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Joel Embiid von den 76ers wurde zum besten Torschützen der NBA und war der erste Center seit Shaquille O’Neal, der eine solche Leistung vollbrachte.

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Getty Images

Für die meisten Spieler sind 41 Punkte bei 14 von 17 Würfen Karrierenacht. Für Joel Embiid ist diese Saison nur ein weiterer Tag im Büro. Der Center der Philadelphia 76ers dominierte die Indiana Pacers am Samstag zum 50. Saisonsieg seines Teams und holte sich damit den Höhepunkt seiner bemerkenswerten Saison. Nachdem Giannis Antetokounmpo und LeBron James am Sonntag aus dem Saisonfinale ausgeschieden waren, holte sich Embiid, kurz vor etwas Historischem, mit 30,6 Punkten pro Spiel den Scoring-Titel.

James und Embiid waren in den letzten Wochen Kopf an Kopf, aber James verpasst das Ende der Lakers-Saison, was bedeutet, dass er nur 56 Spiele bestritten hat. Der Spieler muss 58 spielen, um den Titel des besten Torschützen zu behalten. Antetokounmpo hätte 47 Punkte benötigt, um am Sonntag sogar zu null Embiid aufzuschließen, und noch viel mehr, wenn Embiid gespielt und sein übliches Ergebnis erzielt hätte. Embiid ist das erste Zentrum seit Shaquille O’Neal, das den Scoring-Titel gewann, und erst das vierte seit 1976, dem dies gelang.

Neben dem Torschützentitel hat Embiid am Samstag eine weitere Offensivgeschichte geschrieben. Selbst wenn er am Sonntag spielt und kein Tor erzielt, wird er die Saison mit einem Durchschnitt von über 30 Punkten beenden. Damit ist er der erste Center seit 40 Jahren, der in einer Saison durchschnittlich 30 Punkte pro Spiel erzielt. Stars wie David Robinson (29,8 Punkte im Jahr 1994), Shaquille O’Neal (29,7 Punkte im Jahr 2000) und Patrick Ewing (28,6 Punkte im Jahr 1990) waren alle nah dran, aber keiner von ihnen erreichte die Schwelle nach Moses Malone im Jahr 1982 nicht.

Malone ist ein passender Vergleich für Embiid. Während seiner Karriere in der Hall of Fame erhielt er drei MVP-Auszeichnungen. Embiid versucht, seinen ersten Preis zu gewinnen, und bemüht sich öffentlich um die Ehre. Malone gewann mit den 76ers die Meisterschaft. Embiid versucht seitdem, Philadelphia zu ihrem ersten NBA-Titel zu führen.

An dieser Front ist noch ein langer Weg zu gehen. Die 66ers kämpfen derzeit um den 4. Platz in der Eastern Conference, was kein idealer Ausgangspunkt für eine Meisterschaft ist. Wenn sie in der ersten Runde gegen die Toronto Raptors antreten, werden sie in ihren Auswärtsspielen ohne Matisse Tiboules unveredelten Flügel bleiben. James Harden hatte in letzter Zeit Probleme, und ein Trade für ihn hat den Sixers die Schlüsseltiefe geraubt.

Aber ihre Konstante dabei war Embiid. Er hielt das Team bis zu Hardens Ankunft über Wasser. Er führte sie auch danach. Er hat eine der größten Offensivsaisonen in der Geschichte der NBA, und diese Saison wird für immer in die Geschichtsbücher eingehen.

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