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Wölfe kommen aus den Schwierigkeiten heraus, um die Clippers zu schlagen und die Playoffs gegen Memphis zu erreichen

In einem Meer des Deliriums im Target Center nach dem 109-104-Sieg der Timberwolves gegen die Clippers fand Patrick Beverley, der nur ein Trikot trug, Anthony Edwards.

Die beiden umarmten sich lange und fest, und am Ende sprangen sie freudig auf die Bank.

Edwards, der im größten Spiel seiner jungen Karriere 30 Punkte erzielte, krümmte seinen Rücken und schrie die Menge an. Beverly setzte sich wieder auf die Bank und brach in Tränen aus. Dann stand er auf, umarmte seine Familie und trank später ein hohes Bud Light, während er zusammen mit Edwards seine Bemerkungen nach dem Spiel machte.

„Alter, ich wollte das so sehr“, sagte Beverly. “Ich wollte es so sehr.”

Alles, was dieses Wolves-Team in der Vergangenheit zum Entgleisen gebracht hat – Fouls von Karl-Anthony Towns, Schiedsrichterbeschwerden, ein Anstieg eines erfahrenen, Playoff-erprobten Gegners im vierten Quartal – ist am Dienstagabend nicht passiert.

Als die Uhr für den Sieg ablief, warf Beverley den Ball hoch in die Luft und startete die Party im Target Center in den Playoffs um den zweiten Platz der Wölfe seit 2004. Das erste Spiel bestreiten sie am Samstag um 14:30 Uhr in Memphis.

„Man kann nicht stolzer auf die Jungs sein“, sagte Trainer Chris Finch, der nach dem Spiel vielleicht bis auf die Haut durchnässt war. „Das ist ein emotionaler Sieg für uns. Wir haben alles selbst gepostet. Wir haben mit vielen Widrigkeiten gekämpft, aber wir haben weiter gekämpft. Jedes Mal, wenn es so aussah, als würde uns das Spiel entgleiten, haben wir einfach durchgehalten, indem wir genügend Spielzüge gemacht haben.”

Sie mussten die letzten 7 Minuten 34 Sekunden ohne ihren besten Spieler auf dem Parkett auskommen.

D’Angelo Russell wählte eine großartige Zeit, um seinen besten Moment in Wolverhamptons Form zu zeigen, mit 29 Punkten beim Schießen von 10 aus 18. Russell wurde von Fans und Medien für seine Tendenz, während des Spiels zu sitzen, und für seine Inkonsistenz während des Spiels kritisiert .

Am Dienstag tauchte er auf, als die Wölfe ihn am meisten brauchten.

“Es ist fast wie Glaube, weißt du?” sagte Russel. „Du hast deinen eigenen Glauben, aber wenn es darum geht, ein Profi zu sein, musst du deinem Handwerk vertrauen. Es wird Höhen geben, es wird Tiefen geben, was auch immer, aber wenn du ihm und ihm vertraust und ihn einsperrst, kehrt er zurück, er erwidert den Gefallen.”

Edwards war mit 10 für 21 neben ihm. Er erzielte die ersten sieben Punkte der Nacht, als die Wölfe im ersten Viertel einen alptraumhaften Angriff starteten. Er griff an, als das Team ihn brauchte, und sein Schuss funktionierte (5 von 11 aus 3-Punkte-Reichweite).

„Sie hatten Angst, mich zu bewachen“, sagte Edwards. „Und das habe ich ausgenutzt.

Zwischen den Schlucken Bier konnte Beverley, der sieben Punkte und elf Rebounds hatte, nicht umhin, Edwards zu bewundern.

„Niemand kann ihn bewachen“, sagte Beverly. „Ich habe das ganze Jahr mit ihm darüber gesprochen. Es ist mir egal, wer gegen ihn spielt. Ich habe die besten Verteidiger gesehen. Ich bin einer der besten Verteidiger der Welt. Predigt es ihm einfach weiter und er hat es die ganze Saison über getan … Dies ist sein Moment. Das alles hat er verdient. Das ist sein Moment.”

