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Melbournes Bevölkerung ist während COVID-19 stark zurückgegangen, wird aber Sydney voraussichtlich überholen

Es ist keine Überraschung, dass Melbournes Bevölkerung während der Pandemie stark zurückgegangen ist, da mehrere COVID-Ausbrüche die Stadt in häufige Sperrungen und geschlossene internationale Grenzen gebracht haben.

Aber die Daten deuten darauf hin, dass der Rückgang nur ein kleiner Ruck in der Flugbahn der Stadt sein wird.

Laut den im März veröffentlichten Daten des Australian Bureau of Statistics ist Melbournes Bevölkerung in den 12 Monaten bis September 2021 um mehr als 60.000 zurückgegangen – der größte Rückgang aller Hauptstädte.

Menschen, die Melbourne in andere Teile des Landes verließen, machten etwas mehr als ein Drittel dieser Zahl aus, aber der Rest war auf einen Rückgang der Überseemigration zurückzuführen.

Und der Exodus ist noch nicht vorbei, Prognosen der Bundesregierung gehen davon aus, dass Melbournes Bevölkerung in diesem Jahr erneut sinken wird.

Aber trotz des Rückgangs bleibt das Gesamtbild unverändert – bis 2030 wird Melbourne laut Prognosen des Centre for Population der Bundesregierung Sydney überholen und Australiens größte Stadt werden.

Es wird ein holpriger Weg dorthin sein, mit sich ändernden Push- und Pull-Faktoren angesichts der Pandemie.

Hier ist, was den Wandel vorantreibt.

Sydney verliert Bevölkerung durch Binnenmigration

Liz Allen, Demografin an der Australian National University, sagte, die internationale Grenzschließung während COVID habe massive Auswirkungen auf die Bevölkerung von Melbourne und Sydney, da sie die globalsten Städte des Landes seien.

„Migranten leben in der Regel in Städten“, sagte sie.

„Es gibt gute Bildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten, und kulturelle Verbindungen erleichtern das Einleben in Australien.“

Ein Porträt einer Frau, die warm vor einem grünen Hintergrund lächelt.
Liz Allen sagt, Melbourne sei eine attraktive Stadt für Migranten.(Bereitgestellt)

Der Demograf der Universität Melbourne, Thomas Wilson, sagte jedoch, dass Sydney zwar neue Migranten anziehe, aber Schwierigkeiten habe, sie zu halten, teilweise wegen der hohen Lebenshaltungskosten.

„Sydney hat ziemlich große Nettomigrationsgewinne ins Ausland, hat aber traditionell viele Menschen durch Binnenmigration verloren“, sagte er.

“Die Annahme in den Projektionen des Zentrums für Bevölkerung ist, dass Melbourne wahrscheinlich eine etwas höhere Überseemigration und eine viel weniger negative Binnenmigration haben wird.”

Er warnte jedoch davor, dass die Prognosen davon ausgehen, dass Melbourne zu dem Wachstum zurückkehren würde, das es vor der Pandemie hatte, und mit einem Körnchen Salz aufgenommen werden sollten, da Demographen zukünftige Einflussfaktoren wie Änderungen der Migrationspolitik und Rezessionen nicht vorhersagen können.

Auf dem Höhepunkt der Pandemie führten die schrumpfende Bevölkerung Melbournes und die Isolationsregeln von COVID-19 dazu, dass sich einige Unternehmen über Personalmangel beschwerten.

Dr. Allen sagte, dass Migranten für das Gedeihen von Melbourne und Australien wesentlich seien.

Internationale Studierende sind der Schlüssel zum CBD

In Victoria hat die Stadt Melbourne den größten Bevölkerungsrückgang aller lokalen Regierungsbezirke (LGA) erlebt.

Die Bürgermeisterin von Melbourne, Sally Capp, sagte, der Bevölkerungsrückgang der Stadt sei größtenteils auf die Schließung internationaler Grenzen zurückzuführen.

Daten des Rates zeigen, dass internationale Studenten vor dem Ausbruch der Pandemie 38 % der Bevölkerung des CBD und 39 % der Innenstadt von Carlton ausmachten.

