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Scotty Sheffler gewinnt seine erste Masters-Meisterschaft

AUGUST, Georgien. Es wäre verständlich, wenn Scotty Scheffler, der der Inbegriff von Souveränität war, als er dieses Jahr in die Nr. 1-Rangliste im Golf der Männer einbrach, sich in der ersten Stunde der letzten Runde am Sonntag ein wenig nervös fühlte. Meisterturnier. Der Vorsprung von drei Schlägen, den er vor seinem engsten Verfolger, Cameron Smith, hielt, war in den ersten beiden Löchern früh am Tag auf nur einen geschrumpft.

Erschwerend kommt für Scheffler hinzu, dass er am dritten Par-4-Loch den Ball vom Abschlag in die Bäume riss, aber das erhöhte Grün nicht traf, und sein Ball rollte zurück in eine gefährliche Stelle unter der Ballspielfläche.

Wird Smith nur drei Löcher brauchen, um Sheffler zu fangen? Droht der typisch ruhige Sheffler mit seiner profanen Lässigkeit unter Druck zu verkümmern?

Wer die diesjährige PGA Tour, eine Rennstrecke, die Schaeffler seit Februar dominiert, aufmerksam verfolgt, hätte ahnen können, was als nächstes passieren würde. Scheffler nahm eine mutige, aggressive Linie und hämmerte souverän einen Chip ins Birdie-Hole. Smith würde eine Vogelscheuche machen.

In den nächsten Stunden lehnte der 25-jährige Scheffler jede Herausforderung mit der gleichen Souveränität ab, um seine erste große Meisterschaft zu gewinnen, und rannte davon, um das Masters 2022 mit drei Schlägen zu gewinnen. Sein Vorsprung auf den Sieg wäre noch größer gewesen, hätte Scheffler im letzten Teil des Turniers auf dem 18. Grün nicht zuletzt einige Nerven gezeigt, als Scheffler vier Schläge, darunter drei aus weniger als 1,50 Metern Entfernung, zum Abschluss eins erzielte Achtelfinale. Scheffler beendete . 10 unter Par im Turnier, für seinen dritten Auftritt beim Masters.

Rory McIlroy, der in die letzte Runde 10 Läufe hinter Sheffler lag, wurde Zweiter nach acht unter Par 64. Smith und Shane Lowry belegten den dritten Platz, fünf Schläge hinter der Führung.

Im Gespräch mit Reportern nach dem Anziehen der zeremoniellen grünen Jacke, die den Masters-Siegern ausgehändigt wurde, sagte Scheffler, er fühle sich während der letzten Runde auf der Strecke entspannt, sagte aber, er sei am Sonntagmorgen „so angespannt“.

„Ich habe geweint wie ein Kind“, sagte er. “Ich war so fassungslos.” Scheffler fügte hinzu, dass er seiner Frau Meredith sagte: „Ich glaube nicht, dass ich dafür bereit bin.“

Scheffler sagte, er könne sich an keine früheren Episoden von Selbstzweifeln erinnern und schrieb dies dem Verständnis zu, wie viel ihm der Gewinn des Masters bedeuten würde. „Ich habe mich auf dem Golfplatz wohlgefühlt“, sagt er lachend. „Es ist natürlich, es ist schwer für mich. Aber ich konnte mich beim Spielen gut konzentrieren. Als ich auf dem Golfplatz ankam, beruhigte ich mich sofort.“

Für Scheffler, ein gebürtiger New Jerseyer, der in Texas aufgewachsen ist, war es sein vierter Toursieg in den letzten sechs Turnieren, eine erstaunliche Gewinnquote in einem Sport mit über 130 Spielern.

Im Februar gewann Scheffler die Phoenix Open. Ein paar Wochen später belegte er beim Arnold Palmer Invitational den ersten Platz und gewann Ende letzten Monats das World Golf Championships Match Play. Scheffler benötigte von seinem ersten Sieg nur 42 Tage, um auf Platz eins der Rangliste aufzusteigen.

Trotz seiner jüngsten Erfolge blieb Scheffler gewöhnlichen Sportfans unbekannt, da er bis zu diesem Jahr keine einzige Rundfahrt gewonnen hatte. Aber in der vergangenen Saison gab es Anzeichen dafür, dass Scheffler begann, seinen Rhythmus auf der höchsten Ebene des Wettkampfgolfs der Männer zu finden. Bei den letzten drei Majors dieser Saison wurde er Achter bei den British Open, Siebter bei den US Open und Achter bei der PGA Championship.

