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Atlanta Dream wählte Ryan Howard aus Kentucky zum Top-Pick im WNBA-Draft; Indiana Fever nahm Baylors NaLyssa Smith auf Platz 2

Der Atlanta Dream hat am Montagabend in New York City den Verteidiger von Kentucky, Ryan Howard, als Nr. 1 im WNBA-Draft 2022 ausgewählt.

Die Washington Mystics gewannen im Dezember die Draft Lottery, tauschten aber letzte Woche die Top-Wahl nach Atlanta, als The Dream vom dritten Platz aufstieg und sicherstellte, dass sie Howard bekommen.

Die 6’2″ Howard, sowohl Studentin als auch Juniorin der SEC, erzielte in ihrer Seniorensaison durchschnittlich 20,5 Punkte und 7,4 Rebounds und führte die Wildcats in Punktzahl, Rebounds, 3-Pointer, Steals und Blocks an. Der einzige andere SEC-Spieler, dem dies in den letzten 20 Spielzeiten gelang, war Tan White aus dem Bundesstaat Mississippi (2003-04 und 2004-05).

„Ich zittere gerade“, sagte Howard von ESPN zu Holly Rowe, nachdem er zur Nummer 1 gewählt worden war. „Es ist ein wahr gewordener Traum.“

Baylors 6-Fuß-4-Stürmerin NaLissa Smith, die Big 12-Spielerin des Jahres in den letzten beiden Spielzeiten, wurde von den Indiana Five, die vier Erstrunden-Picks hatten, zur Nummer 2 gewählt.

„Ich werde hungrig“, sagte Smith, der in der WNBA sowohl Power als auch Small Forward spielen kann. Sie ist dafür bekannt, auf Farbe zu treffen, und glaubt, dass ihr Sortiment weiter wachsen wird.

Die drei besten Picks gingen wie erwartet durch, als die Washington Mystics Ole Miss 6-Fuß-5-Center Shakira Austin auf Platz 3 wählten. Austin erzielte 2021-22 durchschnittlich 15,2 Punkte und 9,0 Rebounds für die Rebels und könnte eine Kraft im internen Angriff sein . und die Verteidigung von Washington.

Von The Fever wurde erwartet, dass sie mit ihren Picks in der Vorrunde eine große Rolle in der Verteidigung und im Posten spielen, und das Neueste in der Lotterie passt zu beiden: Louisville-Stürmerin Emily Engstler, die den Cardinals half, das Final Four der Frauen zu erreichen.

Engstler landete auf dem vierten Platz, aber Fever’s Nr. 6-Pick kam überraschend: Stanford-Quarterback Lexi Hull, von vielen als Zweitrunden-Pick angesehen. Aber Hull, die Stanford dabei half, den NCAA-Titel 2021 zu gewinnen und in der vergangenen Saison in die Final Four zurückzukehren, beeindruckte die General Managerin von Indiana, Lyn Dunn, mit ihrer ununterbrochenen Hektik und ihrer Fähigkeit, 3-Zeiger zu treffen.

Die Nummer 5 brachte der WNBA einen weiteren “Schwesterakt”, als Oregons Mittel- und Stürmerin Nyara Saballi nach New York reist. Ihre ältere Schwester Sato Saballi aus Oregon reiste 2020 mit ihrer zweiten Wahl nach Dallas.

Die Wings hatten dieses Jahr unterdessen eine Nr. 7-Auswahl und gingen mit der Northwestern-Quarterbackin Veronica Burton, die Big Ten und WBCA-Quarterback des Jahres war. Mit 5’9 gilt Burton als Perimeter Guard auf höchstem Niveau für ein Wings-Team, das ein Upgrade gebrauchen könnte.

Eine weitere Überraschung war der 8. Platz, als Las Vegas die Stürmerin Mia Hollingshed aus Colorado einbrachte, die Buffalo zum ersten Mal seit 2013 zum NCAA-Turnier verhalf. Angeles Pick Nummer 9.

Howard ist seit Angel McCoutrie aus Louisville im Jahr 2009 der zweite Spieler, den The Dream auf Platz 1 gewählt hat. McCoutrey führte den Dream zu drei Spielen im WNBA-Finale.

Howards 284 Karriere-3-Zeiger sind Teil dessen, was sie zu einer multidimensionalen Bedrohung macht, da sie auch groß genug ist, um es mit den meisten Verteidigern aufzunehmen. Howard könnte die Gelegenheit nutzen, ein Schlüsselspieler im Dream-Franchise zu werden, das in der vergangenen Saison 8-24 ging und die Playoffs in vier der letzten fünf Jahre verpasste.

Howard, der die erste Nummer 1 aus Kentucky wurde, wird neben einem Haus stehen, das etwa 90 Minuten von Atlanta entfernt aufgewachsen ist.

„Es so nah zu haben, ist riesig. Viele Familienmitglieder und enge Freunde können kommen und mich unterstützen“, sagte Howard. – Um den Anfang zu machen, ich habe jetzt keine Worte dafür. Zittere immer noch. Sehr interessant, ich bin stolz auf mich und dankbar für alle, die mich auf dieser Reise begleitet und mir geholfen haben, hierher zu kommen.“

In der vergangenen Saison erzielte Smith durchschnittlich 22,1 Punkte und 11,5 Rebounds für die Bears, die zum 12. Mal in Folge den Big 12-Titel in der regulären Saison gewannen. Als Neuling war sie Teil von Baylors National Championship Team 2019.

Die Rekruten konnten erstmals seit 2019 wieder persönlich an der Veranstaltung teilnehmen, da in den Jahren 2020 und 2021 der Anruf aufgrund der Coronavirus-Pandemie aus der Ferne durchgeführt werden musste.

Die WNBA-Saison beginnt am 6. Mai, das Trainingslager wird später in dieser Woche eröffnet.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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