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Einige Führungskräfte von Knicks wollten, dass Tom Thibodeau eine All-Star-Pause macht

Als die Knicks inmitten eines freien Falls von 3-13, einer Pechsträhne von drei Spielen und einem 25-34-Rekord in die All-Star-Pause gingen, empfahlen mindestens zwei Front-Office-Mitarbeiter, Tom Thibodeau zu feuern, erfuhr The Post.

Mitglieder des Front Office hatten das Gefühl, dass Thibodeau, wie eine Quelle es ausdrückte, „das Team verloren“ hatte. Ihnen gefiel die Körpersprache und Aufmerksamkeit während der Auszeit nicht.

Laut der Quelle war Knicks-Präsident Leon Rose entschieden dagegen, Thibodeau in Staffel 2 gehen zu lassen, und der Knicks-Trainer machte im Februar eine Pause.

Nach einer relativ glatten Bilanz von 12:11 nach der Pause wird Thibodeau, Trainer des Jahres 2021, seinen Weg fortsetzen, obwohl unklar ist, ob er die volle Unterstützung des Managements haben wird.

Nick Tom Thibodeau
Tom Thibodeau beim Saisonfinale der Knicks am 10. April 2022.
Jason Senes

Zu den besten Beratern von Rose gehören Executive Vice President William Wesley, CEO Scott Perry, Head of Strategy Brock Aller, die stellvertretenden CEOs Frank Zanin und Walter Perrin sowie Chief Human Resources Officer Makhtar N’Diaye. Wesley war der einzige Manager, der mit dem Team zu fast jedem Straßenspiel reiste.

Aber Rose, einst Thibodeaus CAA-Agent, war die einzige Stimme, die zählte, und er betonte sein Vertrauen in Thibodeau während eines Interviews mit MSG Network am Sonntag. Eine Quelle sagte, Thibodeau habe vom Management Lob verdient, weil er sich bereit erklärt habe, nach der Pause mit dem Rookie-Center Jericho Sims zu spielen, anstatt mit den Veteranen.

Rose nannte Thibodeau „einen der besten Trainer der NBA“, der „unser Team besser vorbereitet als jeder andere. Ich habe das Gefühl, dass er unter diesen Umständen gute Arbeit geleistet hat.”

Die Knicks von Thibodeau endeten mit 37:45 und kehren in die Draft-Lotterie der NBA zurück. Thibodeau sagte, er werde direkt in die Exit-Interviews einsteigen und die enttäuschende Saison eingehend untersuchen, bevor er zwei Wochen später zu einer groben Studie übergehe.

Er ist sicher, aber nicht vor Kritik. Er wurde von Social-Media-Experten dafür kritisiert, dass er zu Beginn der Saison nicht gegen den jungen Stürmer Obi Toppin gespielt hatte. Es ist zu früh, um Kemba Walker fallen zu lassen und den Veteranen Alec Burks als Point Guard außer Position zu lassen.

Ein gemeinsames Thema war Thibodeaus Sturheit, mehr mit jüngeren Spielern zu spielen, bevor die Saison aus dem Ruder lief.

Laut einer NBA-Quelle waren die Verwaltung und einige Spieler nicht begeistert von der Art und Weise, wie der Trainer in dieser Saison mit dem rätselhaften Julius Randle umgegangen ist, ohne ihn für seine Fehler zur Rechenschaft zu ziehen.

Leon Rose, Tom Tom Thibodeau und Kemba Walker
Rose verteidigte die Trainerentscheidungen von Thibodeau.
Getty Images

Einer der schlimmsten Momente von Thibodeau kam vor der All-Star-Pause, als sich R.J. Barrett den Knöchel verstauchte, nachdem er in den letzten Sekunden einer Niederlage in Denver geblieben war, was ihn vier Spiele kostete.

Thibodeau hat einen erstaunlichen Trainerrekord in der regulären Saison (430-322 in 10 Spielzeiten). Aber er ist es gewohnt, für seinen harten Trainerstil kritisiert zu werden, der sich in Chicago und Minnesota trifft.

„Es ist nicht mein erstes Jahr, okay“, sagte Thibodeau und kicherte, als er nach den Neinsagern gefragt wurde.

„Hier ist mein Ding: Ob Lob oder Kritik, egal. Für mich wissen nur Sie, ob Sie alles, was Sie haben, in etwas stecken. Und sobald du das tust, ist es mir ehrlich gesagt egal. Ich werde jeden Tag alles geben, was ich habe, und mit den Ergebnissen leben. Ich glaube nicht, dass es jemanden gibt, der dieses Team härter studiert als ich. Das bedeutet nicht, dass ich immer Recht habe, aber ich weiß, wie hart ich lernen werde.”

Die Knicks-Offensive ließ sie im Stich – nicht so sehr die Verteidigung, wie manche behaupten. Statistisch gesehen waren die Knicks ein solides Defensiv-Rebound-Team, das in Bezug auf Paint-Scoring und Defensive-Field-Goal-Prozentsatz führend war und den fünften Platz belegte.

Wenn Thibodeau beschuldigt wird, die Jugend nicht zu entwickeln, dann nicht, weil er es nicht in seinem Hauptquartier in Tarrytown versucht hat.

Thibodeau arrangiert mit der jungen Gruppe eine Vorübung, um ihnen zusätzliche Studienarbeit zu geben. Mit Toppin und seinem Erstrunden-Pick Immanuel Quickly aus dem Jahr 2020, der in den letzten Teil der Saison stürmt, könnte sich Thibodeau ehrlich etwas Lob verdienen.

Schnell gesagt, es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Knicks-Trainer am Sonntagabend um 23:00 Uhr noch in seinem Büro ist. Toppin sagte, er bezeichne Thibodeaus Pre-Workout als „frühen Reifen“.

„Wir schauen uns nur unsere Spiele an, im Grunde ist es für uns alle wichtig, gut zu spielen und zu wissen, was wir tun, wenn wir ein Spiel beginnen“, sagte Toppin. “Wenn also alle jungen Leute zusammen auf dem Platz stehen, ist es einfach, weil wir es jeden Tag vor dem Training machen.”

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