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3 Russell Westbrook Trades könnten die Lakers diesen Sommer machen

Die größte und offensichtlichste Hürde, der sich die Lakers in der kommenden Nebensaison gegenübersehen werden, besteht darin, herauszufinden, was die Zukunft für Russell Westbrook bereithält. Auch wenn es angesichts der katastrophalen Saison so aussieht, als würde er nicht mehr in Los Angeles spielen, wird der Verlust eines Vertrags im Wert von mehr als 47 Millionen US-Dollar im nächsten Jahr gelinde gesagt keine Kleinigkeit sein.

Aber das ist kein so unmögliches Szenario, wie es scheinen mag. Auch wenn sich die Lakers in Bezug auf den Umzug von Westbrook in eine Ecke gemalt haben, gibt es immer noch einige Möglichkeiten, aus dieser Ecke herauszukommen, auch wenn dies etwas Flexibilität und Schmerzen erfordert. Allein in der vergangenen Woche gab es mehrere Berichte über potenzielle Bewerber für Westbrook, die einige der Optionen zeigen, die die Lakers möglicherweise haben.

In diesem Sinne sind hier drei potenzielle Bewerber und Deals, die die Lakers machen könnten, um sich von Westbrook zu trennen.

Charlotte Hornissen

Charlotte Hornets - Los Angeles Lakers

Gordon Hayward hat Mühe, für die Hornets auf dem Platz zu bleiben, was ihn diesen Sommer verfügbar gemacht hätte.
Foto von Chris Elise/NBAE über Getty Images

Als eines der ersten Teams, das ein potenzieller Fan von Westbrook wurde, sind die Verbindungen zwischen Besitzer Michael Jordan und Westbrook, der Schuhe mit der Marke Jordan gebrandet hat, klar. Aber es gibt noch andere Gründe, warum die Hornets an einem Deal mit Los Angeles interessiert sein könnten.

Angeführt von LaMelo Ball und Miles Bridges haben die Hornets auf ihrem Weg nach vorne einen aufregenden jungen Kern aufgebaut. Aber dieses junge Rückgrat muss bald bezahlt werden, beginnend mit Bridges in diesem Sommer und Ball kurz danach. Das Problem ist, dass bereits ein Großauftrag mit Gordon Hayward auf der Gehaltsliste steht.

Wie erwartet ist der massive Vierjahresvertrag über 120 Millionen US-Dollar, den Hayward 2020 unterzeichnet hat, aktuell, zumal er in den letzten zwei Jahren jedes Mal mit Verletzungen zu kämpfen hatte. Es ist möglich, dass Charlotte diesen Deal im Austausch für Westbrooks Ablauf kündigen wird, was ihnen mehr Flexibilität bei der Bezahlung von Ball in der Zukunft ermöglicht. Wenn er gesund ist, ist Hayward immer noch ein produktiver Spieler, aber er hat in den letzten beiden Spielzeiten nur 44 und 49 Spiele bestritten und ist kaum die Verletzungsversicherung für LeBron James und Anthony Davis, die das Team gesucht hat, als sie Westbrook hinzufügten.

Ein Trade von Hayward nach Westbrook verheißt nichts Gutes, da die Hornets weitere etwa 8 Millionen Dollar an Löhnen verlieren müssen. Abgesehen von der Aufnahme von Kelly Obre – unwahrscheinlich angesichts seines Alters und seiner Leistung in diesem Jahr – oder der Unterzeichnung von Montrezl Harrell – unwahrscheinlich, wenn man bedenkt, wie die Dinge mit ihm beim letzten Mal in Los Angeles geendet sind – könnte eine andere mögliche Option darin bestehen, gegen PJ Washington anzutreten.

Als Stürmer mit einer gewissen Vielseitigkeit, der Schwierigkeiten hatte, eine beständige Rolle bei Charlotte zu finden, verfügt Washington immer noch über die Reichweite und die defensiven Fähigkeiten, die ihn für eine Paarung mit Anthony Davis faszinierend machen würden. Während Bridges und Ball immer stärker werden und für hohe Gebühren bereit sind, ist PJ Washington, der sich nicht auf die gleiche Weise beweisen konnte wie Bridges, möglicherweise überflüssig.

Washington befindet sich im letzten Jahr seines Rookie-Vertrags und wird im Sommer 2023 für einen größeren Vertrag bereit sein. Vertrag auch. Die Lakers fühlen sich geehrt, in der nächsten Saison die Entscheidung zu treffen, Washington zu bezahlen oder zu tauschen.

Um den Deal finanziell abzuschließen, müssen die Hornets einen weiteren Spieler mit einem kleineren Vertrag hinzufügen, während die Lakers wahrscheinlich eine Art Entschädigung für den Draft Pick hinzufügen müssen, da das Talent im Deal an sie zurückgegeben wird. Aber es könnte eine Möglichkeit für die Lakers sein, Talente mit Vorbehalten zurückzubringen, wenn Westbrook gefeuert wird.

Indiana Pacers

Indiana Pacers gegen Orlando Magic

Buddy Healds Multi-Universum-Deal könnte diesen Sommer endlich durchgehen.
Foto von Michael Reeves/Getty Images

Während ein Großteil des Geredes über Westbrooks Wechsel zu den Pacers eher spekulativ war, gibt es eine Deal-Struktur, die für beide Seiten funktionieren könnte. Im Gegensatz zu den Hornets sind die Pacers regelrechte Außenseiter, und deshalb machen sie als Westbrook-Fan Sinn.

