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Central Park hat eine neue „schnellste Zeit“

Vor Sonnenaufgang am vergangenen Freitag entspannte sich Oz Perlman vor dem Engineering Gate, einem der Eingänge zum Central Park. Er rieb seine Oberschenkel und Achselhöhlen mit Vaseline ein, zog dann seine Socken aus und schmierte seine Füße ein. Es wird nicht Ihr typischer Morgenspaziergang an Wochentagen durch Manhattans beliebtestes und legendärstes Laufgebiet sein.

In die Nationalfarben der Ukraine gekleidet und mit zwei GPS-Uhren zur Aufzeichnung von Entfernung und Zeit ausgestattet, schnürte Pearlman seine Day-Glos und stand mit einer Handvoll Zuschauern mitten auf dem East Drive vor der ukrainischen Flagge. Er plante, den ganzen Tag und die ganze Nacht zu laufen und zu versuchen, den Rekord für die meisten Runden im Central Park an einem Tag zu brechen, während er gleichzeitig Geld sammelte, um ukrainischen Kindern zu helfen, die durch die russische Invasion des Landes vertrieben wurden.

Perlman, 39, der in Brooklyn lebt, ist besser bekannt unter seinem Künstlernamen The Mentalist Oz. (Oz reimt sich auf Kleidung.) Er belegte 2015 in Staffel 10 von America’s Got Talent den dritten Platz und trat in Today, Live with Kelly and Ryan und Ellen auf. Sein langer Lauf wäre eine weitere Manifestation des Geistes über die Materie gewesen.

Der Rekord, den Pearlman zu brechen hoffte, wurde 2021 von Robbie Balenger aufgestellt, einem Ultramarathonläufer, der für seine mehrtägigen ultralangen Läufe berühmt wurde. Im Jahr 2019 lief Balenger quer durch die kontinentalen Vereinigten Staaten. Letzten Sommer absolvierte er das, was er den Colorado Crush nannte: 1.176 Meilen Laufen und über 300.000 Fuß Höhenunterschied in 63 Tagen, die in einem 100-Meilen-Rennen auf dem Leadville Trail gipfelten.

Laut Fastest Known Time, der digitalen Plattform, die FKTs auf bekanntem und obskurem Terrain wie den Seven Summits zusammenstellt und zertifiziert, müsste Pearlman mehr tun, als nur eine Meile mehr zu laufen als Balenger. Er muss einen weiteren vollen Zyklus absolvieren.

Obwohl der Park selbst 1858 angelegt wurde, wurde die erste bekannte Zeit im Central Park im Jahr 2020 von Aaron Zellhofer aufgestellt, der 11 Runden in etwas mehr als 14 Stunden lief. Es war eines von Tausenden von FKTs, die während der Pandemie geschaffen wurden, als Rennen abgesagt wurden und Läufer nach neuen Herausforderungen suchten. Viele dieser Einträge sind regional und relativ unwichtig, aber dieser hier ist für viele wichtig. Der Central Park ist das Laufzentrum der Welt mit mehr als zwei Dutzend Rennen, die jedes Jahr ausgetragen werden. Hier endet der New York Marathon.

Um sich auf die Central Park Loop Challenge vorzubereiten, absolvierte Pearlman mehrere Läufe über 20 Meilen, normalerweise auf der Straße vor oder zwischen den Shows. Wenn er zu Hause in Brooklyn ist, wo er mit seiner Frau Elisa Rosen und ihren drei Kindern lebt, macht er buchstäblich Besorgungen und schwitzt in Schulen. Er trainierte fast 20 Jahre lang im Central Park und prägte sich jede Kurve der Straße, jeden Anstieg und geraden Weg ein. „Das ist die Heimspielstätte“, sagte er. “Diese Sechs-Meilen-Schleife ist meine Komfortzone.”

Aber die Uhr würde ticken. Der Central Park ist von 6:00 bis 1:00 Uhr geöffnet, und Jogger dürfen die Straßen erst fünf Minuten nach der Öffnung betreten. Sie müssen den Park fünf Minuten vor Schließung verlassen. Dies gab Pearlman 18 Stunden und 50 Minuten, um den Rekord aufzustellen.

