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Familie Lerner erwägt den Verkauf von Washington Nationals

Die Familie des Immobilienmoguls Ted Lerner, der die Washington Nationals vor 16 Jahren von der Major League Baseball kaufte und den Wiederherstellungsprozess überwachte, der schließlich zu einer World Series-Meisterschaft führte, hat damit begonnen, mögliche Änderungen an der Eigentümerstruktur des Clubs zu untersuchen, einschließlich die Möglichkeit, das Team zu verkaufen.

Mark D. Lerner, Sohn von Ted Lerner, der derzeit der Hauptgeschäftsführer des Clubs ist, sagte der Washington Post in einer Erklärung am Montag, dass die Familie die New Yorker Investmentbank Allen & Company beauftragt habe, potenzielle Investoren und möglicherweise Käufer für National zu suchen Meisterschaften. .

„Dies ist ein Sondierungsprozess, daher gibt es keinen festgelegten Zeitplan oder die Erwartung eines bestimmten Ergebnisses“, sagte Mark Lerner in einer Erklärung. “Die Organisation engagiert sich mehr denn je für ihre Mitarbeiter, Spieler, Fans, Sponsoren und Partner und dafür, ein wettbewerbsfähiges Produkt auf den Markt zu bringen.”

Das Team erklärte, dass keine der Optionen ausgeschlossen sei. Während eine vollständige Eigentumsübertragung möglich ist, könnten die Lerners laut Teamsprecherin Jennifer Giglio auch weitere Partner gewinnen.

“Da sich die Einnahmequellen des Profisports weiter entwickeln und die Stärke der Marke Washington Nationals weiter zunimmt, ist das Team der Ansicht, dass es sich lohnt, alle Optionen zu prüfen”, sagte Giglio.

Die Ankündigung der Lerners stellt jedoch die Richtung der Nationals kurz- und langfristig in Frage. Die Nationals haben mit Außenfeldspieler Juan Soto einen der besten jungen Spieler des Sports, und es ist unklar, wie sich die Ankündigung auf die Verhandlungen zur Verlängerung des langfristigen Vertrags des 23-Jährigen auswirken wird. Das Team ist auch in einen mehrjährigen Einnahmenstreit mit Mid-Atlantic Sports Network verwickelt, das Nationals-Spiele ausstrahlt, aber von den Baltimore Orioles kontrolliert wird.

„Dieser Prozess hat keinen Einfluss auf die Fähigkeit des Teams, Baseball-Entscheidungen zu treffen“, sagte Giglio. „Dies wird die Organisation nicht von unserem Ziel ablenken, eine erstklassige Organisation zu werden und ein erfolgreiches Team aufzubauen.“

Ted Lerner, 96, übergab 2018 die tägliche Führung des Teams an Mark Lerner. Aber egal, wessen Name auf dem Organigramm stand, die Familie, zu der Teds Frau Annette gehört; Töchter Debra Lerner Cohen und Marla Lerner Tanenbaum; und Schwiegersöhne Edward Cohen und Robert Tanenbaum – Entscheidungen immer im Konsens getroffen. Dazu gehörte die Verfolgung von Washingtons NFL-Franchise im Jahr 1999; Die Liga wählte schließlich Daniel Snyder aus.

Die Entscheidung, einen Prozess einzuleiten, der zum Verkauf des Teams führen könnte, stellt für die Familie eine Wende dar.

„Wir werden die Nationals niemals verkaufen“, sagte Mark Lerner 2018 gegenüber The Post, als er seine derzeitige Rolle übernahm. „Daran haben wir all die Jahre gearbeitet. Wir denken, dass wir einen ziemlich guten Job machen. Diese Familie hat keine Absichten – natürlich, solange ich lebe und meine Schwestern und Schwiegersöhne leben – wird niemand dieses Team verkaufen.

Ted Lerner baute sein Immobilienimperium in den frühen 1950er Jahren auf. Er verkaufte Häuser an Entwickler, bevor er sich selbst mit Immobilien beschäftigte. Die Lerners halfen beim Bau des riesigen Tysons Corner Center im Norden von Virginia sowie anderer DC-Einkaufszentren, darunter Tysons II und Dulles Town Center.

Doch die Corona-Pandemie hat das gewerbliche Immobiliengeschäft hart getroffen. Im Jahr 2016 schätzte Forbes das Nettovermögen von Ted Lerner auf 5,5 Milliarden US-Dollar. Im Jahr 2020 ist er auf 3,7 Milliarden Dollar gefallen. Forbes schätzt sein derzeitiges Vermögen auf 4,5 Milliarden Dollar.

Auf die Frage, ob die Auswirkungen der Pandemie auf die Finanzen der Familie diese Entscheidung beeinflusst haben, antwortete das Team, dass „das Immobiliengeschäft der Lerners weiterhin floriert“. Da die Baseball-Saison 2020 jedoch verkürzt und ohne Fans gespielt wurde, wurden auch die MLB-Franchise-Einnahmen hart getroffen.