Scheffler gehört wie Smith zu einer neuen Generation junger Golfer, die oft Touren gewinnen. Die sieben besten Spieler in der World Men’s Under 30 Golf Ranking.

McIlroy, der außer dem Masters alle großen Golfmeisterschaften gewonnen hat, hätte am Sonntag in der Heldentat der Endrunde nicht beteiligt sein dürfen. Er brach die Parität in nur einer seiner ersten drei Runden. Aber mit Vögeln auf zwei der ersten drei Löcher sah McIlroy plötzlich bequemer aus als in jeder der letzten Finalrunden beim Masters. Er schlug auf seinen ersten neun Löchern eine Vier unter 32, stürmte dann mit einem Birdie auf Loch 10 und einem Heads auf Par 5 auf Loch 13 zu den hinteren Neun, was ihn sechs unter Par brachte – nur vier Schläge hinter Scheffler, der war in mehreren Gruppen hinter McIlroy spielen.

McIlroy setzte seine Erfolgsserie mit drei Paaren in Folge fort, konnte jedoch das Par-5-Loch 15, das oft mit zwei Schlägen erreicht werden kann, nicht nutzen. Stattdessen entschied sich McIlroy für Par, das er sich auch auf Loch 16 und 17 verdiente.

Aber McIlroy hatte einen letzten, unvorhergesehenen Erfolg. Er lenkte seine Annäherung an das 18. Grün im Bunker zu seiner Rechten, hob dann aber den Splash aus dem Sand auf die Golfoberfläche und sah zu, wie der Ball die Mulde entlang des Grüns überquerte und schließlich in den Birdie-Becher sank.

McIlroy, der in den letzten Momenten des Masters wenig zu feiern hatte, warf den Wedge in den Sand und warf beide Hände hinter den Kopf.

Minuten nachdem McIlroy seinen Bunkerschuss getroffen hatte, schoss sein Mitspieler Collin Morikawa aus derselben Gefahr und versenkte seinen Schuss. Hand in Hand verließen die beiden die grüne Zone.

Während McIlroy an Schwung gewann, machte Smith auch einen weiteren Run auf Sheffler mit einem Birdie am 11. Loch, wodurch Sheffler die Führung auf drei Schläge halten konnte. Als nächstes war das entscheidende und teuflische Loch 12, Par-3, wo Turniere oft entschieden werden und wo Turnierleiter seit Jahrzehnten ihre Titelträume im kleinen, aber gefährlichen Wasserhindernis des Lochs ertrinken sehen.

Smith wurde am Abschlag geehrt, den er vor Scheffler kletterte. Er schien bereit, Druck auszuüben. Aber Smiths 9. Eisen verschwand sofort vom Gesicht des Schlägers und wurde von den unbeständigen Winden erfasst, die um Amen Corner wirbeln. Smith ließ enttäuscht den Kopf hängen, als sein Golfball vor dem Rasen in den Ray Creek fiel – rechts von der Flagge, der häufigsten Stelle für einen Fehlschlag am 12. Loch bei den geschäftigen Masters am Sonntag.

Scheffler verfehlte das Grün, hielt aber seinen Abschlag trocken und chippte dann innerhalb von 10 Fuß, bevor er einen nervösen Par-Putt traf. Smith machte eine dreifache Vogelscheuche und rutschte in der Rangliste nach unten.

„Das war wahrscheinlich mein schlechtester Schlag der Woche“, sagte Smith über seinen Abschlag am 12. Loch. Und das im ungünstigsten Moment.

Scheffler baute später seinen Vorsprung auf Smith und McIlroy aus, indem er am 14. Loch bei einem spektakulären Annäherungsschlag Birding machte. Dann schlug Scheffler am 15. Par-5-Loch seinen zweiten Schlag um den Pinienhain herum, um den Teich vor dem Grün zu räumen und den letzten Vogel aufzustellen.

Sein Missgeschick beim Einbau des letzten Lochs nahm Scheffler gelassen hin.

„Wie ich schon sagte, ich habe meine Konzentration den ganzen Tag nicht unterbrochen; Das einzige Mal, dass ich es getan habe, war auf dem 18. Rasen“, sagte er lächelnd. „Ich dachte, jetzt kann ich es genießen. Und du hast gesehen, was passiert ist.”

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