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Nestor Cortez, Bullpen der Yankees halten die Blue Jays draußen

Lass Nestor Cortez Jr. die Blue Jays zähmen und die Yankees wieder auf Kurs bringen.

Der Rechtsausleger, der letztes Jahr als unerwarteter, aber wertvoller Teil der Rotation auftauchte, machte dort weiter, wo er aufgehört hatte, und mähte die gefährliche Aufstellung in 4 ¹/₃ torlosen Innings nieder.

Der Bullpen der Yankees kümmerte sich um den Rest, setzte seine Dominanz zu Beginn der Saison fort und brach am Dienstagabend in der Bronx mit einem 4: 0-Sieg in zwei Spielen gegen die Blue Jays aus.

„[Cortes] Es war unglaublich“, sagte Manager Aaron Boon. „Gegen diesen Angriff ist es eine Last und er hatte die Situation vollständig unter Kontrolle. … Insgesamt einfach ein sehr starker Saisonstart für Nestor.“

In einem weiteren ziemlich ruhigen Offensivspiel der Yankees erzielte Aaron Hicks einen großen Treffer, einen Zwei-Run-Homer im zweiten Inning. Aber es reichte aus, um die Jays und dank des Pitchers der Yankees sogar die Serie abzuwehren.

Die Blue Jays drohten Jonathan Loisiga im achten Inning mit einem Paar Singles mit zwei Outs. Aber Loaisiga brachte Vladimir Guerrero Jr. zum Schweigen, um den Stau zu vermeiden.

Nestor Cortez, der 4 1/3 Pitches und vier Pitcher warf, führte die Yankees zu einem 4:0-Sieg über die Blue Jays.
Nestor Cortez, der 4 1/3 Pitches und vier Pitcher warf, führte die Yankees zu einem 4:0-Sieg über die Blue Jays.
Robert Sabo

Die Yankees fügten dann am Ende des Innings nach einem Opfer von Giancarlo Stanton Versicherung hinzu, bevor Aroldis Chapman den Sieg im neunten verzeichnete.

Cortez, der 10 Tage aus dem Spiel war (sein Grapefruit League-Finale fand am 2. April statt), zeigte keine Anzeichen von Rost. Er gab 11 Batters in Folge auf, nachdem er ein Lead-Double aufgegeben hatte, und beschränkte die Blue Jays auf nur drei Hits und keine Walks, wobei er fünf schlug.

Es ähnelte einem Großteil dessen, was Cortez den Yankees in der letzten Saison zur Verfügung gestellt hatte – als er aufgrund von Verletzungen und COVID-19 in die Rotationsmitte versetzt wurde und anschließend einen ERA von 2,90 veröffentlichte. Nachdem die Yankees in der Nebensaison einen weiteren Startkrug hinzufügen wollten, dies aber nicht taten, bot Cortez ‘Saisondebüt Hoffnung, dass sein starkes Jahr 2021 mehr als nur ein Aufflackern war.

Aaron Hicks gewinnt zwei Homeruns während des Sieges der Yankees über die Blue Jays.
Aaron Hicks gewinnt zwei Homeruns während des Sieges der Yankees über die Blue Jays.
Jason Senes

„Ich denke, ich bin besser vorbereitet“, sagte Cortez, der 72 Wurf warf, während er seine Ladung weiter aufbaute. „Letztes Jahr habe ich einige gute Aufschläge geworfen und hoffentlich schaffe ich es dieses Jahr, die ganze Saison zu beginnen und qualitativ hochwertige Aufschläge zu geben.“

Cortez‘ Fastball leuchtet nicht auf dem Radar – er lief am Dienstag 90-93 mph – aber er spielt mit seinem kurzen Arm, um seinen Off-Speed-Aufschlag zu ergänzen, so seine Teamkollegen und Boone.

“Er hat es letztes Jahr bewiesen”, sagte DJ LeMahieu, der mehrere Hits hatte. „Seine Zeit ist gekommen und er sieht dort großartig aus.“

DJ LeMahieu feiert gemeinsam mit Aaron Hicks den Sieg der Yankees über die Blue Jays.
DJ LeMahieu feiert gemeinsam mit Aaron Hicks den Sieg der Yankees über die Blue Jays.
Jason Senes

Nachdem die Yankees letztes Jahr zu Hause ausgeschieden waren, um eine Tabellenführung (22) zu erreichen, standen sie vor ihrem ersten Strikeout der Saison und landeten am Ende des ersten. Mit einem Out rückte Josh Donaldson vom ersten auf den dritten Platz vor, dank eines doppelten Treffers von Anthony Rizzo aus dem rechten Feld gegen die Wand. Aber nachdem er gesehen hatte, dass Teoscar Hernandez Probleme hatte, sich im rechten Feld zu erholen, stürmte Donaldson nach Hause, nur um rausgeschmissen zu werden.

Aber die Yankees kassierten später das Inning von Yusei Kikuchi, dem Starter der Blue Jays, dank eines zweifachen Homeruns von Hicks auf eine kurze Veranda im rechten Feld. Das 2:0 markierte das erste Mal, dass die Yankees in dieser Saison den ersten Treffer erzielten.

“Es war wirklich großartig, besonders in meinem ersten At-Bat, als erster zu punkten”, sagte Hicks.

Die Yankees bekamen im unteren Teil des vierten Innings dank eines Fehlers von Blue Jays Catcher Tyler Heineman einen weiteren Versuch. LeMaye war auf der zweiten Basis und Gleiber Torres auf der ersten, als Hyneman versuchte, Torres zu Fall zu bringen. Aber der Schuss ging an Guerrero vorbei, so dass LeMaye ein Tor erzielte und auf 3: 0 verlängerte.

Der Bullpen sicherte sich die Führung, indem er zu Beginn der Saison nur drei verdiente Runs in 27²/₃-Innings verlor.

“Sie sind wirklich gut”, sagte Boone. “Sie sind alle heute Abend gekommen und haben das getan, was wir von ihnen erwarten.”

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