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Meisterschaftsweg offen: NPR


Darius Garland von den Cleveland Cavaliers trifft am Freitag in einem Spiel gegen die Brooklyn Nets den Korb. Das neue Ligaformat gibt mehr Teams die Chance, es in die Playoffs zu schaffen, und bietet den Fans gleichzeitig ein lustiges K.o.-Spiel zum Auftakt des Turniers.

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Darius Garland von den Cleveland Cavaliers trifft am Freitag in einem Spiel gegen die Brooklyn Nets den Korb. Das neue Ligaformat gibt mehr Teams die Chance, es in die Playoffs zu schaffen, und bietet den Fans gleichzeitig ein lustiges K.o.-Spiel zum Auftakt des Turniers.

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Die NBA-Nachsaison beginnt am Dienstag und das Rennen um den Titel ist weit offen, da All-Star-Teams wie die Los Angeles Lakers bereits ausgeschieden sind und bekannte Verletzungen es unklar machen, wer in diesem Jahr der Favorit sein könnte.

Hier ist alles, was Sie wissen müssen.

Was sind Spiele?

Die Top-Teams in jeder der Eastern und Western Conferences werden basierend auf ihren regulären Saisonrekorden von 1 bis 10 eingestuft.

Früher spielten die acht besten Teams jeder Conference garantiert in der Playoff-Serie, aber letztes Jahr hat die NBA das alte Format auf den Kopf gestellt, indem sie ein Play-in-Turnier eingeführt hat, bei dem die Teams 7 bis 10 die K.o.-Serie beendeten. Spiele um die letzten beiden Playoff-Plätze in ihren jeweiligen Conferences.

Für die 7. und 8. platzierten Teams heißt es „Gewinne und du bist im Spiel“, wenn der Verlierer dieses Spiels in einem Spiel zwischen den 9. und 10. platzierten Teams gegen den Gewinner spielt.

Auch wenn es ein wenig entmutigend erscheinen mag, gibt das neue Ligaformat mehr Teams die Chance, es in die Playoffs zu schaffen, und bietet den Fans gleichzeitig spannende K.-o.-Spiele zum Auftakt des Turniers.

Die ersten Vorrundenspiele finden am Dienstag und Mittwoch statt, wobei am Freitag die letzte Gelegenheit für die vier Mannschaften ist.

Die Phoenix Suns, Memphis Grizzlies, Miami Heat und Boston Celtics werden ihre Erstrundengegner erst nach den Spielen am Freitag erkennen.

Immer noch verwirrt? Hier ist ein kurzer Überblick darüber, wer gegen wen spielt.

Welche Teams sind in der Eastern Conference und gegen wen können sie antreten?


Kevin Durant von den Brooklyn Nets wird zusammen mit Kyrie Irving das Team zu einem beeindruckenden Gegner machen.

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Kevin Durant von den Brooklyn Nets wird zusammen mit Kyrie Irving das Team zu einem beeindruckenden Gegner machen.

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Die Cleveland Cavaliers spielen am Dienstagabend in Spiel 1 des Turniers in New York gegen die Brooklyn Nets, wobei der Sieger in der ersten Runde gegen die Boston Celtics spielt.

Cleveland hatte in dieser Saison mit Verletzungen zu kämpfen, wobei Ricky Rubio sich das Kreuzband riss, bevor er zu den Indiana Pacers und Collin Sexton für den Rest der Saison eingetauscht wurde, egal wie tief die Cavs gehen. All-Star Jarrett Allen fiel im vergangenen Monat ebenfalls wegen eines gebrochenen Fingers aus, und Cheftrainer JB Bickerstaff wusste nicht, wann der Star-Center zurückkehren könnte.

Sie treffen auf die beeindruckenden Brooklyn Nets, die sie bereits vor weniger als einer Woche geschlagen haben, und stellen die Superstars Kevin Durant und Kyrie Irving vor.

Während eines Großteils der Saison befanden sich die Nets in einem Dilemma, da Starspieler Kyrie Irving erst kürzlich zu Hause spielen durfte, nachdem er seine COVID-19-Impfungen abgelehnt hatte. Irving war vielleicht der berühmteste Sportler, der von den Impfforderungen betroffen war.

Wenn die Nets die einwöchigen Vorrundenspiele überstehen, besteht Optimismus, dass der aus Philadelphia gehandelte, aber verletzte Verteidiger Ben Simmons auch in der ersten Runde der NBA-Playoffs auflaufen könnte.

Der Verlierer am Dienstag trifft auf den Gewinner des entscheidenden Spiels am Mittwoch zwischen den Atlanta Hawks und den Charlotte Hornets um einen Platz in den Final-Playoffs der Eastern Conference.

Atlanta versucht, die unglaubliche Playoff-Serie der letzten Saison zu wiederholen, als sie in die Eastern Conference Finals vordrangen. Sie wurden später vom zukünftigen NBA-Champion Milwaukee Bucks besiegt.

Beim Spiel am Mittwoch treten zwei junge Ligastars an, darunter die 23-jährige Trae Young aus Atlanta. Werde einer von zwei Spielern Führen Sie die Liga nach Gesamtpunkten und Gesamtvorlagen an.

Charlotte hofft, dass der Star des zweiten Jahres, LaMelo Ball, eine Schlüsselrolle in dem Match spielen wird, da sie dieses Jahr nach Kobe Bryant, LeBron James und Magic Johnson der viertjüngste All-Star in der Geschichte wurde.