Genau um 6:05 hob er ab. Er lief gegen den Uhrzeigersinn mit weniger als 7:30 pro Meile in die Innenstadt. Mike Halovach, ein Stammgast in der New Yorker Ultramarathon-Szene, war sein einziger Schrittmacher auf der ersten Runde, die er in weniger als 45 Minuten absolvierte. Es wäre schneller gegangen, wenn nicht in letzter Minute ein Fremder den Rat gegeben hätte, der darauf bestand, dass er über zwei große Hügel gehen sollte.

Pearlman gewann viermal den New Jersey Marathon und dreimal den Hamptons Marathon. Seine persönliche Bestleistung auf der Marathondistanz platziert ihn außerhalb des Kreises der Männer, die zu den olympischen Prüfungen eingeladen werden.

„Oz ist ein echtes Vollblut“, sagte Halovac. In Bezug auf Pearlmans persönliche Bestzeit beim Philadelphia-Marathon 2014 sagte er: „Du läufst einen Marathon in 2:23, das ist ein Lauf.“

Pearlman war nicht immer schnell. In der High School war er der rangniedrigste Läufer in seinem Cross-Country-Team, aber zu diesem Zeitpunkt führte er Zaubershows in Restaurants auf. Ihm zufolge waren seine Eltern nach der Scheidung in finanzieller Unsicherheit und er interessierte sich für Magie, um seinen Abschluss an der University of Michigan zu machen. Nach dem College war er ein Einstiegsanalyst bei Merrill Lynch und arbeitete in Teilzeit als Zauberer.

Er arbeitete in Restaurants an der Upper East Side, führte Bar Mizwas auf und überraschte Kollegen zur Happy Hour. Seine Welten kollidierten während seiner Karriere im Investmentbanking, als er eingestellt wurde, um bei einer Veranstaltung zu Ehren eines Merrill-Managers zu arbeiten. Als Pearlman mit einem Fingerschnippen einen Ein-Dollar-Schein in mehrere Benjamin-Münzen verwandelte, war der Chef beeindruckt, bis er herausfand, dass Pearlman für ihn arbeitete.

“Er sagte: ‘Was zum Teufel machst du hier?’ Und ich dachte: “Was mache ich hier, arbeite ich?” Pearlman schrieb einige Wochen später, kurz nachdem er seinen ersten Marathon gelaufen war.

Er wechselte allmählich von der Standardmagie zum Mentalismus. “Es ist ein bisschen intellektueller”, sagte er. „Es geht darum zu versuchen, das Denken der Menschen zu entschlüsseln und zu rekonstruieren. Im Grunde versuche ich, dir eine Idee in den Kopf zu bekommen oder einen unmöglichen Gedanken aus deinem Kopf zu bekommen.”

Er bat mich, mir einen Namen für meine erste Leidenschaft auszudenken, die ich seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen, gehört oder gar gedacht hatte. Er traf das Ziel. Während er lief. Bei Meile 80.

Am Freitag beendete er jeden Zyklus und beantwortete eine Frage seiner 812.000 Instagram-Follower. Einer fragte: “Hilft Laufen Ihrer Mentalität?”

„Mentalismus hilft mir beim Laufen“, antwortete er. „Wenn ich in dein Gehirn eindringen kann, kann ich in mein eigenes Gehirn eindringen, wenn ich leide, tief graben und weiterlaufen.“

Die Sonne brach in seiner dritten Runde durch die Wolken und sein Tempo blieb konstant, als der Himmel aufklarte und die Meilen zunahmen, sehr zum Entsetzen von Halovach und seiner Frau Kate Pallardi, einer Elite-Langstreckenläuferin und Triathletin. Sie haben aus Erfahrung gelernt, dass ein langsameres Tempo am Anfang bei dieser Art von Wettbewerben normalerweise bessere Ergebnisse bringt. Pallardi lief mittags 18 Meilen mit Pearlman, nur fünf Wochen nach der Geburt ihres dritten Kindes.

