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Jimmie Johnson startet in Long Beach, nachdem er sich im Training den Arm gebrochen hat

Long Beach, Kalifornien. Jimmie Johnson zog einen Handschuh über eine Kohlefaserschiene, die speziell für seine gebrochene rechte Hand entworfen wurde. Ein Stück Klebeband um zwei Finger an der Außenseite des Handschuhs sollte ihn daran hindern, seinen kleinen Finger zu benutzen – den Finger, der dem Bruch am nächsten war – als er durch die Innenstadt von Long Beach fuhr.

Aber was ein Samstagmorgentest sein sollte, um Johnsons Fitness einen Tag nach seiner Verletzung zu bestimmen, endete mit einem weiteren Sturz, einer weiteren Fahrt ins medizinische Zentrum und einer weiteren Röntgenaufnahme.

„Auf der Strecke hatte ich keine Schmerzen. Ich fühlte mich großartig. Ich habe nur versucht, zu schnell in Kurve 1 zu kommen, habe die Reifen blockiert und mich umgedreht“, sagte Johnson in der Nähe des medizinischen Zentrums. “Ich bin eher enttäuscht, dass ich einen Fehler gemacht und das Auto wieder auseinander genommen habe, aber was die Verletzung angeht, fühle ich mich sehr gut.”

Johnson sagte, er sei bereit, den Sonntag in Long Beach zu verbringen, da der IndyCar-Stopp als sein Heimrennen gilt. Er wuchs zwei Stunden entfernt in El Cajon auf, also war Long Beach als Kind ein jährlicher Familienausflug, und Johnson mietete ein Zimmer für 40 Freunde, um ihm beim Start seiner zweiten IndyCar-Karriere zuzusehen.

Allerdings war es ein stürmisches Wochenende. Johnson kam bei seinem Oval-Debüt auf dem Texas Motor Speedway mit einem karrierebesten IndyCar-Sechsten in Long Beach an – eine Leistung, die den siebenmaligen NASCAR-Champion plötzlich ins Gespräch über die Indianapolis 500-Konkurrenten brachte.

Johnson gehörte zu denen, die im Kommentar am Freitagmorgen für sein Indy-500-Debüt wirbten. Ein paar Stunden später prallte er gegen einen Reifenwächter und brach sich den Arm. Die Verletzung war sofort sichtbar, als Johnsons Kamera im Auto zeigte, wie er seinen rechten Arm schüttelte.

Es stellte sich heraus, dass Johnson seine Hände nicht vom Lenkrad genommen hatte, wie es bei Open-Wheel-Rennen üblich ist, um den Fahrer vor der Wucht des Aufpralls zu schützen. NASCAR-Fahrer nehmen bei einem Unfall normalerweise nicht die Hände vom Lenkrad.

Aber Johnson stellte am Samstag klar, dass er seine Hände vom Lenkrad nahm, sie aber nicht weit genug zurücknahm, um Verletzungen zu vermeiden.

“Ich lasse gehen. Ich habe sie nicht weit genug gebracht”, sagte Johnson. „Aber ich ließ los, und dann glaube ich, dass meine Hände durch den Aufprall in die Spur des Rads gerieten und die Unterseite des Rads daran hängen blieb.“

Am Freitag aufgenommene Röntgenaufnahmen zeigten einen Riss und sein Team, Chip Ganassi Racing, wurde beauftragt, einen Reifen zu entwickeln, den IndyCar für die Verwendung im Auto genehmigen wird. Ein kleines schwarzes Stück wurde in der Nähe der Rippe seines rechten Arms geklebt und musste vom IndyCar-Sicherheitspionier Dr. Terry Trammell genehmigt werden.

Es dauerte mehrere angespannte Stunden, als CGR und Johnson verzweifelt versuchten, ihn bis Samstagmorgen wieder ins Auto zu bekommen. Ganassi-Sportwagenfahrer Sebastien Bourdais, ein viermaliger IndyCar-Champion, wird Johnson wahrscheinlich ersetzen, wenn er am Sonntag nicht fahren kann.

„Wir haben alle notwendigen Etappen durchlaufen und dann auf der Strecke ist mir alles in Erinnerung geblieben und ich bin nur Runden gefahren“, sagte Johnson, der am Samstag um 6 Uhr morgens an der Strecke ankam, um sich an den Reifen zu gewöhnen. „Dr. Trammell ist unglaublich. Er wusste genau, was er bauen musste, wie er bauen und wo er es platzieren sollte. Es stellt sich heraus, dass dieser Typ weiß, was er tut.”

Eine Röntgenaufnahme am Samstag zeigte, dass sich die Lücke über Nacht ausgeglichen hatte, und abgesehen von einigen kleineren Reparaturen an seiner Nummer 48 und Johnson, der sich den zweiten Sturz verzeiht, war er bereit, wieder ins Auto zu steigen.

„Ich bin einfach unzufrieden mit mir. Ich weiß, wo ich in diesen Autos besser werden muss und wie ich angreifen muss, und das sind die Brems- und Freigabezonen”, sagte er. „Ich hatte in der vorherigen Runde eine persönliche Bestzeit und war in diesem Rhythmus, als ich die Bremse löste und das Auto schneller auf die Spitze rollen ließ.

„Und als ich das tat, verlor ich das hintere Ende und musste es auffangen und traf die Reifen. Ich hasse es, Fehler zu machen, und ich habe jetzt zwei gemacht. [at Long Beach].”

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