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Beim Masters wird Tiger Woods davon profitieren

AUGUST, Georgien. Eines Nachmittags in der vergangenen Woche stand Tiger Woods in der herrlichen Frühlingssonne von Georgia, eine anhaltende Dosis Wärme vor den kalten, höllischen Stunden, die vor ihnen liegen.

„Viele Behandlungen, viel Eis, viele Eisbäder, ich friere einfach zu Tode“, sagte Woods über seine Pläne vor seinem nächsten Abschlag im Augusta National Golf Club. „Das ist nur ein Teil des Deals.

Ein seltener Athlet, dessen Krankengeschichte im Laufe der Jahrzehnte gründlicher untersucht und dokumentiert wurde – von Ärzten sowie von einer Vielzahl von Sesselexperten in Turniergalerien, Wohnzimmern und den Medien. Aber da Woods nur 14 Monate nach einem Autounfall, der eine Beinamputation ermöglichte, seinen sechsten Masters-Turnier-Titel holt, ist das Erholungsprogramm des 46-jährigen Golfers möglicherweise wichtiger als das Lesen eines Grüns.

“Wenn er hier 72 Löcher schafft, wird er kämpfen”, sagte Fred Para, der Masters-Sieger von 1992, der vor der Eröffnung am Donnerstag mit Woods trainierte. „Er ist zu gut. Er ist zu gut.”

Par war vielleicht zu optimistisch, als er am Montag sprach. Woods erzielte am Donnerstag beeindruckende 71 und am Freitag 74 Tore und fügte seiner Bilanz vor dem Wochenende ein Tor über Par hinzu. Insgesamt waren die Runden, sowohl aufwärts als auch abwärts, eine bemerkenswerte Demonstration von Wildheit und Mut, die Woods half, seinen Sport jahrelang zu dominieren. Aber diese vorgefertigten Spaziergänge sollten am wenigsten belastend sein.

Während der ganzen Woche sprach Woods von wenig Sorge um seine Golffähigkeiten, obwohl er sich offen Sorgen über die Abnutzung eines Körpers machte, der seine einfachsten Tage vor langer Zeit hatte.

Daher müssen er und sein Team Stunden zwischen den Runden damit verbringen, ihre Ziele im Duell zu erreichen: die Schwellung reduzieren, die mit dem Wandern durch den topografischen Alptraum von Augusta einhergeht, und Woods‘ chirurgisch reparierte Extremität „flexibel und warm, aktiviert und explosiv für die nächste halten ” . Tag, wie er es ausdrückte.

„Wenn es dir in den meisten Sportarten nicht gut geht, hast du einen Teamkollegen, an den du es übergeben kannst, und er kann es übernehmen, oder im Fußball, einen Tag in der Woche“, sagte Woods. „Wir sind vier Tage hintereinander hier, und niemand außer mir wird diese Last übernehmen. Ich muss herausfinden, wie ich das mache.”

Woods sagte, er habe bei seinen Rehabilitationsbemühungen keinen Tag Ruhe gehabt, seit er nach seinem Autounfall in der Nähe von Los Angeles im Februar 2021 nach drei Monaten im Bett aufgestanden sei. Als Folge des Unfalls hatte er offene Unterschenkel- und Knochenbrüche. Fibula in seinem rechten Bein, was die Chirurgen dazu veranlasste, Stäbe, Platten und Schrauben an seinem Bein anzubringen.

Die anschließende Genesung erforderte Kompromisse und Glücksspiele und, nicht neu für Woods, unerschütterliches Vertrauen in seine eigenen Talente, was auch immer sie waren.

Einige der Änderungen scheinen leichter zu akzeptieren als andere, wie z. B. neue Schuhe, die Ihnen helfen, auf der Strecke stabil zu bleiben. Aber Experten entwickelten auch Protokolle für Vor- und Nachrunden – „nachdem ich weitergemacht und es dort eingebrochen habe, machen sie weiter und reparieren es nachts“, sagte Woods am Freitag – das hat die mit dem Spiel verbundene Zeitleiste erheblich erweitert.

Diese Ansätze, die Stunden dauern können, lassen Woods weniger Zeit, um beispielsweise tausend Bälle am Tag zu schlagen und sich erneut an den Nuancen seines Spiels zu verfeinern.

„Es wird quälend und verlockend mit den einfachen Dingen, die ich normalerweise nur tue, was jetzt ein paar Stunden hier und ein paar Stunden dort dauert, um sich fertig zu machen und dann zu entspannen“, sagte er. “Aktiv zu sein, um das zu tun, was ich will, verschafft beiden Seiten mehr Zeit.”

Das Ziel, sagte er, sei es, die Ausdauer zu entwickeln, die ihn und jeden anderen Augusta-Sieger antreibe, um genügend Erleichterung zu bieten, um Wettkampfgolf eher zu einer Möglichkeit als zu einem Wunschtraum zu machen.

Aber die Strategien können den Schmerz, von dem Woods sagt, dass er „jeden Tag“ ist, nur dämpfen, nicht löschen.

Er besteht jedoch darauf, dass Schmerzen nicht das Problem sind. Ihm zufolge hatte er in den ersten Tagen seines Aufenthalts in Augusta keine unerwarteten körperlichen Rückschläge.

Die Frage für Woods – und für alle anderen, die auf dem Schlachtfeld von Augusta übrig geblieben sind – ist, wie lange ein bereits umgebautes Bein unter solch anhaltendem Druck halten kann. Das Feld, das dieses Jahr erweitert wurde, ist jetzt 7.510 Yards lang und damit das längste in der Geschichte des Turniers, das erstmals 1934 ausgetragen wurde. Woods Vorhersagen haben sich nicht bewahrheitet.

„Ich hatte erwartet, krank zu werden und mich nicht gut zu fühlen“, sagte Woods am Freitag. „Es ist eine Kombination. Ich kann auf diesem Golfplatz laufen – ich kann meine Tennisschuhe anziehen und spazieren gehen, das ist kein Problem. Aber ballistische Schüsse und aus einer ungleichmäßigen Lage in Schussform zu kommen, stellt ihn vor eine ganz neue Herausforderung.“

Er trottete bald davon, anscheinend für eine weitere Nacht des Eises.

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