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Atlanta Dream wählte Ryan Howard aus Kentucky zum Top-Pick im WNBA-Draft; Indiana Fever nahm Baylors NaLyssa Smith auf Platz 2

Der Atlanta Dream, der letzte Woche um die Top-Gesamtauswahl im WNBA-Entwurf 2022 gehandelt wurde, wählte am Montagabend in New York den Verteidiger Ryan Howard aus Kentucky Nr. 1 aus.

Die Washington Mystics gewannen im Dezember die Draft Lottery, tauschten aber letzte Woche die Top-Wahl nach Atlanta, als The Dream vom dritten Platz aufstieg und sicherstellte, dass sie Howard bekommen.

Die 6’2″ Howard, sowohl Studentin als auch Juniorin der SEC, erzielte in ihrer Seniorensaison durchschnittlich 20,5 Punkte und 7,4 Rebounds und führte die Wildcats in Punktzahl, Rebounds, 3-Pointer, Steals und Blocks an. Der einzige andere SEC-Spieler, dem dies in den letzten 20 Spielzeiten gelang, war Tan White aus dem Bundesstaat Mississippi (2003-04 und 2004-05).

„Ich zittere gerade“, sagte Howard zu Holly Rowe von ESPN, nachdem er als Erster in der Gesamtwertung eingezogen worden war. “Es ist ein wahr gewordener Traum.”

Baylors 6-Fuß-4-Stürmerin Nalyssa Smith, die Big 12-Spielerin des Jahres in den letzten beiden Spielzeiten, wurde von den Indiana Five, die vier Erstrunden-Picks hatten, zur Nummer 2 gewählt.

„Ich werde hungrig“, sagte Smith, der in der WNBA sowohl Power als auch Small Forward spielen kann. Sie ist dafür bekannt, in Farbe zu punkten, und glaubt, dass ihr Sortiment weiter wachsen wird.

In der vergangenen Saison erzielte Smith durchschnittlich 22,1 Punkte und 11,5 Rebounds für die Bears, die zum 12. Mal in Folge den Big 12-Titel in der regulären Saison gewannen. Sie war als Neuling Teil von Baylors National Championship Team 2019.

Die drei Top-Picks gingen wie erwartet durch, als die Mystics Ole Miss 6-Fuß-5-Center Shakira Austin auf Platz 3 wählten. Austin erzielte 2021–22 durchschnittlich 15,2 Punkte und 9,0 Rebounds für die Rebels und könnte eine Kraft bei den internen Angriffen sein und Verteidigung Washingtons.

Von Fever wurde erwartet, dass er zu Beginn der Runde eine große Rolle bei der Verteidigung und dem Posting mit seinen Picks spielen würde, und das Neueste in der Lotterie auf Platz 4 passt zu beiden: 6’1 “Louisville Forward Emily Engstler, die den Cardinals half, in die Frauen zu gelangen ” Letzten vier”. im Jahr 2022. Die gleiche Beschreibung gilt für Fever’s 10. Wahl, Smiths Teamkollege Baylor, 6’3 “Center Queen Agbo.

Aber die Nummer 6 von Fever war eine Überraschung: Stanford-Quarterback Lexie Hull, den viele in der zweiten Runde wählen wollten. Aber Hull, die dem Kardinal half, den NCAA-Titel 2021 zu gewinnen und in der vergangenen Saison in die Final Four zurückzukehren, beeindruckte die General Managerin von Indiana, Lyn Dunn, mit ihrer ununterbrochenen Hektik und ihrer Fähigkeit, 3-Punkte-Punkte zu erzielen.

Zum ersten Mal hatte ein WNBA-Team vier Erstrunden-Picks. Dunn hofft, dass Indiana mit Smith, Engstler, Hull und Egbo einen jungen Fonds haben wird, um dem Fever zu helfen, zum ersten Mal seit 2016 wieder in die Playoffs zurückzukehren. Franchise-Legende Tamika Catchings zog sich nach dieser Saison zurück.

