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JT Daniels zieht nach einem Abstecher an die University of Southern California, Georgia, zum College-Football nach West Virginia.

Die kurvenreiche College-Karriere von Quarterback JT Daniels hat sich in eine Nebenstraße verwandelt.

Daniels sagte ESPN, er ziehe nach West Virginia und habe Trainer Neil Brown angerufen, um ihm die Entscheidung am Mittwochmorgen mitzuteilen.

Daniels war der bemerkenswerteste Spieler auf dem NCAA-Transferportal. Der 6-Fuß-3, 210-Pfund-Quarterback war in den letzten beiden Spielzeiten in Georgia als Starter 7-0.

„Wenn ich die Liste hoch und runter gehe, habe ich das Gefühl, dass sie überall wirklich, wirklich gute Sachen haben“, sagte Daniels ESPN in einem Telefoninterview. „Es sieht so aus, als wäre er großartig für einen Quarterback. Ich habe das Gefühl, dass es ein sehr, sehr, sehr gutes Team gibt, dem ich beitreten und zu dem ich beitragen werde.”

Daniels zog nach Georgia, nachdem er die Spielzeiten 2018 und 2019 bei USC gespielt hatte. Er ist ein ehemaliger ESPN 300-Rekrut der Mater Dei High School in Orange County, Kalifornien, einem der produktivsten Quarterback-Inkubatoren des Landes.

Er entschied sich für West Virginia gegenüber Missouri und Oregon, nachdem er in den letzten Wochen alle drei Bundesstaaten besucht hatte. Die Zusammenführung eines starken Kaders von fünf zurückkehrenden Offensive Linemen mit insgesamt 107 Karrierestarts, erfahrenen, geschickten Spielern und dem Eindruck, den Brown hinterlassen hat, führte dazu, dass Daniels sich für die Mountaineers entschied.

Der Umzug nach Morgantown bringt Daniels auch wieder mit Graham Harrell zusammen, was ein weiterer wichtiger Faktor für seine Entscheidung ist. Harrell ist der neue Offensive Coordinator und Quarterback Coach in West Virginia. Harrell arbeitete 2019 mit Daniels als Offensivkoordinator bei USC zusammen.

Daniels sagte, dass es helfen wird, sich mit dem Luftangriffssystem vertraut zu machen, das Harrell bei USC verwendet, um den Übergang zu erleichtern, da es sich im Wesentlichen um eine Straftat handelt, die er bereits 2019 gelernt hat.

„Es hat definitiv geholfen zu wissen, dass Graham sich darauf eingelassen hat und wir eine wirklich gute Beziehung zu ihm haben“, sagte Daniels. „Zu wissen, dass ich diesem Angriff und diesem System vertraue und daran glaube. Ich fühle mich auch sehr wohl bei Coach Brown und seinen Ideen und der Art und Weise, wie er das Programm leitet.”

Daniels mochte auch Morgantown und sagte, er fühle sich dort wohl.

„Mir hat es gefallen“, sagte er. „Es ist Athen, einer typischen Universitätsstadt, sehr ähnlich. [and] wo ich wirklich sehr gerne gelebt habe.”

Daniels ist ein sauberer Pocket-Passer, der während seiner College-Karriere, die durch Verletzungen entgleist war, gelegentlich glänzte. Er absolvierte 69,5 % seiner Pässe und erzielte in zwei Saisons in Georgia durchschnittlich 9,7 Yards pro Versuch, mit über 200 Versuchen der höchste unter den Bulldogs-Quarterbacks.

Nachdem Daniels zum zweiten echten Freshman-Quarterback in der USC-Geschichte ernannt wurde, der 2018 einen Rookie startete, zeigte er vielversprechende Leistungen, indem er 11 Spiele startete und 14 Touchdowns warf.

Von da an bestimmten Verletzungen seine nächsten drei Spielzeiten. Als er im zweiten Jahr war, wurde eine Verletzung des vorderen Kreuzbandes, die er sich beim Auftakt 2019 zugezogen hatte, in dieser Saison erodiert und führte zu seinem Wechsel von USC nach Georgia.

