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In klassischer Playoff-Manier übernehmen die Utah Jazz einen massiven Vorsprung vor den lodernden Sonnen.

Cam Payne, ein später Kratzer vor dem Spiel, wurde mit einem schmerzenden rechten Knie ausgeschlossen, was Aaron Holiday die primären Aufgaben im Umgang mit dem Ball von der Bank übertrug, aber das spielte keine Rolle.

Trotz eines Rückstands von bis zu 17 Punkten im vierten Viertel erzielten die Phoenix Suns einen ihrer besten Siege der gesamten Saison.

Die Suns schlugen den Jazz im vierten Quartal mit 36-13, was sich nach den Schwierigkeiten in den ersten drei Quartalen vollständig änderte.

Die Suns haben nun eine Mannschaftsbilanz von 64 Siegen und 32 Auswärtssiegen. Die 32 Auswärtssiege halten auch den Ligarekord für die meisten Auswärtssiege in einer Saison.


Erste Hälfte:

Das Spiel begann mit fünf aufeinanderfolgenden Fehlschüssen ziemlich hässlich, bevor Chris Paul die Torflaute mit einem weit geöffneten Ellbogenwurf beendete. Aber für die Jazz wäre die Scoring-Dürre nicht so einfach zu Ende gegangen, da sie jeden ihrer ersten acht Schläge verfehlten und in dieser Zeitspanne auch zwei Ballverluste erzielten.

Das Viertel war noch nicht einmal zur Hälfte vorbei und es sah nach der Route der Suns aus, als sie mit 11: 0 führten.

Aber als Bogdanovich Utahs ersten Korb mit dem Off-Balance-Hook traf, begann der Jazz lebendig auszusehen. In den nächsten vier Minuten erzielte der Jazz bei sieben von zehn Schüssen (vier Dreier) 18 Punkte, was das Spiel zu einem Sechser machte.

Phoenix beendete das Viertel mit sechs Vorsprung und sie hatten großes Glück, sogar so weit nach oben zu kommen. Utah verpasste mehrere weit offene Dreier und Jordan Clarksons unüberschaubare Isolation war nicht in der Lage, aus seinen fünf Offensiv-Rebounds in dieser Zeit Kapital zu schlagen.

Das Momentum blieb im zweiten bei Utah, als sie das Viertel mit aufeinanderfolgenden Dunks von Hernangomez und Gobert eröffneten, gefolgt von einer einfachen schnellen Break von Danuel House, um das Spiel bei 30 auszugleichen.

Das zweite Viertel fühlte sich wie das genaue Gegenteil des ersten an, da Phoenix ein Team war, das keinen Korb kaufen konnte. Ihr erster Erfolg des Viertels kam fast fünf Minuten nach Beginn der Halbzeit, als Deandre Ayton einen offenen Dunk machte.

Ein wichtiger Schlüssel für den Jazz in der ersten Halbzeit war das Spiel auf der Bank. Utah hatte 26 Bankpunkte im Vergleich zu 4 für die Suns.

Mit 51-41 Vorsprung, drei Minuten vor Schluss, übernahm Devin Booker. Book erzielte in vier aufeinanderfolgenden Spielen 11 Punkte, um den Suns ihre erste Führung seit Beginn des Quartals zu verschaffen.

In der Hälfte führte Utah Phoenix 57-54.

Zweite Hälfte:

Nach diesen ersten Minuten, um das Spiel zu eröffnen, blickte der Jazz nie zurück. Sie starteten auf einer starken Basis in die zweite Halbzeit, starteten mit 15:6 ins Viertel und bauten ihre Führung dank Mitchell und Bogdanovich wieder zweistellig aus.

Ein Beispiel für die Probleme der Suns war ein 3-zu-null-Fastbreak, der sich irgendwie in einen Verlust verwandelte, als ein fehlgeleiteter Pass von Chris Paul Bookers Hände direkt ins Aus prallte.

Booker brauchte neun Minuten, um seinen ersten Korb in der zweiten Halbzeit zu erzielen, was den Jazz-Vorsprung auf acht reduzierte.

Am Ende des dritten Viertels stoppte Booker für einen Schuss und Danuel House aus Utah wurde wegen eines Schießfouls verwarnt, aber nachdem Cheftrainer Quinn Snyder die Herausforderung bestritten hatte, wurde sie nicht nur aufgehoben, sondern das Foul wurde jetzt Booker zugesprochen seine Beine ausgeschlagen werden.

Es war ein riesiger Vier-Punkte-Sprung für Utah, das zu diesem Zeitpunkt bereits einen 12-Punkte-Vorsprung hatte.

Das dritte Quartal für Phoenix als schrecklich zu bezeichnen, wäre eine große Untertreibung. Alles was schief gehen konnte, ging schief.

Im letzten Spiel des Viertels zwangen die Suns Mike Conley zu einem Fehlschuss, aber es endete mit einer Niederlage für Rudy Gobert. Aber dann, als sein Freiwurf daneben ging, lieferte Utah einen Rebound und Jordan Clarkson traf einen Dreier.

Irgendwie erhöhte der erzwungene Ausrutscher den Rückstand der Suns von 12 auf 17, und das Spiel war fast vorbei.

Oder war es?

Es ist klar, dass Phoenix das Konzept des Verlierens von Spielen nicht verstehen kann (und will), als sie das vierte Spiel mit 10: 3 eröffneten, um das Spiel auf 10 zu bringen.

Nach der Hälfte des Viertels war es nur ein Acht-Punkte-Spiel, und Booker hatte noch nicht einmal das Parkett gesehen.

Nach der 0:11-Niederlage gegen die Suns hatte Utah vier Minuten vor Schluss einen Vorsprung von zwei Spielen in einem Spiel, das niemand mehr gewinnen konnte. Phoenix hatte keine Einsätze in diesem Spiel, aber sie spielten immer noch, als ob ihr Leben in den Playoffs auf dem Spiel stand.

Während des größten Teils des Spiels fast unsichtbar, nahm Mikal Bridges den Ball von der Drei-Punkte-Linie und spielte einen anmutigen Pass auf und ab durch den dreimaligen Defensivspieler des Jahres Gobert, um das Spiel bei 98 auszugleichen. Die Suns hatten einen Meteor. Schwung ist auf ihrer Seite.

Weniger als zwei Minuten im Spiel gingen die Suns in der zweiten Halbzeit in Führung und machten Bridges mit weniger als 90 Sekunden Vorsprung Platz.

Der Nagel in Yutas Sarg fiel wieder einmal von Nr. 25, als Bridges einen Layup bekam, um den Suns einen Zwei-Ballbesitz-Vorsprung zu verschaffen, und das Spiel war vorbei.

Der Twitter-Account von Jazz bereitete sich sogar rechtzeitig auf diesen unvermeidlichen Absturz vor.

In einem sinnlosen Spiel, das der Phönix hätte ablehnen können, spielten sie ihre Startpositionen aus, um den Auswärtssieg mitzunehmen. Die Suns haben heute bewiesen, dass sie bereit für die Playoffs sind, weil sie ihre Gegner immer ernst nehmen, auch wenn sie es nicht sollten.

Endstand: Sonnen 111 – Jazz 105

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