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Ungeachtet des Punktestands und des Hinkens hatte Tiger Woods beim Masters einen guten Lauf.

AUGUST, Georgien. Eine Reihe von Wachen, die sich aufstellten, machte einigen Leuten, die sich hinter dem Clubhaus herumdrängten, klar, dass Tiger Woods den Parkplatz betrat. Sein Caddy, Joe LaCava, hatte Woods’ Schläger bereits ins Auto geworfen und war mit einem Golfwagen davongefahren. Fans huschen umher und kämpfen gegen die Kälte. Woods ging dann nach draußen und ging sichtlich hinkend zu seinem Auto. Er sah gequält aus, und der Gedanke, dass er sich irgendwie gezwungen hatte, nicht vor den Kameras zu hinken, machte seinen langen, brutalen Samstag nur noch qualvoller. Ohne Maske habe er es in den letzten 14 Monaten und vor allem in den letzten zwei Tagen schwer gehabt.

Woods feuerte 78 ab. Die Patrone sah so schlecht aus, wie die Zahl klingt. Er zuckte noch mehr zusammen als zuvor. Ein heulender Wind wehte über die Strecke, die Temperatur sank stetig, was für sein rekonstruiertes und schmerzendes Bein das schlimmste Wetter überhaupt ist. Anfang dieser Woche scherzte er darüber: „Ich denke, jeder in diesem Raum, der älter ist als ich, kann das wahrscheinlich bestätigen“, aber es sah im Licht der untergehenden Sonne nicht lustig aus, als er sich aufmachte, die nächsten paar Tage zu verbringen Tage. Stunden, in der Hoffnung, dass sein Team genug Klebeband und Draht finden könnte, um ihn am ersten Sonntag zurückzuholen.

Wenn das düster klingt, dann deshalb, weil es sich ein bisschen so anfühlte. Die Energie ging aus der Strecke, als die Leute merkten, dass es keinen Meisterschaftslauf gab. Nicht dieses Jahr. Er ist ein vierköpfiges Loch. Er 3-putte vier weitere. Er bemühte sich, sich zu bücken, um die Grüns zu lesen. Es gab jedoch Blitze von dem, was vorher war und was wieder sein könnte, wenn er mehr Zeit hatte, stärker zu werden und zu heilen. Als er am 12. Abschlag stand, nach oben schaute und versuchte herauszufinden, wie der Wind um die Ecke von Amen kreiste, rechnete er in Gedanken nach. Er sprach mit LaCava, der eine Iron 9 hatte. Der Wind drehte sich.

“Neun oder warten?” fragte LaCava.

Der Tiger nahm die Keule und zielte. Er blieb auf dem Rasen stecken und erzielte seinen Vogelputt. Er traf auch den 13., bevor er am 16. und 17. Ghosts machte. Um den letzten Abschlag hatte sich eine Menschenmenge versammelt. Die Stimmung auf der Galerie war weder die hektische Sonntagsübung noch der übliche Kampf um die beste Aussicht. Die Leute schienen dankbar zu sein, wenn es Sinn macht, vielleicht für seine Genesung oder, was wahrscheinlicher ist, für die Anstrengung, die es gekostet hat, so weit zum 54. Loch des Masters zu gelangen.

„Danke, Tiger“, rief ein Mann. “Wir lieben dich!”

Woods landete einen guten Schlag und verfehlte zwei Bunker auf der linken Seite des Fairways. Er drehte den Stab und ging dem Schuss nach. Zu seiner Rechten, auf dem 10. Rasen, kam ein lautes Gebrüll von der Galerie, das jemand anderen ermutigte. Das ist nicht mehr sein Turniersieg, jetzt wartete das Gebrüll auf den Rest des Feldes. Er ging weiter und ein weiteres Gebrüll hallte von irgendwo hinter ihm wider. Die Zukunft des Golfsports rollte diesen Samstag an, alle Anführer waren beliebt bei Leuten, die Golf lieben, die sich an den Kartentischen versammeln und Geld nach Kalkutta werfen, aber die einzige Golflegende der Welt wollte diese Prozession einfach beenden.

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Tiger Woods schlägt die Schöne aus der Falle und gerät fast in das Loch für den Adler.

Woods schlug seinen zweiten Schlag in die Galerie, machte einen schlechten Chip und putte dann drei, um den Tag endgültig zu beenden. Er holte tief Luft, als er den Rasen verließ.

„Als hätte ich heute tausend Putts auf Gras geschlagen“, sagte er. „Ich konnte mich mit dem Ball einfach nicht anfreunden. Die Pose, das Gefühl, meine rechte Hand, meine Befreiung, ich konnte es einfach nicht finden.”

Er war nur 18 Löcher davon entfernt, eines der gewagtesten Turniere seiner Karriere zu beenden, auch wenn er um eine Art moralischen Sieg spielte. Er wurde gefragt, was er hofft, dass die Leute, die zu Hause zuschauen, von seiner hartnäckigen Beharrlichkeit im Spiel ablenken werden.

“Gib niemals auf”, sagte er. „Jage immer deine Träume.“

Es ist seltsam, sich Tiger Woods als einen Mann mit Träumen vorzustellen. Ziele natürlich, wie zum Beispiel ins Fitnessstudio zu gehen oder seine Bewegungsfreiheit um winzige Schritte zu verbessern. Ein Traum ist eine kindische Sache, voller Wunder und Vorstellungskraft. Er ist ein Privatmann und seine Träume sind seine eigenen. Aber für Leute, die sich fragen, warum er überhaupt versuchen sollte, diese Woche zu spielen, könnte dieses Wort die Antwort haben. Die vergangenen drei Tage und der Sonntag sind nur der Anfang dessen, was er selbst sieht. Tiger Woods wird das Masters 2022 nicht gewinnen, aber er wird diesen Platz als Sieger verlassen.

„Ich kämpfe jeden Tag“, sagt er. „Jeder Tag ist eine Herausforderung. Jeder Tag stellt uns alle vor seine Aufgaben. Ich wache auf und fange wieder an zu kämpfen.”

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