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Pete Alonso gewinnt mit einem Bat Backflip den ersten Grand Slam seiner Karriere

WASHINGTON. Pete Alonso bewegte den Schläger vorsichtig und griff mit der rechten Hand nach dem Lauf, um sein Gewicht zu seinem Vorteil zu nutzen. Er schwang sein Handgelenk und drehte den Schläger wie ein Schlagzeuger, bevor er ihn frei in die Luft fliegen ließ. Auf dem Weg zum Boden machte er noch zwei weitere Kurven.

“Das nennt man Bat Flip”, sagte Alonso hinterher, als gäbe es Zweifel an der Aktion oder ihren Folgen. Die Mets verbrachten die erste Hälfte seines Streaks im Nationalpark damit, Baseball nach Baseball auf verschiedene Teile seines Gesichts, Rückens und seiner Schultern zu schlagen. Sie waren verärgert, wenn nicht geradezu wütend. Sie wussten auch, dass der Gewinn der Serie – vielleicht sogar mit ein wenig Flair – eine viel effektivere Vergeltung darstellen würde, als einen Ballonkrieg zu organisieren.

Als Alonso am Samstag im fünften Inning seinen ersten Karriere-Grand-Slam gewann und den Mets einen 5: 0-Sieg gegen die Nationals bescherte, um sich einen Seriensieg zu sichern, ließ er seinen Schläger sprechen. Wenn Batflips eine Sprache für sich sind – mal drücken sie Wut, mal Launenhaftigkeit, mal Freude aus – dann kann Alonso sie fließend sprechen. Sein Wurf drückte eine Art ruhige Zuversicht aus.

„Er hat es geschafft“, sagte Manager Buck Showalter.

Weniger als 48 Stunden zuvor war es Alonso gewesen, der am Eröffnungstag im neunten Inning auf den Dreck traf, als ein Fastball von Mason Thompson seine Lippe knackte und ihn geschwollen und blutig zurückließ. Danach kochte der Metz über. Als Francisco Lindor in der nächsten Nacht dasselbe Schicksal erlitt, verloren sie für einen Moment die Ruhe und Showalter führte die Anklage vom Unterstand aus an.

Dann, am Samstag, hob Alonso den Fastball von Joan Adon hoch in die Luft, wo er fast sieben volle Sekunden lang gegen den Wind ankämpfte, bevor er schließlich über den linken Feldzaun flog. Die daraus resultierenden vier Läufe machten den Sieger Chris Bassit, der bei seinem Mets-Debüt sechs Shutout-Innings hatte, was Showalter zum ersten Manager in der Geschichte der Mets machte, der seine ersten drei Spiele mit dem Club gewann.

„Oh, das ist schön“, sagte Alonso und fasste es für alle zusammen. “Großmütter sind krank.”

Noch schlimmer sind Omas, die Wut vertreiben. Während nur wenige bei den Mets glaubten, dass die Aufschläge, die Alonso und Lindora trafen, absichtlich waren, dachten sie auch, dass es am Punkt vorbeiging. Wenn die jungen Landsleute ihre schnellen Bälle nicht kontrollieren konnten, argumentierten Showalter und andere, hätten sie sie nicht irgendwo in die Nähe der Innenkante des Tellers werfen sollen. Selbst als Adon am Samstag Starling Martha mit einem Smashball traf, bemerkte Showalter: „Das ist keine Absicht. Aber das macht dich noch lange nicht glücklich.”

Alonso war am Donnerstag unzufrieden. Lindor war am Freitag nicht glücklich. Also fingen sie an, etwas zu tun, um ihre Stimmung zu ändern, und trampelten früh gegen Adon. Als die Mets die Innings des Rookies erhöhten, verlor Adon an Effektivität und erlaubte einen einzigen Start, zwei Walks und einen wilden Aufschlag im fünften. Dieser rief Alonso heraus, der einen 2: 1-Fastball sprang und ihn auf der linken Seite hoch in die Luft schickte. Trotz starker Winde, die den Ball abzuschlagen drohten, baute Alonso genug Muskeln auf, um den Ball 358 Fuß über den Zaun zu bringen.

Dann klickte er in einem, wie er es nannte, nicht aufgezeichneten Moment auf die Fledermaus. Alonso ging um die Stützpunkte herum und legte seinen Finger an die Lippen, ein Signal, sagte er, dass sowohl die Unterstände der Nationals als auch ihre Fans die Klappe halten sollten.

“Es ist etwas, das einfach organisch passieren muss”, sagte Alonso über seine Feier.

Da war diese Freude in diesem Moment, die Alonso immer gezeigt hat, seit er in die großen Ligen kam, der Typ, den Showalter als „ein Typ, der hier jeden Tag hereinkommt, als würde er sein erstes Spiel in der kleinen Liga spielen“ beschrieb. Diesmal hätte Alonsos Glück angesichts der Ereignisse der letzten zwei Tage von schärferen Emotionen gefärbt sein können. Aber sein Grand Slam ist zu einem Denkmal für das geworden, was die Mets hoffen, dass es die Identität dieses Teams werden wird. Alonso fand es wichtig, am Freitag, einen Tag nachdem er auf dem Platz verblutet war, in den Kader zurückzukehren. Lindor ging es genauso.

Damit Alonso das erreichen konnte, was er unter diesen Umständen geleistet hatte, verlor er sich nicht unter seinen Teamkollegen.

„Wir haben zwei Jungs mit komplett gebrochenen Mündern für zwei Spiele und sie werden am nächsten Tag im Kader stehen“, sagte Bassitt. „In einem Team zu sein, das so hart schleifen will wie dieses Team? Viel Glück. Wir reiben dich einfach, bis du zerbrichst.”

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