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Mit Brittney Griner in Haft hat das Star Center „immer noch unsere volle Unterstützung“, sagt Katie Engelbert von der WNBA vor dem Draft.

Am Montag äußerte WNBA-Kommissarin Cathy Engelbert Bedenken hinsichtlich der Phoenix-Mercury-Spielerin Britney Greener und sagte, die Liga unternehme alles, um sie „nach Hause zu bringen“.

Engelbert sprach vor dem Liga-Draft in New York zu den Medien und erwähnte Griner, die 2013 zur Nummer 1 der Liga gedraftet wurde, in ihrer Eröffnungsrede sofort. Griner wurde am 17. Februar auf einem Moskauer Flughafen festgenommen, nachdem die russischen Behörden sagten, eine Durchsuchung ihres Gepäcks habe Vape-Patronen gefunden, von denen angenommen wird, dass sie aus Cannabis gewonnenes Öl enthielten, was zu einer Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis führen würde.

Russische Medien berichteten im vergangenen Monat, Griners Verhaftung sei bis mindestens zum 19. Mai verlängert worden. Die 26. WNBA-Saison beginnt am 6. Mai.

„Das ist eine unvorstellbare Situation für BG“, sagte Engelbert. „Sie hat immer noch unsere volle Unterstützung. Natürlich versuchen wir von allen Seiten unser Bestes zu geben, indem wir mit ihrem gesetzlichen Vertreter, ihrem Vertreter, den gewählten Führern und der Verwaltung zusammenarbeiten. Nur alle in unserem Ökosystem versuchen, Wege zu finden, sie sicher und so schnell wie möglich nach Hause zu bringen.”

Engelbert sagte, die Liga werde in dieser Saison mit Mercury zusammenarbeiten, um Griners Wohltätigkeitsprojekt namens BG’s Heart and Sole Shoe Drive zu unterstützen. Die Aktion sammelte neue oder gebrauchte Schuhe für Obdachlose im Raum Phoenix.

„Das wird in allen 12 WNBA-Märkten passieren“, sagte Engelbert. „Die Aktivierungen, die wir durchführen werden, sollen uns an BGs Geist des Gebens und der Arbeit erinnern, die sie tun würde, wenn sie hier wäre, und an die Arbeit, mit der sie sich uns anschließen wird, wenn sie zurückkommt.“

Holly Rowe von ESPN gab während des Fernsehprojekts bekannt, dass Mercury beabsichtigt, Greener ihr gesamtes Gehalt für 2022 (227.900 US-Dollar) zu zahlen, und dass die WNBA erwägt, dem Franchise aufgrund der Abwesenheit von Greener eine gewisse „Erleichterung“ der Gehaltsobergrenze zu gewähren.

Der 31-jährige Griner war vor neun Jahren Baylors bester WNBA-Spieler und trug dazu bei, die Mercury 2014 zu einer Meisterschaft und in der vergangenen Saison zum WNBA-Finale zu führen. Sie ist auch zweifache Olympiasiegerin.

„Offensichtlich befinden wir uns in einer sehr schwierigen geopolitischen Situation mit Russland und der Ukraine“, sagte Engelbert. „Wir bekommen eine Menge Unterstützung von der Regierung, von Spezialisten. Ihr Vertreter kann Britney besuchen, wir wissen, dass sie in Sicherheit ist. Aber wir wollen sie nach Hause bringen. Wir befolgen den Rat… Es gibt einen Tag, an dem wir nicht mit jemandem sprechen, der eine Meinung dazu hat, was wir tun und wie wir vorankommen.

„Ich weiß, dass wir alle verärgert sind, aber wir müssen geduldig sein. Die Spieler sind sehr gut darin, den Ratschlägen zu folgen, die sie bekommen, und wir können ihre Sicherheit in keiner Weise gefährden.”

Engelbert sagte, sie habe den Spielern dasselbe gesagt, was sie immer ihrer Tochter gesagt habe.

„Ich würde bis ans Ende der Welt gehen, um Ihnen zu helfen, wenn Sie jemals in Schwierigkeiten geraten sollten“, sagte Engelbert. “Und ich sage dasselbe über Britney Griner.”

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