Restaurants säumen eine Straße in Melbournes Chinatown, aber die Straße ist leer bis auf einen Lieferfahrer und drei Fußgänger.
Melbournes CBD ist viel ruhiger mit immer noch rückläufigen Zahlen internationaler Studenten.(ABC-Nachrichten: Simon Tucci)

Dr. Allen sagte, dass die Ausschlusspolitik während der Pandemie die Erholung der Überseemigration verlangsamen könnte.

Inhaber eines befristeten Visums hatten keinen Anspruch auf Katastrophenhilfezahlungen des Bundes, und im April 2020 sagte Premierminister Scott Morrison internationalen Studenten und Inhabern von Besuchervisa, die sich nicht selbst versorgen könnten, es sei „Zeit, nach Hause zu gehen“.

Während der Pandemie haben auch asiatische Australier über zunehmende Erfahrungen mit Rassismus berichtet, insbesondere in der chinesischen Gemeinschaft.

„Während COVID war Australien nicht sehr einladend und es blieb im Ausland nicht unbemerkt“, sagte Dr. Allen.

„Es wird einige Zeit dauern, bis Australien seinen Ruf wieder aufgebaut und der Welt erneut gezeigt hat, dass es ein einladender Ort ist.“

Städter auf der Flucht in die Regionen

Während die Bevölkerung Melbournes voraussichtlich weiter wachsen wird, nachdem sich die Pandemie verlangsamt hat, erlebt das regionale Victoria derzeit diese Verschiebung.

Victorias idyllische Surf Coast, zu der Küstenstädte wie Torquay und Lorne gehören, hat die Kehrseite des demografischen Wandels erlebt.

Die LGA wuchs in einem Jahr um mehr als 1.500 Personen oder 4,4 %.

Eine Kombination von Faktoren, die durch die Pandemie verursacht wurden, veranlasste Vanessa Borg, gegen Ende 2020 mit dem Bau ihres ersten Hauses in Torquay zu beginnen.

Sie wuchs im Westen von Melbourne auf, zog aber ein Jahr vor der Pandemie nach Geelong, um dort zu arbeiten.

„Es hat mich dazu gebracht, früher als ich dachte, ein Haus zu finden.“

Eine lächelnde Frau macht ein Selfie mit dem Strand im Rücken.
Vanessa Borg baut ein Haus in Torquay.(Bereitgestellt)

Aufgrund des „Stahlrings“, der die Metropole Melbourne auf dem Höhepunkt der Pandemie von der Region Victoria trennte, konnte Frau Borg nicht von Geelong nach Melbourne reisen, um Häuser zu besuchen.

„Aber ich könnte überall in der Gegend von Victoria hingehen“, sagte sie.

Sie fand eine Immobilie in Torquay in Strandnähe, die in ihrer Preisklasse lag und eine relativ kurze Fahrt von ihrem Arbeitsplatz in Geelong entfernt war – was es ihr ermöglichte, einige Tage in der Woche von zu Hause aus zu arbeiten.

Frau Borg erhielt insgesamt 45.000 US-Dollar aus dem ersten Zuschuss der Landesregierung für Hausbesitzer – der einen Anreiz zum Kauf in den Regionen bot – und dem Zuschuss der Bundesregierung für Bauherren.

Einer der Gründe, warum sie in Torquay baute, war, dass es billiger war als der Kauf in Melbourne, wo der durchschnittliche Hauspreis im März bei über 800.000 Dollar lag.

Einwohner von Küstenstädten haben davor gewarnt, dass Tourismus und Meeresveränderungen Druck auf die Lebenshaltungskosten ausüben, aber Dr. Allen sagte, dass es mehr um Investoren und Entwickler ginge, die „Reichtum anhäufen“ wollten, als um das Bevölkerungswachstum.

Regierungen müssen in Wachstumsregionen „richtig investieren“.

Lisa Newton, Inhaberin von Dustys Bulk Foods in Torquay, sieht die Vorteile einer wachsenden Bevölkerung.

„Ich spreche alle paar Tage mit mindestens einem oder zwei Leuten, die sagen, dass sie gerade nach Torquay oder in der Nähe von Torquay gezogen sind“, sagte sie.

Sie sagte, dass das Geschäft mit Neuankömmlingen boomte und neue Bewohner gut aufgenommen wurden.

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