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Padres erwischt einen soliden Start mit einem Sieg in der Saisoneröffnungsserie über D-Backs

PHÖNIX. Im Laufe des ersten Wochenendes konnten die Padres nicht mehr verlangen. (Okay, sicher, sie hätten am Donnerstagabend ein fehlerfreies neuntes Inning verlangen können – in diesem Fall hätten sie einen großartigen Start gehabt.) Aber insgesamt war es ein beeindruckender Saisonstart für ein Team mit großen Ambitionen.

“Das erste Spiel zu verlieren war nicht perfekt”, sagte Bob Melvin, Trainer von San Diego, nach einem 10:5-Sieg gegen Arizona am Sonntag. “Aber zurückzukommen und die nächsten beiden Spiele zu gewinnen und heute auch ein bisschen mehr anzugreifen – es hat sich auf jeden Fall gut angefühlt, die Serie zu beenden.”

Hier sind drei Imbissbuden von einem ereignisreichen Wochenende in Chase Field.

1. Diese Vorschubtiefe sollte praktisch sein
„Unsere Gesundheit zu erhalten ist das Hauptanliegen“, sagte Rechtshänder Joe Musgrove am Samstagabend, als er nach dem himmelhohen Potenzial der Padres-Rotation gefragt wurde. „Wir möchten so lange wie möglich gesund bleiben. Die Jungs, die wir haben, haben eine wirklich große Chance, viele Spiele zu gewinnen.”

Gut. Kaum 24 Stunden, nachdem Musgrove diese Worte gesagt hatte, wurde Linkshänder Blake Snell am Sonntag von Anfang an mit einer Verspannung des linken Adduktorenmuskels verkratzt, dieselbe Verletzung, die ihn im vergangenen September geplagt hatte. Die Verletzung ist laut Snell “weniger geringfügig” als beim letzten Mal, aber es ist möglich, dass er auf der Verletztenliste steht.

Hier kommt die ganze Pitching-Tiefe ins Spiel. Offensichtlich ist es nicht ideal, einen solchen elektrischen Arm beim ersten Durchgang durch die Rotation aus dem Weg zu haben. Aber die Padres haben Optionen.

„Irgendwann fühlte es sich an, als hätten wir zu viele von ihnen“, sagte Melvin. „Und hier sind wir schon vier Spiele in der Saison, und es ist nicht so viel. Gut gemacht [president of baseball operations] AJ [Preller] geh raus und hol [Sean] Manie natürlich.

Vielleicht ist Hilfe unterwegs. Mackenzie Gore war im Frühjahrstraining herausragend und warf am Samstagabend in seiner Rookie-Saison für Triple-A El Paso fünf torlose Innings ein. In der Zwischenzeit hatte Mike Clevinger am Sonntagmorgen eine intensive Sitzung im Bullpen und wird später in dieser Woche mit der Reha beginnen.

Darüber hinaus sieht die Rotationsfront von San Diego bereits dominant aus. Yu Darvish und Manea hielten Arizona mehrere Nächte in Folge ungeschlagen, gefolgt von Musgroves Qualitätsstart am Samstag. Trotz des kurzen Frühlings dauerten die ersten drei Startaufstellungen der Padres mindestens sechs Innings, was bedeutete, dass der Bullpen frisch war, als er am Sonntag für Snell aufkommen musste.

Bei jeder Drehung kommt irgendwann die Erschöpfung. Die Padres glauben, dass sie dazu geschaffen sind, sich dagegen zu wehren.

2. Das Gleichgewicht beim Fangen scheint richtig zu sein
Als Jorge Alfaro erfuhr, dass er und Nabil Chrismatt die erste rein kolumbianische Batterie geworden waren, die ein Spiel in der Geschichte der Major League startete, nahm er sich einen Moment Zeit, um die Informationen aufzunehmen.

»Gut zu wissen, Mann«, sagte Alfaro. “Es ist schön, ein Teil davon zu sein.”

Alfaro musste dann noch etwas von seiner Brust nehmen.

“Ich möchte nur sagen”, fügte er hinzu, “dass es hier Spaß macht.”

Die Padres sind froh, ihn zu haben. Alfaro hat den ganzen Frühling über geharkt und ist jetzt 3 für 8 mit einem Homerun – einem Solowurf im zweiten Inning am Sonntag – um die Saison zu beginnen. Wenn er diesen Erfolg eine Weile aufrechterhalten kann, wird seine Ankunft ein Coup sein. San Diego ließ Alfaro am letzten Tag vor der Aussperrung aus Miami wegen bescheidener Bargeldüberlegungen fallen.

Und er ist nur ein Ersatz. Auch Austin Nola, der sich in der Saison 2021 von einer brutalen Verletzung erholt hat, rüstet sich für einen heißen Start. Er wird den Großteil seiner Spielzeit am Plate verbringen und bleibt als starker Batting Catcher Guard ein äußerst wertvolles Stück.

Natürlich ist, wie beim Startplatz, die organisatorische Tiefe des Fangs von größter Bedeutung. Und die Padres haben Luis Campusano, ihre Nr. 3 in der MLB-Pipeline, in Triple-A versteckt. Diese Tiefe ermöglichte es ihnen, Victor Karatini vor der Saison problemlos an die Brauer zu übergeben.

3. Einige Klarheit der Komposition
Es war hilfreich, dass die Padres am Eröffnungswochenende auf zwei Linkshänder und zwei Rechtshänder trafen, da Melvins erste vier Startaufstellungen viele Anhaltspunkte lieferten, um voranzukommen.

Erstmal Kumpel: CJ Abrams startete gegen Rechtshänder und Ha-Seong Kim gegen Linkshänder. Melvin sagt, es muss kein strenger Zug sein. Manchmal konnte er eine heiße Hand reiten. Aber das ist die Basis.

Auf den ersten Blick sind die Dinge nicht so klar. Eric Hosmer wird offenbar gegen einige Linkshänder starten, wie er es am Eröffnungstag gegen Madison Bumgarner getan hat. Aber wenn Hosmer sitzt, haben die Padres die Wahl. Am Sonntag fiel Luke Voight auf Platz eins zurück und Nola wurde der designierte Hitter. Mit einer so starken Offensivkombination für den Catcher könnte die Anwesenheit von DH zu Gunsten von San Diego sein.

„Vielleicht, ja“, sagte Melvin. “Austin ist großartig beim Aufschlag mit der linken Hand und Alfaro ist sehr gut darin, den Schläger zu schwingen.”

Dann gibt es da noch die viel publizierte Left-Field-Situation. Nein, die Padres wurden nicht gegen Brian Reynolds eingetauscht oder bei Seiya Suzuki unter Vertrag genommen. Stattdessen gingen sie mit großen Fragezeichen in die Saison, da Jurikson Profar und Matt Beaty die Zeit teilen sollten.

Und weißt du es nicht? Profar traf die Basis sieben Mal in 13 Plattenauftritten mit zwei Homern, darunter ein Grand Slam im zweiten Inning, der die Padres auf den Weg brachte, die D-Backs am Sonntagnachmittag zu zerschlagen.

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