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Der Kongress teilt der FTC Einzelheiten über angebliche Finanzbetrügereien der Washington Commanders gegen Kunden und die NFL mit.

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Der Ausschuss für Aufsicht und Reform des US-Repräsentantenhauses untersucht in der Tat mögliche finanzielle Unregelmäßigkeiten innerhalb der Washington Commanders-Organisation. Der Ausschuss will nun, dass sich eine Bundesbehörde einmischt.

Entsprechend Washington PostDas Komitee schickte einen 20-seitigen Brief an die FTC, in dem es um Vorwürfe ging, dass das Team bis zu 5 Millionen Dollar an rückzahlbaren Einzahlungen von Dauerkarteninhabern einbehalten haben könnte und dass das Team Bargeld versteckt haben könnte, das auf alle NFL-Franchises aufgeteilt werden sollte.

Der frühere Washingtoner Mitarbeiter Jason Friedman, der seit fast einem Vierteljahrhundert bei der Organisation ist, sagte dem Komitee, dass das Team zwei Sätze von Büchern geführt habe, von denen einer die Ticketeinnahmen der Liga unterbewertet habe. Der Prozess, Einnahmen absichtlich den falschen Events zuzuweisen, wurde als „Saft“ bezeichnet, sagte Friedman, wobei das Team angeblich Einnahmen, die mit der Liga geteilt werden sollten, Nicht-NFL-Events bei FedEx Field zuteilte.

So schlimm es klingt, dies hat nichts mit einem angeblichen Betrug zu tun, eine Anzahlung von Dauerkarteninhabern einzubehalten.

Laut dem Schreiben hat Friedman „dem Komitee Informationen und Dokumente zur Verfügung gestellt, aus denen hervorgeht, dass Kommandeure regelmäßig Sicherheitskautionen einbehalten, die an Kunden zurückgegeben werden sollten, die Mehrjahrespässe für bestimmte Sitze gekauft haben, die als Sitzplatzmieten bezeichnet werden“, und dass „ Die Teamleiter befahlen den Mitarbeitern, Kontrollpunkte einzurichten, um zu verhindern, dass Kunden ihre fälligen Kautionen erhalten, wodurch das Team das Geld effektiv behalten konnte.“

Diese Behauptungen werden einige an die Diskont-Kontroverse erinnern, die zu den jahrelangen Ermittlungen gegen Pilot Flying J geführt hat, eine Truckstop-Firma, die früher im Besitz von Browns-Besitzer Jimmy Haslam war und von ihm betrieben wurde. Haslam entging in diesem Fall irgendwie der Strafverfolgung. Wenn Friedmans Aussage zutreffend und überzeugend ist, müssen sich möglicherweise auch Mitglieder der Kommandantenorganisation Sorgen um die Anschuldigungen machen. Einschließlich Eigentümer Daniel Snyder.

Die Praxis endete offenbar im Jahr 2017, sagte Friedman.

Hier ist ein Beispiel dafür, wie die Praxis von “Saft” angeblich funktioniert hat. Friedman teilte dem Komitee mit, dass er 162.360 $ an Commanders-Ticketeinnahmen aus dem Navy-Notre-Dame-Spiel bei FedEx Field „fälschlich verarbeitet“ habe. Der frühere Finanzchef des Teams, Stephen Choi, soll Friedman in einer E-Mail vom 6. Mai 2014 dazu aufgefordert haben.

„Das sind also zwei Bücher“, sagte Friedman dem Komitee auf der Grundlage eines Briefes, den er erhalten hatte Nachricht. „In diesem speziellen Fall wird der NFL also eine Reihe von Büchern vorgelegt, die die 162.000 US-Dollar nicht enthalten, aber es gibt eine Reihe von Büchern, die Mr. Snyder und Mr. Snyder zur internen Ausstellung aufbewahrt werden – ich denke, nur Mr Snyder. Tatsächlich zeigen Snyder und möglicherweise Leute in seinem inneren Kreis, was wir tatsächlich getan haben, einschließlich Saft im Wert von 162.000 US-Dollar.”

Wenn Friedman Dokumente hat, die seine Behauptung untermauern, ist das ein großes Problem für die Organisation und für Snyder. Auch die Liga kann darüber nicht schweigen – auch wenn manche in der Liga-Geschäftsstelle wohl lieber hätten, es wäre nichts dabei herausgekommen.

Diejenigen, die es fangen sollten, werden von anderen Teams mit schwierigen Fragen konfrontiert. Vor allem angesichts der allzu herzlichen Beziehung zwischen NFL General Counsel Jeff Pash und dem ehemaligen Teampräsidenten Bruce Allen.

Wo es als nächstes hingehen wird, bleibt abzuwarten. Die Federal Trade Commission sollte das untersuchen. Die örtliche Staatsanwaltschaft soll ermitteln. Die NFL sollte das untersuchen. Klagen sollten eingereicht werden, insbesondere von denen, deren Kautionen möglicherweise gestohlen wurden – wenn Friedmans Behauptungen zutreffen.

Schließlich könnte es für die NFL an der Zeit sein, Daniel Snyder endgültig loszuwerden. Das ist wahrscheinlich schon lange her.

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