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Reds COO Phil Castellini spricht über Gehaltskürzungen

Eine der großen Handlungsstränge in der vergangenen Nebensaison war, wie sehr die Roten ihre Ausgaben kürzen würden. Das November-Zitat von General Manager Nick Krall über „unsere Löhne in Einklang mit unseren Ressourcen bringen“ wurde zu einem wiederkehrenden Merkmal, als sich Cincinnati von namhaften Spielern wie z Sonny Gray, Wade Miley und Jess Winker bei geldsparenden Aktivitäten mit wenig bis gar keinem Aufwand, um einen Free Agent-Schlagmann zu halten Nick Castellanos.

Die Roten investierten einen Teil der Ersparnisse in bescheidene Einjahresverträge mit freien Agenten. Tommy Fam, Donovan Solano, Jäger Stricklandund Colin Moranund verursachte auch Lohnkosten in Höhe von über 7 Millionen US-Dollar Amir GarrettMike Minor Austausch mit der königlichen Familie. Diese hochmodernen Maßnahmen, kombiniert mit dem landwirtschaftlichen System von Cincinnati, dessen Bestände in den letzten Jahren gewachsen sind, wurden im Märzdekret des Präsidenten und COO der Reds, Phil Castellini, an die Fans berücksichtigt:Haben Sie ein wenig Vertrauen in das, was wir mit Ihren Cincinnati-Rotweinen machen.

Die Fans waren mit Castellinis Kommentaren nicht allzu zufrieden, da das Papierteam, das die Roten 2022 aufstellen, deutlich weniger Stars hat als das Team von 2021. Das Team ging auch mit 9 Millionen Dollar weniger Lohn als im Vorjahr in die neue Saison (gemäß den Baseballverträgen von Cot). Mit mehreren jungen Pitchern, die zu äußerst erschwinglichen Preisen in den Kader aufgenommen werden, könnte ein Argument dafür vorgebracht werden, mindestens einen der verstorbenen Stars des Teams zu behalten.

Phil Castellini gesellte sich am frühen Dienstagmorgen zu Scott Sloan und Mo Egger von WLW 700 und wurde gefragt, warum die Fans weiterhin auf die Führung der Roten vertrauen sollten. Als Antwort auf diese Frage sowie auf Aufrufe einiger Fans, das Team zu verkaufen, antwortete Castellini:

„Na, wo willst du hin? Beginnen wir damit. Ich meine, das Team an wen verkaufen? Eine andere Sache – wollen Sie diese Debatten führen? Wenn Sie sehen möchten, was Sie mit diesem Team tun würden, um es profitabler zu machen, mehr Geld zu verdienen, mehr im aktuellen Wirtschaftssystem zu konkurrieren, in dem dieses Spiel existiert, würden Sie es nehmen und es woanders hinbringen. Seien Sie also vorsichtig, was Sie fragen […] Wir tun unser Bestes mit den Ressourcen, die wir haben.“

Es ist seltsam zu sehen, wie die Figur des Besitzers Kritik gegenüber so defensiv ist und Fans fast bedroht, besonders am Eröffnungstag, als die Reds über 43.000 Tickets verkauften. (Teilnahme am Mittwoch, hinter Charlie Goldsmith vom Cincinnati Enquirer zog 10.976, obwohl das Wetter diese Zahl sicherlich beeinflusst hat.)

Castellinis Kommentare folgten auch auf eine zweite Nebensaison in Folge, die von Vereinbarungen geprägt war, die sich mehr auf Lohnkürzungen als auf Produktverbesserungen auf dem Spielfeld konzentrierten. Die Reds-Fans um Geduld zu bitten, ist besonders dreist, da die jüngsten Genesungsbemühungen des Teams den Fans noch frisch in Erinnerung sind. Rote von 2015 bis 2016 ausgetauscht wie z Aroldis Chapman, Tod Frazier, Johnny Cueto und Mike Leck – in den meisten Fällen bleiben sie leer.

Es folgte von 2016 bis 2018 eine Serie von drei letzten Plätzen in Folge in der Central National League, gefolgt von einem vierten Platz im Jahr 2019. Die Reds erzielten in diesem Lauf um die letzten Plätze durchschnittlich 95 Millionen Dollar an Gehältern und belegten damit den 25. Platz. , 25. und 22. auf der Gehaltsliste der Liga. Cincinnati kam aus diesem Umbau- / Umrüstungsprozess heraus und verbrachte die Nebensaison 2019-20 aggressiv mit der Unterzeichnung Mike Mustakas, Nick Castellanos, Shogo Akiyama und Wade Miley. Die Bühne schien bereit für die Reds, unterstützt von einem starken Dreher und einer Reihe beeindruckender Schläger, um jetzt zu dem langfristigen Denken zurückzukehren, um wieder zu gewinnen.

