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WNBA-Kommissar unterstützt Brittney Griner

„Ich wollte damit beginnen, dass wir weiter hart daran arbeiten, Britney Griner nach Hause zu holen. Das ist eine unvorstellbare Situation für BG“, sagte Engelbert am Montag in ihrer Eröffnungsrede vor Reportern.

Griner, der während der WNBA-Nebensaison für die russische UMMC-Yekaterinburg spielt, wurde im Februar von russischen Behörden auf einem Moskauer Flughafen unter dem Vorwurf des Schmuggels großer Mengen Drogen festgenommen, ein Verbrechen, das mit bis zu 10 Jahren Gefängnis geahndet wird.

Griner wurde im WNBA-Draft 2013 zur Nummer 1 gewählt und ist einer der besten Spieler aller Zeiten der Liga.

„Sie hat immer noch unsere volle Unterstützung und sie war einfach eine so großartige Person in der Liga. Ich könnte in der Situation, in der sie sich befindet, nicht realer sein”, sagte Englebert. „Natürlich versuchen wir von allen Seiten unser Bestes zu geben, indem wir mit ihrem gesetzlichen Vertreter, ihrem Agenten, den gewählten Führern und der Verwaltung zusammenarbeiten; nur mit jedem in unserem Ökosystem, um Wege zu finden, sie sicher und schnell nach Hause zu bringen. kann.”

Engelbert lobte auch die WNBA-Spieler für ihre Geduld im Prozess und dafür, dass sie die Ratschläge befolgten, die ihnen gegeben wurden.

„Ich weiß, dass wir alle verärgert sind, aber wir müssen geduldig sein. Ich weiß, dass die Spieler mit den Ratschlägen, die sie bekommen, großartig zurechtkommen, und wir können ihre Sicherheit in keiner Weise gefährden. Befolgen Sie diesen Rat weiter und arbeiten Sie weiter daran”, sagte sie.

Basketball Hall of Fame Lisa Leslie sagt, man habe ihr gesagt, sie solle kein „großes Aufhebens“ machen.  wegen der Situation mit Britney Griner
Vor zwei Wochen sagte der ehemalige WNBA-Superstar Lisa Leslie dem I’m an Athlete-Podcast, dass den Leuten in der „Welt des Frauenbasketballs“ gesagt wurde, sie sollten „kein großes Aufhebens darum machen, damit sie (Greiner) nicht als Pfand sozusagen in dieser Situation im Krieg.

Griner konnte sich zweimal pro Woche mit ihrem Vertreter in Russland treffen und Briefe und Korrespondenz erhalten, sagte ESPN-Korrespondentin Holly Rowe am Montag.

Mitte März teilte eine mit der Situation vertraute Quelle CNN mit, dass ihre Anwälte sie während der Haft mehrmals pro Woche sahen und sagten, es gehe ihr gut. Etwa eine Woche später berichtete der Sprecher des US-Außenministeriums, Ned Price, dass ein Beamter der US-Botschaft in Moskau Griner besucht und sie in gutem Zustand vorgefunden habe.

Am Montag erklärte die Kommissarin auch ihr persönliches Engagement für Griner und ihre sichere Rückkehr nach Hause.

„Ich habe meiner Tochter immer gesagt, als sie klein war – und immer noch in ihren 20ern –, dass ich bis ans Ende der Welt gehen werde, um dir zu helfen, wenn du jemals in Schwierigkeiten gerätst“, und ich sage dasselbe. Sache mit Britney Griner.”

Die US-Botschaft Moskau erklärt Britney Griner nach Erhalt des konsularischen Zugangs für „in gutem Zustand“.

Engelbert kündigte auch an, dass die WNBA beabsichtigt, vor der Saison 2022 zu Ehren von Griner in allen 12 Märkten wohltätige Aktivitäten zu starten.

„Während wir hart daran arbeiten, Britney nach Hause zu bringen, werden wir eine ligaweite Wohltätigkeitsorganisation haben, die von Phoenix Mercury geleitet wird und sich BG widmet und ihre Arbeit zum Vorbild hat“, sagte Engelbert.

„BG, für diejenigen, die es nicht wissen, hat 2016 eine Organisation namens BG’s Heart and Soul Shoe Drive gegründet. Die Aktivierungen, die wir unter der Führung von Merkur machen werden, sollen uns an den BG-Geist des Gebens und der Arbeit erinnern. sie würde tun, wenn sie hier wäre, und natürlich die Arbeit, die sie uns nach ihrer Rückkehr beitreten wird.“

Die WNBA-Saison endet am 6. Mai.

Im vergangenen Monat kündigte ein Moskauer Gericht eine Verlängerung von Griners Haft bis zum 19. Mai an, berichtete die russische staatliche Nachrichtenagentur TASS. Es wurde kein Verhandlungstermin festgelegt, sagte eine Quelle, die der Situation nahe steht, damals gegenüber CNN.

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