Die Enkelkinder Ted und Annette Lerner wuchsen mit der Familie auf, die für die nationale Meisterschaft verantwortlich ist. Mindestens vier von ihnen sind jetzt in ihren Dreißigern in das Familienunternehmen involviert. Viele Menschen, die schon lange im und mit dem Verein sind, glaubten, dass diese Generation irgendwann übernehmen würde. Giglio sagte, die nächste Generation „sind begeisterte Unterstützer der Nationals und bereit, willens und in der Lage, die Führung zu übernehmen“. Aber sie unterstützen auch diesen Prozess der Bewertung von Optionen.“

Aus den Archiven: Für Besitzer Ted Lerner ist die Teilnahme an der World Series of Nationals eine Familienangelegenheit.

Im Jahr 2006 zahlten die Lerners 450 Millionen US-Dollar, um den Club von der Major League Baseball zu kaufen, die ihn 2005 von Montreal in die Hauptstadt des Landes verlegte. über tiefe lokale familiäre Wurzeln und verpflichten sich, finanziell verantwortungsbewusste Verwalter des Spiels in einer Stadt zu sein, in der es seit über drei Jahrzehnten keinen Baseball in der Major League gibt.

Der Übergang vom Management von Einkaufszentren und anderen kommerziellen Projekten war manchmal holprig. Die Familie hat sich innerhalb der Organisation den Ruf erarbeitet, alles in Frage zu stellen, von den Reisekosten der Scouts über Stoppuhren für Minor-League-Trainer bis hin zu zusätzlichen Schlägern für Spieler.

„Es scheint eine gewisse Vernunft im Immobiliengeschäft und einigen unserer anderen Geschäfte zu geben“, sagte Ted Lerner 2007 während eines Forums an seiner Alma Mater, der George Washington University. “Die Leute stellen mir immer wieder die Frage: ‘Hast du Spaß?’ Antwort: “Manchmal.” Ich habe endlich gelernt, was “24/7” bedeutet.

Aber nach der Roadmap, die ursprünglich von Stan Kasten, der von 2006 bis 2010 Teampräsident war, und General Manager Mike Rizzo entworfen wurde, wurden die Nationals zu ständigen Konkurrenten. Von 2012 bis 2019 gewann das Team vier Meisterschaften in der National League East Division und bestritt fünf Nachsaison-Spiele. In diesem Zeitraum gewann es mehr reguläre Saisonspiele als jedes andere Team mit Ausnahme der Los Angeles Dodgers. Dies gipfelte in einem Durchbruch während der Playoffs 2019, als sich die Wildcard-Nationalteams bis Oktober zum World Series-Titel kämpften, indem sie die Houston Astros in sieben Spielen besiegten.

Während dieses Erfolgs haben die Lerners auch Ressourcen in die Gehaltsliste der Major League gesteckt. Im Jahr 2010 überraschten sie ihre Konkurrenten, indem sie Outfielder Jason Werth einen Siebenjahresvertrag über 126 Millionen US-Dollar unterschrieben, den ersten neunstelligen Vertrag, den die Familie unterzeichnet hatte. Im Jahr 2012 unterzeichneten sie Ryan Zimmerman, den ersten Draft Pick in der Franchise-Geschichte, für eine sechsjährige Verlängerung im Wert von 100 Millionen US-Dollar, und im Jahr 2015 unterzeichneten sie den Star-Pitcher Max Scherzer für einen Siebenjahresvertrag im Wert von 210 Millionen US-Dollar. Nachdem Steven Strasburg zum World Series MVP ernannt worden war, gaben die Lerners dem Pitcher über sieben Jahre 245 Millionen Dollar.

Хотя доморощенные звезды, такие как аутфилдер Брайс Харпер и третий игрок с низов Энтони Рендон, ушли в свободное агентство, а клуб в прошлом году начал новый процесс восстановления, обменяв Шерцера и звездного шорт-стопа Треа Тернера, инвесторов и потенциальных покупателей, вероятно, будет viel. Forbes bewertete die Nationals in dieser Saison mit 2 Milliarden US-Dollar, 4 Prozent mehr als vor einem Jahr, und belegte den 12. Platz unter den 30 Franchise-Unternehmen der MLB.

Im Jahr 2020 schloss der Hedgefonds-Milliardär Steve Cohen den Kauf der New York Mets für 2,4 Milliarden US-Dollar ab. Im Jahr 2017 kaufte der Geschäftsmann Bruce Sherman die Miami Marlins, jedes Jahr einer der letzten Plätze im Baseball, für 1,2 Milliarden US-Dollar.

Allen & Company verwaltete den Verkauf mehrerer Sport-Franchises, darunter die Mets und Carolina Panthers der NFL. Die Denver Broncos haben kürzlich eine Firma mit dem Verkauf dieser Franchise beauftragt.

Chelsea Janes und Jesse Dougherty haben zu diesem Bericht beigetragen.

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