Stattdessen gingen die Roten in einer durch die Pandemie verkürzten Saison 2020 mit 31: 29 in Führung, verloren die Nachsaison, ohne ein Tor zu erzielen, und machten sofort einen weiteren Schritt zurück. Raizel Iglesias wurde zu einem Nettogehalt an die Engel verkauft, und die Roten versäumten es, rechtzeitig auf zwei ihrer wichtigsten Akquisitionen zu bieten: Archie Bradley und Brian Goodwin. Krall sprach über die Umverteilung dieser Ressourcen auf andere Bereiche, die sie benötigen. Ein paar Monate später, am Eröffnungstag, Sean Doolittle Es stellte sich heraus, dass dies die einzige Verpflichtung der Reds in den Major Leagues für ein Jahr und 1,5 Millionen Dollar war. Die Nebensaison 2021/22 begann anschließend mit Kralls bereits erwähnten Kommentaren „Löhne an Ressourcen anpassen“, die weiteren Lohnkürzungen vorausgingen.

Trotz dieser enttäuschenden Konstanz hat Castellini weiter gepredigt die Geduld und Loyalität der Fans gestern im Vergleich zu den Cincinnati Bengals der NFL, die vor zwei Monaten unerwartet aus einer verlorenen Saison auf dem Weg zum Super Bowl hervorgingen (und die Fangemeinde entzündeten). In Bezug auf das Gehalt des Teams fügte Castellini hinzu: “übersteigt noch immer bei weitem die Einnahmen, die wir aus seiner Produktion erhalten. […] In den letzten 16 Jahren [we’ve] jedes Jahr außerhalb unserer Marktgröße investiert.

Die Kommentare sorgten bei Reds-Fans für Aufsehen, die ihr Team seit 1995 und seitdem Castellini nicht mehr in einer Playoff-Serie gewinnen sahen eskortierte sie zurück. Sie werden auch von Castellanos ‘Kommentaren gegenüber Jesse Rodgers von ESPN begleitet, in denen er die Eigentümerschaft der Roten dafür kritisiert, dass sie Baseball in “einer großartigen Stadt wie Cincinnati” “erstickt”. Castellanos machte diese Kommentare für Material, das veröffentlicht wurde, bevor Castellini seine Kommentare am Dienstag machte, aber selbst wenn es sich nicht um eine direkte Reaktion handelt, ist das Timing dennoch einwandfrei.

Abgesehen davon, dass die Fans irritiert sind, könnten die Kommentare des Clubpräsidenten auch etwas Licht auf die Pläne des Teams für die Zukunft werfen. Wenn das Team in Cincinnati tatsächlich ein Defizit aufweist, ist es unwahrscheinlich, dass die Gehaltsliste in absehbarer Zeit stark steigen wird. Natürlich gibt es keine Möglichkeit, die Richtigkeit von Castellinis Behauptungen zu überprüfen, da die Teams sich entschieden haben, ihre Bücher nicht der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Aber es ist erwähnenswert, dass nach den Streaming-Deals von MLB mit Apple und Peacock außerhalb der Saison jeder Verein nun allein rund 65 Millionen US-Dollar an nationalen TV-/Streaming-Einnahmen erhalten sollte. Dabei sind Ticketeinnahmen, lokale Sendeverträge und eine Vielzahl anderer Einnahmequellen für Klubs der Major League nicht berücksichtigt.

Vielleicht als weiteres Signal für die zukünftige Ausrichtung der Organisation bezog sich Castellini auf die Tage des Big Red Machine Clubs in den 1970er Jahren und wies darauf hin, dass der beste Weg, diese erfolgreiche Ära des roten Baseballs nachzuahmen, darin bestand, in die Talentpipeline des Teams zu investieren und von innen heraus zu wachsen. Der Fokus auf die eigene Entwicklung ist sicher ein praktikabler Ansatz, wird aber angesichts der Gehaltskürzungen bei den Reds sicherlich Skepsis bei den Fans hervorrufen, zu einem Zeitpunkt, an dem sie bereits eine beträchtliche Menge junger Talente in große Unternehmen gepumpt haben. Im Jahr 2023 hat Cincinnati nur 44,5 Millionen US-Dollar in seiner Bilanz und keine garantierten Verträge für die Saison 2024.

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