Seine Genesung zog sich bis in die Saison 2020 bei den Bulldogs hin, was ihn daran hinderte, diese Saison früh zu beginnen. Er startete in den letzten vier Spielen dieses Jahres, darunter ein Peach Bowl-Sieg gegen Cincinnati, der drei Scoring-Ruves im vierten Quartal und 392 Passing Yards beinhaltete.

Daniels trat 2021 als Favorit für die Heisman Trophy und als Interessent für den NFL Draft an. Er startete drei Spiele in der Georgia Championship-Saison 2021, darunter einen ersten Sieg gegen Clemson. Sowohl das schräge Problem als auch die Lat-Verletzung plagten Daniels, der auch die Starts im September gegen South Carolina und Vanderbilt gewann. Er spielte nur ein Viertel gegen Wandy und verließ das Spiel mit einer Rückenverletzung, nachdem er einen 9-von-10-Pass gestartet hatte.

Daniels betonte, dass er sich von den Verletzungen nicht gebissen fühle und sagte, er übernehme „persönliche Verantwortung“ für sie.

“Sache 1 [that I need to prove] ist, dass ich gesund bleiben kann“, sagte Daniels. „Wenn ich etwas noch nicht bewiesen habe, dann das hier.“ Ich habe in drei Jahren 35 Spiele verpasst.”

Nach seiner Ankunft in West Virginia wird er in einem Quarterback-Wettbewerb antreten, der von mangelnder Erfahrung bestimmt wird. Keiner der aktuellen Quarterbacks startete ein Spiel für die Mountaineers.

Die zurückkehrenden Quarterbacks Garrett Green und Will Crowder bringen wenig Erfahrung mit, nachdem sie in der vergangenen Saison zusammen 175 Passing Yards gesammelt haben. Der neue Neuling Nikko Marchiol ist ein ESPN 300-Rookie in der Klasse von 2022. Jarrett Dodge, der in den letzten beiden Spielzeiten in der Startelf stand, wechselte nach Western Kentucky.

Wenn Daniels diesen Job gewinnt, wird er hinter der Offensive Line spielen, in der alle fünf Spieler zurückkehren werden. Unter ihnen sind Center Zach Frazier, der auf seiner Position einer der besten Tackles des Landes sein sollte, und Tackle Wyatt Milum, der in der vergangenen Saison als einer der besten Freshman Tackles des Landes galt.

West Virginia hat in den letzten beiden Spielzeiten unter Brown 6-7 und 6-4 gewonnen, und der erfahrene Quarterback hat das Potenzial, dem Programm zu helfen, einen Unterschied zu machen.

Daniels bringt die meiste Erfahrung und die besten Fähigkeiten in die Gruppe ein, und sein Handtalent passt gut zu den erfahrenen wiederkehrenden Empfängern Sam James und Bryce Ford-Wheaton, die zusammen 2.676 Karriere-Empfangsyards haben.

„Sie haben viele fähige Leute“, sagte Daniels. „Hier gibt es keine Zweifel. Und das waren sie [top-ranked] Verteidigung in den letzten fünf Jahren. Es ist wie ein wirklich gutes, engmaschiges Team, dem ich angehören möchte.”

Daniels schließt seine Studiengänge für seinen Abschluss in Georgia ab und kann sofort als Alumni-Transfer an der WVU aufgenommen werden. Er betonte, dass er es wirklich genossen habe, an dem Programm teilzunehmen und letzte Saison den nationalen Titel zu gewinnen.

„Ich liebe Georgia und Georgia hat mich immer geliebt, seit ich hier bin“, sagte Daniels. „Es war eine sehr, sehr gute und unterstützende Fangemeinde. Ich bin sehr, sehr dankbar. Ich hatte keine Probleme mich anzupassen. Ich würde es nicht einmal als Adaption bezeichnen. Alle hier waren gute, ehrliche und gute Menschen.“

West Virginia eröffnet die Saison 2022 mit Pittsburgh am 1. September. Das Spiel, das als Backyard Brawl bekannt ist, hat möglicherweise ein südkalifornisches Flair, da der ehemalige USC-Quarterback Kedon Slovis in dieser Nebensaison nach Pittsburgh gezogen ist.

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