Die Miami Heat, die den ersten Platz belegte, spielt den Sieger des Freitagsspiels.

Was ist mit dem Play-In der Western Conference passiert?

Die Los Angeles Clippers sehen aus wie ein Team, das es in diesem Jahr in die NBA-Playoffs schaffen könnte, nachdem sie den größten Teil der Saison Starspieler Paul George aufgrund eines Bänderrisses im Ellbogen seines Schützen verloren haben. Aber George ist zurück und trifft am Dienstagabend um 21:30 Uhr ET auf die Minnesota Timberwolves.

George ist nicht der einzige Clippers-Star, der verletzungsbedingt die Spielzeit verpasst.

Das Team hofft, dass der zweimalige MVP der Finals, Kawhi Leonard, gesund genug sein wird, um zum ersten Mal seit einem Kreuzbandriss im Juni wieder zu spielen.

Obwohl es nicht so aussieht, als würde er am Spiel dieser Woche teilnehmen, hofft man, dass er zurückkehren könnte, wenn das Team läuft. Und da George und Leonard gesund sind, könnten die Clippers andere Teams nervös machen.

Der Sieger zwischen Los Angeles und Minnesota spielt an diesem Wochenende in der ersten Runde gegen die Memphis Grizzlies.

Am Mittwoch um 21:30 Uhr ET spielen die New Orleans Pelicans gegen die San Antonio Spurs. Die Spurs haben die Playoffs in den letzten beiden Spielzeiten verpasst, nachdem sie zwischen 1998 und 2019 jedes Jahr aufgetreten waren. Während dieser Zeit gewann das Team fünf NBA-Meisterschaften.

Der Sieger trifft am Dienstagabend in einem Spiel zwischen Los Angeles und Minnesota auf den Verlierer.

Was ist mit anderen Teams im Westen?


Chris Paul von den Phoenix Suns will erst zum zweiten Mal in seiner Karriere ins NBA-Finale zurückkehren.

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Chris Paul von den Phoenix Suns will erst zum zweiten Mal in seiner Karriere ins NBA-Finale zurückkehren.

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Von allen Teams, die bereits einen Platz in den Playoffs garantiert haben, muss eines der heißesten im Westen die Phoenix Suns unter Devin Booker und Chris Paul sein, die einen ligaführenden 64-18-Rekord in der regulären Saison aufgestellt haben.

Paul, der nächsten Monat 37 Jahre alt wird, hofft, erst zum zweiten Mal in seiner Karriere ins NBA-Finale zurückzukehren. Paul gilt als einer der besten Point Guards im Spiel. Das Finale im letzten Jahr war Pauls erste Chance auf eine Meisterschaft, bevor er gegen die Milwaukee Bucks verlor. Paul verpasste am Ende der regulären Saison 15 Spiele mit einem gebrochenen Daumen.

Es wird für Phoenix nicht einfach, es zurück ins NBA-Finale zu schaffen, selbst wenn Paul gesund zurückkommt. In der Western Conference gibt es jede Menge starke Gegner, die nach Titelchancen suchen.

Die Dallas Mavericks werden sich auf ihren Starspieler Luka Doncic verlassen, der das Sonntagsspiel vorzeitig mit einer linken Wadenzerrung verlassen hat, wenn sie gegen die Utah Jazz antreten. Während die Golden State Warriors, die zum ersten Mal seit der Niederlage gegen die Toronto Raptors im NBA-Finale 2019 wieder in die Playoffs zurückkehren, gegen Nikola Jokic und die Denver Nuggets antreten werden.

Der wertvollste Spieler der letzten Saison, Jokic, dürfte auch in dieser Saison ein Anwärter auf die Auszeichnung sein, da er der erste Spieler in der NBA-Geschichte ist, der in einer Saison 2.000 Punkte, 1.000 Rebounds und 500 Assists erzielt.

Ein weiteres Team, das man im Auge behalten sollte, sind die Memphis Grizzlies und ihr feuriger Jungstar Ja Morant. Die Grizzlies treffen auf den Sieger aus Los Angeles und Minnesota.

Wer führt im Osten?

Die NBA Eastern Conference sieht offen aus, da alle Top-10-Teams die Saison im Abstand von 10 Spielen beenden.

Die Miami Heat sicherten sich die Nummer eins, gefolgt von Boston, Milwaukee und Philadelphia, die alle die reguläre Saison mit einem 51-31-Rekord beendeten.

Der Titelverteidiger Milwaukee Bucks spielt in der ersten Runde gegen die Chicago Bulls, während Starspieler Giannis Antetokounmpo um den MVP der Liga 3 kämpft.

Philadelphia 76ers-Star Joel Embiid ist ein weiterer Name, der regelmäßig zusammen mit Antetokounmpo und Jokic als möglicher MVP-Kandidat genannt wird. Der aus Kamerun stammende Embiid wurde kürzlich der erste internationale Spieler, der den NBA-Scoring-Titel gewann, mit durchschnittlich 30,6 Punkten pro Spiel in dieser Saison.

Philadelphia trifft in der ersten Runde der Playoffs auf die Toronto Raptors und den späteren Rookie des Jahres Scotty Barnes. Die 66ers werden bei ihren Auswärtsspielen im Nachteil sein, da Matisse Tibull die kanadischen Impfanforderungen nicht erfüllt und nicht spielen darf.

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