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Masters 2022: “Ich glaube nicht, dass ich dafür bereit bin”, aber Scotty Sheffler hat eine grüne Jacke, um zu zeigen, dass er bereit ist

AUGUST, Georgien. Fünfzehn Minuten nachdem Scotty Scheffler das Masters gewonnen hatte, fuhr ihn ein Golfwagen zur Hintertür der Butlerhütte. Die einzigen Geräusche kamen von einer Drohne, die über ihnen kreiste, und ein paar Vögeln. Drinnen wartete seine grüne Jacke. Er sah fassungslos aus. Natürlich tat er es. In den vergangenen 57 Tagen gewann er vier Turniere, darunter ein Major, und veränderte alles in seinem Leben. Er kann nie wieder so werden, wie er vorher war.

Er ist 25 Jahre alt. Er hat in dieser Saison 10 Millionen Dollar verdient. Im Cockpit zog er diese Jacke zum ersten Mal an – zog sie aus, um die Zeremonie vor der Menge zu wiederholen, die ihn in der Nähe des 18. Feldes erwartete – und ging nach Beendigung des Interviews nach draußen. Er sah immer noch etwas fassungslos aus und genoss ein paar lange Sekunden der Stille, bis er wieder im Blickfeld der Besucher war, die anfingen zu jubeln und zu applaudieren.

„Ich weiß wirklich nicht, was ich sagen soll …“, sagte er.

Heute Morgen brach er zusammen und weinte – „wie ein Baby“, sagt er – und fühlte sich von dem Moment überwältigt: eine Runde Golf, um das Masters zu gewinnen, und ein Tornado, der nach so etwas ein Leben kosten könnte. Er hat gesehen, wie es Leute getroffen hat, die er kennt, wie Jordan Spit. Unter Tränen wandte er sich seiner Frau zu.

„Ich glaube nicht, dass ich dafür bereit bin“, sagte er ihr.

Sie machte ihm ein großes Frühstück und versuchte ihn zu beruhigen. Sie sagte, sie liebe ihn, egal ob er 10 Jahre lang gewonnen oder verloren habe. Sie sprachen über ihren gemeinsamen Glauben. Er stieg in den Kurs ein und begann sich vorzubereiten.

„Gott, es war ein langer Morgen“, sagte er. “Es ist lange her. Seit zwei Tagen tut mir der Bauch weh.

Zurück in Texas, im Royal Oaks Country Club, bereiteten sich auch Mitglieder und Mitarbeiter vor.

„Das ist die Ruhe vor dem Sturm“, sagte mir Top-Profi Dean Larsson am Sonntagmorgen.

Scheffler begann dort als Kind zu spielen, nachdem seine Eltern einen Kredit aufgenommen hatten, um beizutreten, alles mit dem Ziel, Clubmitgliedern wie Justin Leonard auf der PGA-Tour zu folgen.

„Was ist wirklich besonders“, sagte Todd Moen, Präsident des Royal Oaks Club, „[is] Weil Scotty hier aufgewachsen ist, hat ihn jeder erkannt.“

Sein Traum war es, Profi zu werden.

„Als ich ein Kind bei Royal Oaks war, trug ich Hosen“, sagte er, „weil ich auf der PGA Tour Golf spielen wollte.“

Als Kind ging er in diesen Poloshirts und Khakihosen zur Schule und kleidete sich wie ein Berufstourist. Seine Klassenkameraden lachten.

“Das stimmt”, sagte er am Sonntagabend und lachte ebenfalls.

Als Highschool-Golflegende in seinem Heimatstaat spielte er auf dem College in Texas. Am Samstagnachmittag nahm Longhorns-Golftrainer John Fields einen Anruf am Flughafen entgegen und nahm sein aktuelles Team mit nach Kalifornien für die Veranstaltung. Er entschied sich für das Turnier, weil es von Alistair McKenzie entworfen wurde, der auch eine kleine Rennstrecke namens Augusta National entwarf. Fields wollte seine Jungs auf die größten Bühnen vorbereiten. Scheffler gewann das gleiche Turnier, als er Student war. Fields beobachtete Masters auf seinem Telefon, während er an seinem Tor wartete. An diesem Punkt ist er fast ein Mitglied der Scheffler-Familie. Vor fünf Jahren spielte Scheffler bei den US Open in Erin Hills. Er ging neben Brooks Koepka das Fairway hinunter, gefolgt von seinem Trainer und seinem Vater. Schefflers Vater wandte sich an Fields.