Sie haben auch einige große Verträge, die man tauschen kann, einer davon ist unser alter Freund Buddy Heald. Malcolm Brogdon ist ein weiterer Spieler mit einer großen Sache, an der die Lakers in den vergangenen Offseasons bereits interessiert waren.

Wie bei den Hornets werden die Pacers ein paar langfristige Verträge in einen großen, kurzfristigen Schlag gegen die Decke verwandeln. Dies zählt jedoch nicht als ausreichende Hilfe, und die Lakers müssen den Pacers wahrscheinlich einen Vorteil hinzufügen, um den Deal zu versüßen. Letztendlich wissen die Teams, dass sich die Lakers in eine Ecke gemalt haben und jeden möglichen Vorteil aus ihnen herauspressen werden.

Die Aufnahme von Talen Horton-Tucker in den Deal wäre immer noch ein finanzieller Vorteil. Es könnte auch funktionieren, einige der limitierten Picks des Teams mit oder ohne Horton-Tucker hinzuzufügen. Das Packen von Westbrook und Tucker für Heald und Brogdon würde den Lakers kurzfristig auch 13,5 Millionen Dollar einsparen.

Der Trick bei diesem Deal ist zweifach. Erstens hat Brogdon viele Verletzungsprobleme und hat in den letzten drei Jahren nur 150 von 231 möglichen Spielen bestritten. Brogdon ist jedoch für die Saison 2024-25 und Heald für die Saison 2023-24 unterschrieben. Dieser Deal wird die zukünftigen Ausgaben der Lakers stark einschränken, ihnen aber zwei produktive (wenn sie gesund sind) Spieler auf der Liste geben. Es ist vielleicht ein besseres Risiko, als Hayward mit den Lakers zu verfolgen, aber es stellt einen ähnlichen Nachteil dar, wenn etwas schief geht.

New York Knicks

Portland Trail Blazers - Los Angeles Lakers

Wir haben diesen Pullover von Julius Randle durch Lila und Gold ersetzt, ich hoffe er gefällt euch.
Foto von Chris Elise/NBAE über Getty Images

Die Knicks neigen immer dazu, etwas Verrücktes zu tun, und ein Tausch für Westbrook könnte genau das sein. Erstens haben sie entsprechende Verträge. Zum anderen könnten die Knicks im Gegensatz zu Indiana oder Charlotte, die Westbrooks Vertrag mit ziemlicher Sicherheit aufkaufen werden, verrückt genug sein, gegen ihn zu spielen.

Einen Deal zusammenzustellen ist relativ einfach. Wählen Sie eine beliebige Kombination aus Julius Randle (26,1 Mio. USD im Zeitraum 2022-2023), Evan Fournier (18 Mio. USD), Derrick Rose (14,5 Mio. USD) und Alec Burks (10 Mio. USD), die Sie den 47 Mio. USD von Westbrook näher bringt, und Sie sind mehr oder weniger gesetzt.

Die Lakers sind schon lange hinter Rose her und könnten seine Ergänzung als positiv sehen, obwohl sie ein 33-jähriger Point Guard sind, der nicht weiß, wie man schießt. Randles Übernahme erfolgte erst nach einigen unangenehmen Entschuldigungen und/oder Vergeben-und-Vergessen-Geständnissen, wenn man bedenkt, wie alles auch bei seinem ersten Mal in LA endete (merken Sie hier einen Trend?). Fournier und Burks werden die Flügel sein, die dem Team in dieser Saison fehlen, obwohl ersterer einen viel längeren Vertrag haben wird als letzterer.

Es wird wirklich nur ein Fall sein, in dem zwei Teams Probleme austauschen. Die Lakers und Knicks waren während der Handelsfrist in irgendeiner Art von Gesprächen, obwohl sie Westbrook mit ziemlicher Sicherheit nicht einschlossen, oder wahrscheinlich viele der Spieler, die in diesen Deal einbezogen werden müssten, damit es finanziell funktioniert. Aber es gibt etablierte Beziehungen.

Für die Lakers ist es eine Neuordnung des Decks, indem sie einen sehr schlechten Vertrag in mehrere schlechte Verträge verwandeln, in der Hoffnung, dass entweder eine Änderung des Umfelds zu mehr Produktion von akquirierten Spielern führt oder dass kleinere Verträge leichter verlängert werden können. Für die Knicks sind die Motive ähnlich: Spieler zu tauschen, die nicht für einen mit nur einem Jahresvertrag gearbeitet haben, und einen weiteren Reset im nächsten Sommer zuzulassen, möglicherweise dazwischen.


Natürlich ist keiner dieser Trades perfekt, denn es gibt keinen perfekten Trade für Westbrook an die Lakers, dem ein anderes NBA-Team zustimmen würde. In gewisser Weise werden die Lakers getroffen, wenn sie Westbrook loswerden, es ist nur eine Frage der Beurteilung, welcher Treffer weniger schmerzhaft ist und dem Team helfen könnte, möglicherweise im letzten Jahr, in dem sie James haben, mehr zu gewinnen. und Davis zusammen.

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