Beitrag sagte ein ehemaliger Mitarbeiter, dass sie sich nach der Verwaltung von Virgin und dem Verkauf an Bain Capital „ständig geschlagen und gestresst fühlten“ und „nicht abschalten konnten“.

„Der Stress hat mich körperlich und psychisch sehr verletzt“, sagte der ehemalige Mitarbeiter.

„Man muss sich durchkämpfen und ich habe schließlich entschieden, dass sich selbst mein Traumjob in meiner Traumfirma nicht gelohnt hat.

„In der gesamten Abteilung waren die Geschichten die gleichen – oder viel schlimmer. Fast alle Mitarbeiter unserer Abteilungen sind gegangen.

Berichten zufolge blieb nur eine Person im Geschäft des Unternehmens, die vor dem Verkauf an Bain Capital dort war.

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