Zusammen halfen Russell, Edwards und Beverly den Wolves durch die Probleme von Towns und die potenzielle emotionale Krise, die sie in der Vergangenheit begleitete.

BOXSCORE: Wölfe 109, Los Angeles Clippers 104

Townes hielt bei jeder unehrlichen Herausforderung seine Emotionen im Ärmel. Die Clippers haben nur seine Nummer. Sie hatten lange Körper, die sie überall auf den Boden werfen konnten. Vor dem Spiel sagte Finch, er erwarte „Wrestling-Matches“ zwischen Towns und dem Vorplatz der Clippers.

Am Ende drückten sie ihn auf die Bank.

„Ehrlich gesagt war es kein KAT-Spiel“, sagte Finch.

Nachdem Towns im dritten Viertel sein fünftes Foul erhalten hatte, hatte er von den Wölfen auf der Bank ein paar Worte für die Schiedsrichter zu hören. Russell, der in der Nähe auf einem Heimtrainer saß, sagte ihm, er solle „loslassen“. Towns endete mit 11 Punkten und fünf Rebounds.

Die Wölfe liefen die ganze Nacht ohne ihn herum.

Kurz nachdem Towns sein viertes Foul im zweiten Quartal erhalten hatte, liefen sie, nachdem das Spiel unterbrochen worden war, weil ein Demonstrant entfernt wurde, der versuchte, am Boden zu bleiben. Eine Frau versuchte, gegen eine Eierfarm zu protestieren, die Glen Taylor, dem Besitzer von Wolves und Star Tribune, gehörte.

Die Fans und die Wölfe waren in diesem Moment emotional erschüttert, was eine andere Energie in die Arena brachte. Seltsamerweise schien dies alle zu beruhigen, und die Wölfe schlugen die Clippers für den Rest der Hälfte mit 14-6. Russell hatte im zweiten 14 Punkte.

“Er war großartig”, sagte Finch. „Er hat uns im zweiten Quartal mit einem sehr klugen Spiel einen Schub gegeben. Er hat uns ein bisschen beruhigt, hart zugeschlagen, den Ball in Bewegung gesetzt.“

Im vierten Viertel mussten die Wölfe ohne Towns über sieben Minuten gehen und 93-86 zurückliegen. Sie hatten in dieser Saison große Comebacks in Bezug auf Tore, aber der Einsatz war nicht so hoch.

Edwards beförderte den Ball energisch in den Ring. Russell schaffte einen kraftvollen Klimmzug-Triple, ein Schlag, mit dem er manchmal zu kämpfen hatte, um sie mit 4:40 vor Schluss mit 97:95 in Führung zu bringen.

„Er hat seit langer Zeit keine drei Klimmzüge mehr gemacht, aber wir haben ihm nie gesagt, dass er keine Klimmzüge machen soll“, sagte Finch. „Wir wollten, dass er selbstbewusst bleibt. Er hat mich tatsächlich ein bisschen überrascht, als er es genommen hat.”

Als sich die Verteidigung auflöste und Edwards abhob, um mit 4:02 im Spiel einen Dunk zu machen, spürten die Wölfe und die Fans es wirklich. Sie gaben die Führung nicht auf, nachdem sie sie zurückerlangt hatten.

Russell und Edwards sicherten die Offensive. Das gesamte Team sorgte für Schutz.

„Heute ging es nur um Verteidigung“, sagte Finch. “Es war toll. Der Spielplan wurde perfekt ausgeführt. Wir waren eher ein physisches Team und das wollten wir erreichen.”

Vor der Saison wollten sie ein Playoff-Team werden. Wie Beverly sagte, nur wenige gaben ihnen die Chance, einer von ihnen zu sein. Aber hier sind sie, auf dem Weg nach Memphis.

„Ich habe dir gesagt, dass wir in die Playoffs gehen“, sagte Beverly. “Ihr habt mich alle angesehen, als wäre ich verrückt.”

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