„Wir werden mit jüngeren Spielern wieder aufbauen“, sagte Dunn über die Fever, die zuletzt 2015 die reguläre Saison gewonnen hatten. und Spielgeschwindigkeit. Ich brauche Spieler, die sich schnell darauf einstellen können.”

Die Nummer 5 brachte der WNBA einen weiteren “Schwesterakt”, als Oregons Mittel- und Stürmerin Nyara Saballi nach New York reist. Ihre ältere Schwester Sato Saballi aus Oregon reiste 2020 mit ihrer zweiten Wahl nach Dallas.

Saballi trainierte mit Liberty Point Guard Sabrina Ionescu, als sie beide in Oregon waren, und sie ist begeistert, mit ihr in der WNBA spielen zu können.

„Sub ist ein großartiger Point Guard“, sagte Sabally. „Ich habe sie jeden Tag beim Training gesehen und freue mich sehr, den Platz mit ihr zu teilen.“

Unterdessen erhielten die Wings ihre siebte Wahl in diesem Jahr und wählten Northwest Guard Veronica Burton, die WBCA- und Big Ten-Defensivspielerin des Jahres war. Mit 5’9 gilt Burton als die beste Außenverteidigung für ein Dallas-Team, das ein Upgrade gebrauchen könnte.

Eine weitere Überraschung war der 8. Platz, als Las Vegas gegen die Colorado-Stürmerin Mia Hollingshed antrat, die Buffalo zum ersten Mal seit 2013 durch das NCAA-Turnier der letzten Saison half.

Bell, die ihre College-Karriere an der Ohio State begann und durchschnittlich 23,6 Punkte und 9,4 Rebounds in der FGCU erzielte, hat in den letzten zwei Jahren die Auszeichnung Becky Hammon Mid-Level Player of the Year gewonnen und wird nun die Chance bekommen, für sie zu spielen.

Tennessee-Flügelspieler Ray Burrell, der die Lady Vols bei den NCAA Sweet 16 assistierte, wurde von den Los Angeles Sparks auf Platz 9 gewählt.

Connecticut beendete die erste Runde mit der Auswahl von Nia Clouden, die in der vergangenen Saison durchschnittlich 20 Punkte für Michigan State erzielte.

Howard ist nach Angel McCoutrie aus Louisville im Jahr 2009 der zweite Spieler, den The Dream auf Platz 1 gewählt hat. McCoutrey führte den Dream zu drei Spielen im WNBA-Finale.

Howards 284 Karriere-3-Zeiger sind Teil dessen, was sie zu einer multidimensionalen Bedrohung macht, da sie auch groß genug ist, um es mit den meisten Verteidigern aufzunehmen. Howard könnte die Gelegenheit nutzen, ein Schlüsselspieler im Dream-Franchise zu werden, das in der vergangenen Saison 8-24 ging und die Playoffs in vier der letzten fünf Jahre verpasste.

Howard, der die erste Nummer 1 aus Kentucky wurde, wird neben einem Haus stehen, das etwa 90 Minuten von Atlanta entfernt aufgewachsen ist.

„Es so nah zu haben, ist riesig. Viele Familienmitglieder und enge Freunde können kommen und mich unterstützen“, sagte Howard. – Um den Anfang zu machen, ich habe jetzt keine Worte dafür. Zittere immer noch. Sehr interessant, ich bin stolz auf mich und dankbar für alle, die mich auf dieser Reise begleitet und mir geholfen haben, hierher zu kommen.“

Die Rekruten konnten erstmals seit 2019 persönlich an der Veranstaltung teilnehmen, da der Anruf 2020 und 2021 aufgrund der Coronavirus-Pandemie aus der Ferne durchgeführt werden musste.

Die WNBA-Saison beginnt am 6. Mai, das Trainingslager wird später in dieser Woche eröffnet.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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