“Glaubst du, er wird jemals hier auftauchen?” er hat gefragt.

Es ist jetzt komisch, aber Schefflers Vater wusste es wirklich nicht. Felder taten es. Er hatte das schon einmal gesehen – er trainierte zum Beispiel Spit – und erklärte seinem Freund, dass der junge Mann vor ihnen nicht nur auf Tour gehen, sondern eine Karriere darauf aufbauen würde.

Diese Prophezeiung ist in den letzten 57 Tagen wahr geworden.

Im Super Bowl am Sonntag gewann Scheffler seine erste Runde bei den WM Phoenix Open. Zurück im Club kaufte Moen am 19. Loch einen Drink für die Menge und hob ein Glas auf Scheffler und den gesamten Club. Alle brüllten. Das waren seine Leute. Sheffler gewann dann das Arnold Palmer Invitational und das WGC-Dell Technologies Matchplay. Er stieg in der Golfweltrangliste auf Platz 1 auf. Zwischen seinen Siegen in Royal Oaks arbeitete er immer noch mit den Kindern am Schießstand und erfand Chip-and-Putting-Spiele, die oft bis zu einer Stunde dauerten. Bevor er nach Georgia aufbrach, spielte er eine Dreierrunde. Er sammelte sich dann für die Masters. Er konnte es nicht glauben. Als seine erste Einladung per Post kam, brach er in Tränen aus. Seit 57 Tagen lebt er als junger Mann in einer Traumwelt.

„Ich glaube nicht, dass im Moment etwas gesunken ist“, sagte er. “Mir ist immer noch schwindelig.”

Trotz all seiner Erfolge kam er etwas unbemerkt in Augusta an. Alle Augen waren auf Tiger Woods gerichtet, der nur 14 Monate nach einem Autounfall, der ihn fast ein Bein gekostet hatte, zum Wettkampfgolf zurückkehrte. Scheffler war noch nicht einmal ein Jahr alt, als Woods hier zum ersten Mal gewann.

„Seine YouTube-Videos inspirieren mich sehr“, sagte Scheffler. “Ich erinnere mich, dass ich die Höhepunkte seines Sieges 1997 gesehen habe, irgendwie davor weggelaufen bin, und er hat nie seine Konzentration verloren.”

Scheffler trägt jetzt Tiger-Turnschuhe und Golfhemden und benutzt seine Bügeleisen, obwohl er wahrscheinlich bald seine eigene Linie von allen dreien haben wird. Am Donnerstag überspielte er die Legende. Am Freitag, als Tigers chirurgisch repariertes Knie zu versagen begann, übernahm Scheffler die Führung. Er verließ ihn am Samstag, und nach einer langen Nacht und einem harten Morgen voller Tränen ging er am Sonntagnachmittag hinaus, um ihn zu beschützen.

Sein härtester Gegner war Rory McIlroy, der mit 64 Punkten den Masters-Rekord der letzten Runde egalisierte. Er traf 18 Mal und sein Gebrüll hallte durch die gesamte Strecke. Rory hatte das lauteste Brüllen des Tages. Tatsächlich war die Stimmung am Sonntag gedämpft. Als Scheffler durch die Back Nine nach Hause ging, gab es für diese Krönungsmärsche Freiräume an den oft fünf- und sechsfach tiefen Seilen. Viele Leute hofften auf eine Art Crash, um McIlroy eine Chance auf einen Karriere-Grand-Slam zu geben.

Scheffler foldete nicht.

Zurück in Royal Oaks wurde das 19. Loch zu einem Stehplatz. Als Scheffler auf Platz 3 foldete, der größte Schlag seines Lebens, explodierte der Schläger. Der Mann rannte durch den Raum und gab High Fives. Loch um Loch neigte sich der Raum in angespannten Momenten und grub seine Füße in die roten und gelben Teppiche. Die Jungs tranken aus weißen Styroporbechern.

Als er 14 traf, um den Sieg zu besiegeln, umarmten sich die erwachsenen Männer und rieben sich wie Schuljungen die Köpfe. Sie hatten Scheffler als Kind gekannt, und jetzt würde er dasselbe Turnier gewinnen wie Ben Hogan und Jack Nicklaus und Tiger Woods. In der Halle ertönten Rufe, die Schüsse forderten.

„Feuerball! Feuerball! Feuerball!”

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