Insgesamt folgten ihm etwa 40 Läufer. In typischer New Yorker Manier stießen viele von ihnen zufällig auf Oz und schlossen sich ihm sofort an. Er plauderte lässig und tat sein Bestes, um sie alle zu unterhalten. „Das ist der Performer in mir“, sagte er. Aber wie Pallardi und Halovach wusste er, dass die Misere irgendwann beginnen würde, und kurz vor Meile 50 traf es hart.

„Dein Verstand spielt dir einen Streich“, sagte er, als er den achten Zyklus vollendete. „Du fängst an, darüber nachzudenken, wie viel mehr und wie viel Zeit du hast, und Zweifel schleichen sich ein. Sie fressen dich einfach. Es ist dein Verstand, der dir sagt, dass du aufhören sollst.”

Zwanzig Meilen später, in Runde 12, versagte seine Verdauung. Er aß nichts als Gels (er trank zwei oder drei pro Runde), koffeinhaltige Gummibärchen und Orangen-Gatorade. Vielleicht hat es gewirkt. Oder vielleicht hat er letzte Nacht lange gearbeitet und nur vier Stunden geschlafen.

Er erbrach sich zweimal und musste eine Toilette finden. Seine Geschwindigkeit sank von acht Minuten pro Meile auf über zwölf. Die Farbe wich aus seinem Gesicht. Er spürte, wie sich Blasen an seinen Füßen bildeten. Seine rechte Wade begann zu pochen. Sein Team füllte seinen Hut mit Eis, das er auf seinen Kopf warf, um ihn aufzuwecken. Sobald sich sein Magen beruhigt hatte, aß er einen weiteren koffeinhaltigen Kaugummi, um sich zum Summen zu zwingen.

Wie es bei Ultras oft der Fall ist, folgte dieser Zeit der Schmerzen und der tiefen Erschöpfung ein längerer Flow-Zustand. Am Ende seiner 13. Runde war er auf Hochtouren. Er schaltete die Playlists ein, die er für diesen Anlass zusammengestellt hatte, und sang laut, während er rannte. Seine 91. Meile war seine schnellste: 6:43.

Pearlman absolvierte seine 16. Runde und absolvierte gegen 20:20 Uhr 98 Meilen, was Balengers Distanzrekord entsprach. Er lief rund vier Stunden schneller als Balenger. Zwei Meilen später legte er die 100 Meilen in 14 Stunden und 36 Minuten zurück und brach damit seinen eigenen 100-Meilen-Rekord um zwei Stunden.

Als er um 21:15 Uhr seine 17. Runde absolvierte, um die Central Park Loop Challenge FKT vorzubereiten, machte er eine Pause, um seine Frau zu umarmen und mit Freunden zu feiern, die bestätigten, dass er auch sein Spendenziel von über 100.000 Dollar übertroffen hatte. Aber er kam nicht zu Ende. Seine Schrittmacher, von denen einige erfahrene Ultramarathonläufer waren, ließen ihn nicht nach Hause gehen. Sie bestanden darauf, dass er vor der neuen Central Park Loop Challenge FKT noch ein paar Runden fährt. Ein paar Minuten später rannte er also wieder durch die Stadt.

In seiner 18. Runde genoss er das langsamere Tempo und die Hügel, weil sie ihn gehen ließen. Aus seinem Gesichtsausdruck ging hervor, dass sich der Zustand seines rechten Beins verschlechterte. Er nahm Ibuprofen, um Schwellungen und Schmerzen zu lindern, und bewegte sich weiter.

Seine 19. und letzte Runde war seine Siegerrunde. „Ich habe den Jungs gesagt, dass wir so enden werden, wie wir angefangen haben: stark. Und ich habe einfach losgelegt.”

Er rannte mit aller Kraft, oft mit geschlossenen Augen. Es lag an seinen Schrittmachern, ihn auf Kurs zu halten, und das taten sie auch. Als er das letzte Mal am Freitag kurz vor Mitternacht das Engineers Gate erreichte, nachdem er insgesamt 19 Runden und 116 Meilen gelaufen war, landete er beschwingt, aber erschöpft auf dem Boden.

„Ich hatte einen beeindruckenden Tag“, sagte er. „Anders kann man es einfach nicht beschreiben.

Hilary Swift einen Bericht gemacht.

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