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Al Horford sagt, er sei vollständig geimpft und verfügbar, wenn die Celtics in der ersten Runde gegen die Raptors spielen.

MEMPHIS. Da nur noch ein Spiel in der regulären Saison übrig ist, besteht weiterhin die Möglichkeit, dass die Celtics in der ersten Runde der Playoffs gegen die Raptors antreten könnten, was die Frage aufwirft, ob das kanadische COVID-19-Impfstoff-Mandat jeden ihrer Spieler von der Teilnahme an Spielen ausschließen könnte . .

Aber Stürmer Al Horford, der das Spiel des Teams am 28. März in Toronto aus persönlichen Gründen verpasst hatte, sagte dem Globe, er sei vollständig geimpft und werde berechtigt sein, in Toronto zu spielen. Horford hatte zuvor erklärt, er sei „bereit, überall zu spielen“, teilte aber seinen Impfstatus nicht mit.

Ungeimpfte ausländische Staatsangehörige dürfen derzeit nicht nach Kanada einreisen, was Spieler daran hindert, in ihrer Heimatarena gegen die Raptors zu spielen.

Horford sagte, er wisse, dass seine Abwesenheit von einem kürzlichen Spiel in Toronto ihn dazu gebracht habe, seine Verfügbarkeit in der Zukunft in Frage zu stellen, fügte aber hinzu, dass er spielen könne. Er sagte, es bleibe eine persönliche Angelegenheit der Spieler und lehnte es ab, näher darauf einzugehen, betonte jedoch, dass er geimpft sei und von dem Mandat nicht betroffen sei.

„Darüber wollte ich nicht sprechen“, sagte Horford. „Ich denke, wir haben mit den Celtics deutlich gemacht, dass wir solche Dinge nicht diskutieren werden, und dies ist eine Frage der Gesundheit, und wir alle respektieren die individuellen Ansichten aller. Deshalb werde ich nicht darauf eingehen und darüber sprechen. Aber ich bin bereit zu gehen.”

Jason Tatum und Jaylen Brown waren die anderen gesunden Celtics, die Torontos letztes Spiel verpassten. Tatum, der zweimal COVID-19 hatte, hat mehrmals erklärt, dass er vollständig geimpft ist.

Brown wurde nach dem Wizards-Spiel am 3. April nach seinem Zustand gefragt und sagte, dass er bereit sei, gegen jeden zu spielen, nachdem er die Playoffs in der vergangenen Saison mit einer Handgelenksverletzung verpasst habe. Aber er sagte nicht, dass er geimpft sei, und sagte, dass er sich als Vizepräsident der NBA-Spielervereinigung nicht zu seinem Impfstatus oder dem von jemand anderem äußern würde.

Die Celtics (50-31) kamen am Freitagabend auf dem dritten Platz in die Eastern Conference, Polygames hinter den Bucks und Polygames vor den 76ers. Milwaukee trifft am Freitag auf die Pistons und beendet die Saison am Sonntag gegen die Cavaliers. Die 76ers spielen am Samstag gegen die Pacers und am Sonntag gegen die Pistons. Die Celtics spielen Tiebreaks gegen die Bucks und 66ers.

Inzwischen liegen die Raptors auf dem fünften Platz, zwei Spiele vor den sechstplatzierten Bulls. Sie werden mit ziemlicher Sicherheit in diesem Slot bleiben, sodass die Celtics ein Matchup in der ersten Runde gegen Toronto vermeiden werden, indem sie einfach über dem vierten Platz bleiben.

Horford (Rücken) und Tatum (Knie) verpassten die Niederlage am Donnerstag gegen die Bucks, hauptsächlich aufgrund von Wartungsarbeiten. Aber Trainer Ime Udoka sagte, er möchte, dass alle seine besten Spieler am Sonntag eine verlängerte Tour gegen Memphis bekommen, zumal darauf eine einwöchige Play-in-Pause folgt. Die Grizzlies liegen im Westen auf dem zweiten Platz, sodass sie keine Motivation haben werden, aktiv gegen ihre besten Spieler zu spielen, und All-Star-Verteidiger Ja Morant fällt nicht mit einer Knieverletzung aus.

Die gute Nachricht für die Celtics ist, dass sie bis zum Spiel gegen Memphis eine viel bessere Vorstellung von ihrem Schicksal haben werden. Bis dahin ist die Bucks-Saison vorbei und die 76ers starten in ihr letztes Spiel.

Horford sagte, er könne sich an keine Zeit erinnern, in der das Playoff-Bild am Ende der Saison so trüb gewesen sei. Aber bald wird sich alles zeigen.

„Zu dieser Jahreszeit sind Sie neugierig, Sie wollen es unbedingt wissen“, sagte Horford. „Aber das einzige, was wir kontrollieren können, ist, immer besser zu werden. Es ist in aller Munde, aber am Ende des Tages können wir uns darüber keine Sorgen machen. Wir müssen uns um unsere eigenen Angelegenheiten kümmern.”


Adam Himmelsbach kann unter adam.himmelsbach@globe.com kontaktiert werden. Folgen Sie ihm auf Twitter @adamhimmelsbach.

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