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LeBron James im Kader der Los Angeles Lakers in dieser Nebensaison: “Es ist nicht meine Entscheidung”

EL SEGUNDO, Kalifornien. LeBron James sagt, er werde sich fernhalten, wenn es um die Entscheidungsfindung der Los Angeles Lakers außerhalb der Saison nach einer der enttäuschendsten Saisons in der Franchise-Geschichte geht.

“Es ist nicht meine Entscheidung”, sagte James am Montag auf einer Pressekonferenz vor dem letzten Interview des Teams. “Es ist nicht meine Entscheidung, hier zu sitzen und zu sagen: ‘Nun, das ist etwas, das wir zurückbringen und auf die Liste setzen sollten.’ Dies wird eine Entscheidung des Front Office sein. Und natürlich können sie mich fragen, aber am Ende werden sie eine Entscheidung treffen, von der sie glauben, dass sie für die Zukunft des Franchise am besten ist.”

Seit er im Sommer 2018 zu den Lakers kam, hat der VP of Basketball Operations und General Manager Rob Pelinka James als „Stakeholder“ bezeichnet, der es dem Star ermöglicht, mehr Einfluss als der typische Spieler zu haben, wenn es um Personalentscheidungen geht. – Managementbeziehungen.

Nachdem Beiträge von James und Anthony Davis Los Angeles jedoch dazu veranlassten, ihren Kader im vergangenen Sommer neu zu verhandeln, um ihn gegen Russell Westbrook einzutauschen, nur um zu sehen, wie das Team mit 33-49 endete und sich nicht einmal für das Play-in qualifizierte. Strategiewechsel.

„Ich denke, das Front Office wird alles tun, um diesem Baseballclub dabei zu helfen, der beste Club von oben bis unten zu werden“, sagte James. „Fragen Sie mich nach meiner Meinung, ich werde meine Meinung sagen. Aber am Ende werden sie eine Entscheidung treffen, die ihrer Meinung nach am besten für das Franchise ist.”

James war der erste von 14 Spielern, die am Montag mit Reportern sprechen sollten. Pelinka und Lakers-Trainer Frank Vogel wurden nicht in die Interviewliste aufgenommen. Die Lakers feuerten Vogel offiziell, kurz nachdem James sich mit Reportern getroffen hatte.

Vor der Ankündigung unterstützte James den Trainer, mit dem er zusammengearbeitet hatte, um die Meisterschaft im Jahr 2020 zu gewinnen.

„Ich respektiere Frank als Trainer und als Person“, sagte James. „Am Ende des Tages weiß ich nicht, was passieren wird, wenn Frank und er hier sind, aber ich habe nichts als Respekt vor ihm.“

James unterstützte auch Westbrook, sagte aber nicht, dass er die gleiche Kerngruppe in der nächsten Saison wieder in Los Angeles haben wollte.

„Eine Sache an Russ, die ich liebe und immer lieben werde, ist sein Wettkampfgeist, den er jeden Abend ins Spiel bringt“, sagte James. „Und wenn Sie in einem Beruf sind, in dem so viele Verletzungen passieren und so viele Dinge passieren, und einen zuverlässigen Mann zu haben, der jede Nacht eine Uniform anziehen kann, respektiere ich das … Ich werde nicht hier sitzen und machen Entscheidungen für das Front-Office und solche Sachen, aber ich liebe es, Russ’ Teamkollege zu sein.”

Nachdem er aufgrund verschiedener Verletzungen nur 56 Spiele absolviert hatte, sagte James, er müsse die Nebensaison nutzen, um sich zu erholen. Er sagte, ein MRT, das am Freitag an seiner Verstauchung des linken Knöchels durchgeführt wurde, was ihn aus sieben der letzten acht Spiele von Los Angeles herausgehalten hat, zeigte, dass er keine Operation oder irgendeine Art von Injektion benötigen wird, um den Genesungsprozess zu unterstützen. Allerdings braucht er noch vier bis sechs Wochen Knöchelschonung, bevor er in der Nebensaison mit dem Training beginnen kann.

„Wenn wir das Team wären, auf das ich gehofft und das ich sein wollte, hätte ich nach der Verletzung nicht in diesem Spiel für New Orleans spielen sollen“, sagte James über seinen Knöchel. „Ich habe die Dinge ein bisschen schlimmer gemacht. Aber ich wollte sehen, ob wir einen späten Push machen können.”

Während er sich seiner 20. Saison nähert und im Dezember 38 Jahre alt wird, sagte James, er beabsichtige immer noch, den letzten Schub seiner Karriere zu unternehmen, um seinem Lebenslauf einen weiteren Meistertitel hinzuzufügen. Er wies die Charakterisierung zurück, dass seine Entscheidung, sich den Lakers anzuschließen, alles andere als erfolgreich war.

„Ich bin hierher gekommen, um die Meisterschaft zu gewinnen. Und ich will mehr gewinnen. Ich habe also erreicht, was ich wollte, aber ich sehne mich immer noch nach mehr“, sagte James. „Ich bin sicher, dass diese Organisation dasselbe will. Das hat diese Organisation immer getan … Also habe ich es getan. Wir haben es geschafft. Aber ich will es noch einmal machen.”

Obwohl James im Februar sagte, dass „dies das Franchise ist, in dem ich mich sehe“, sprach er nicht über eine zweijährige Vertragsverlängerung in Höhe von 97,1 Millionen US-Dollar, die er im August bei den Lakers unterschreiben könnte.

„Technisch gesehen kann dies aufgrund des Tarifvertrags nicht einmal bis Ende des Jahres diskutiert werden“, sagte James. “Also lass uns zu diesem Punkt kommen, wir werden sehen.”

James, der die Saison mit durchschnittlich 30,3 Punkten beendete, aber nicht als bester Torschütze der Liga qualifiziert war, weil er mindestens zwei weitere Spiele brauchte, um sich zu qualifizieren, sagte, er habe nicht die Absicht, diese Spiele zu bestreiten, nachdem Los Angeles aus dem Playoff-Rennen ausgeschieden war.

„Nachdem wir in den Playoffs ausgeschieden waren, hatten wir nichts zu besprechen, nichts zu denken“, sagte James. „Ich gehe nicht raus, um nur sinnlose Spiele zu spielen, um zu versuchen, den Titel des besten Torschützen zu gewinnen. Es ist unter meiner Würde und das Niveau, auf dem ich mich in meiner Karriere befinde … Ich bin 19 Jahre alt und jage einem Titel hinterher, wenn man es nicht in die Playoffs schafft, ist die dümmste Sache der Welt.

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